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La citoyenneté pour les étrangers et les investisseurs talentueux peut-elle être un agent de changement dans le CCG?

Dubaï: les travailleurs migrants étrangers représentent près de 90% de la population des sept émirats des Émirats arabes unis, ce qui en fait l’un des pays les plus diversifiés sur le plan ethnique et culturel au monde. Mais les expatriés n’ont jamais eu la possibilité de demander ou de trouver un chemin vers la citoyenneté.

À présent, les réformes juridiques adoptées par les dirigeants émiratis qui renversent cette pratique de longue date sont saluées comme un développement transformateur potentiel pour l’avenir du pays.

Compte tenu des similitudes dans les processus d’élaboration des politiques dans les États arabes du Golfe, certains experts se demandent si la décision des EAU pourrait devenir un pionnier pour d’autres pays du CCG qui tentent de diversifier leurs économies et sont confrontés à des défis démographiques similaires. Dans un tweet, l’investisseur et conseiller koweïtien Ali Al Salem a décrit l’offre de citoyenneté émiratie comme “une modification des règles du jeu dans le Golfe”.

Tous les yeux seront certainement rivés sur la manière dont les EAU gèrent les risques et les avantages de la nouvelle approche. Dans tous les cas, on s’attend à ce que seul un groupe restreint d’étrangers vivant dans le pays puisse prétendre à la citoyenneté émiratie. Les législateurs estiment que l’octroi de la citoyenneté aux investisseurs, aux talentueux et aux innovateurs profitera à l’économie au sens large et donnera aux expatriés un réel intérêt dans l’avenir du pays.

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“Nous avons adopté des amendements à la loi qui permettent l’octroi de la citoyenneté émiratie aux investisseurs, aux talents spécialisés et aux professionnels, y compris les scientifiques, les médecins, les ingénieurs, les artistes, les auteurs et leurs familles”, a déclaré le dirigeant de Dubaï, le cheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum dans un tweet . Le 30 janvier. Les nouvelles directives visent à attirer les talents qui contribuent à notre parcours de développement.

Pendant des décennies, les travailleurs migrants étrangers ont été le pilier de l’économie des Émirats arabes unis, dans tous les domaines, du secteur des services aux professions supérieures. La grande majorité des travailleurs viennent d’Asie du Sud et du Sud-Est, qui envoient leur salaire chez eux sous forme d’envois de fonds.

Cependant, la résidence de ce segment de la population restait largement conditionnée à leurs visas de travail. Même les enfants nés de parents étrangers aux Émirats arabes unis n’ont pas le droit d’obtenir la citoyenneté émiratie.

En vertu de la nouvelle loi, le cabinet, les conseils exécutifs et les tribunaux locaux commenceront à désigner les personnes éligibles à la citoyenneté selon des critères strictement définis. Selon un communiqué publié par l’agence de presse publique Emirates, les investisseurs, les médecins, les scientifiques et les travailleurs des industries créatives seront parmi les premiers à être pris en compte.

Nasser Saeedi, homme politique et économiste libanais qui occupait auparavant le poste de ministre de l’Économie: «Les EAU sont en grande partie en passe de devenir un pays multiethnique, multireligieux et multiculturel, et ils prennent certainement toutes les mesures nécessaires pour réaliser ce.” Et l’industrie, à Arab News.

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La nouvelle loi sur la nationalité va largement dans le même sens. Avant, je n’étais qu’un visiteur ici sous une forme ou une autre. Vous avez été embauché, investi, mais pas un intérêt à long terme dans le pays. Pour les étrangers, la citoyenneté émiratie signifie que vous avez désormais un intérêt à long terme dans le pays. “

L’État du Golfe compte sur une main-d’œuvre internationale importante pour fonctionner correctement, mais le chemin vers la citoyenneté n’a pas été facile auparavant. (AFP)

Ensuite, il y a le défi démographique qui se profile dans la région du Golfe. Une étude financée par la Fondation Bill & Melinda Gates du Département des sciences de la santé de l’Université de Washington à Seattle l’année dernière a prédit que d’ici 2050, 151 pays ne produiraient pas suffisamment d’enfants pour maintenir leur population.

La baisse de la fécondité est déjà un problème dans les États du Golfe. En 2017, le taux de fécondité mondial était de 2,37, mais dans les six pays du Conseil de coopération du Golfe, il n’était que de 1,84. Le Qatar, Bahreïn et Oman étaient sur le point de ne pas maintenir leur population, mais ils étaient déjà en baisse constante en Arabie saoudite, au Koweït et aux Émirats arabes unis.

D’ici 2100, la situation dans ces pays devrait s’aggraver, avec des taux de fécondité tombant entre 1,32 et 1,39 enfant en Arabie saoudite et entre 1,23 et 1,27 aux Émirats arabes unis.

Pour les pays du CCG, il y a un problème supplémentaire: ils cherchent à diversifier leurs économies, et en même temps, ils essaient de remplacer les travailleurs étrangers dans des rôles clés par leurs propres citoyens.

Il est impossible de remonter le temps et d’inverser les progrès réalisés en matière d’égalité entre les sexes sur le lieu de travail et dans la société en général. De même, toute tentative de persuader les femmes d’avoir plus d’enfants contre leur gré n’est pas une solution viable.

Pour les pays à revenu élevé dont la population locale diminue, les chercheurs de l’Université de Washington n’ont vu qu’une seule issue: «La stratégie optimale pour la croissance économique, la stabilité financière et la sécurité géopolitique est l’immigration libérale avec une assimilation efficace dans ces sociétés.»

Pour l’instant, cependant, seuls les étrangers et les professionnels sélectionnés peuvent aspirer à obtenir un passeport émirati. Selon la déclaration, les investisseurs souhaitant obtenir la citoyenneté doivent posséder des biens immobiliers aux Émirats et avoir obtenu un ou plusieurs brevets approuvés par le ministère de l’Économie des Émirats arabes unis ou tout autre organisme international prestigieux, en plus d’une lettre de recommandation du ministère.

Les médecins doivent être des spécialistes d’une discipline scientifique unique ou d’une discipline très recherchée aux Émirats arabes unis, tandis que les chercheurs doivent être des chercheurs actifs dans une université, un centre de recherche ou dans le secteur privé avec au moins 10 ans d’expérience pratique. dans le même domaine.

Pendant ce temps, les intellectuels et les artistes doivent être considérés comme des pionniers dans leur domaine et ont idéalement remporté un ou plusieurs prix internationaux. Les lettres de recommandation des agences gouvernementales compétentes sont également obligatoires.

L’un des aspects particulièrement attrayants de cette politique est qu’elle permet aux nouveaux demandeurs de passeport émiratis de conserver également leur nationalité actuelle.

«Vous pouvez conserver la nationalité de votre pays d’origine, ce qui est très important pour beaucoup de gens», a déclaré Saeedi. “Il y a un énorme avantage de ce point de vue. Plus important encore, ce que cela dit vraiment sur l’aspect économique, c’est que cela vous permet d’être un leader dans le pays. Cela attirera et maintiendra le capital humain.”

Avant d’annoncer la modification de la loi sur la nationalité, les EAU ont dévoilé un ensemble de mesures visant à modifier les lois sur la propriété étrangère afin de rendre le pays plus accueillant pour les investisseurs en éliminant la nécessité pour les entreprises d’avoir des actionnaires émiratis.

En vertu de la nouvelle loi, le cabinet, les conseils exécutifs et les tribunaux locaux commenceront à désigner les personnes éligibles à la citoyenneté selon des critères strictement définis. (AFP)

En 2019, les Émirats arabes unis ont annoncé leur intention d’accorder des visas prolongés à de riches investisseurs immobiliers, hommes d’affaires et «talents et chercheurs spécialisés». À la fin de 2020, le gouvernement a élargi le programme de visa «doré» et a commencé à offrir des visas de retraite de cinq ans aux personnes au-dessus d’un certain niveau de revenu. Ensuite, un visa de travailleur à distance a été introduit qui permet une résidence d’un an pour les personnes travaillant à l’étranger à condition qu’elles remplissent les conditions de salaire minimum.

“Le premier avantage est que vous créez une main-d’œuvre plus diversifiée et polyvalente en atteignant de nouvelles personnes d’autres nationalités”, a déclaré Saeedi, faisant référence aux lois sur la résidence aux Émirats arabes unis.

Deuxièmement, l’idée est de s’éloigner du modèle économique précédent des EAU, qui est un modèle «construisez-le et ils viennent», pour passer à un modèle qui repose davantage sur le développement axé sur la connaissance et la technologie pour les industries. Quatrièmement, il retient les talents, et cinquièmement, il augmente les investissements directs étrangers dans le pays. “

Les experts affirment que bon nombre des changements apportés aux politiques de visa des EAU sont dus au ralentissement de la croissance économique, à la baisse des prix du pétrole et aux grèves financières causées par la pandémie COVID-19.

«Depuis 2015, nous avons assisté à une hausse et une baisse des prix du pétrole, ce qui signifie que continuer dans le modèle où vous n’êtes pas diversifié devient une proposition de plus en plus risquée, en particulier à une époque de changement climatique où les pays du monde entier se déplacent pour réduire le empreinte », a déclaré Saeedi.

“Le marché pétrolier se rétrécit au fil du temps à mesure que les pays évoluent vers une plus grande efficacité énergétique et une plus grande énergie renouvelable. Lorsque vous pensez réduire le risque de vos actifs en combustibles fossiles, vous faites ce que l’Arabie saoudite a fait avec Aramco. Tout le monde veut se débarrasser des risques maintenant, ce qui signifie une diversification accrue et un abandon des activités à forte intensité énergétique. Cela s’est produit au cours des trois à quatre dernières années. “

Pour la diversification, les législateurs des EAU espèrent que le fait d’attirer des travailleurs qualifiés et des investisseurs majeurs isolera son économie des futurs chocs pétroliers et la préparera à un monde sans carbone. Nous espérons que, au cours de ce processus, les EAU deviendront une société multiethnique active.

«D’un point de vue commercial, il n’y a rien qui encourage les gens à être plus libres de leur argent dans notre pays que l’idée qu’ils ont une maison sûre et durable ici», a déclaré Mishal Kanoo, homme d’affaires émirati et vice-président du Kanoo Grouper. A déclaré Arab News.

“L’idée est d’encourager les meilleurs et les plus intelligents dans leur domaine du monde entier à venir vivre ici et à contribuer à l’économie. Cela entraînera des changements non seulement dans l’économie mais aussi dans de nouvelles idées pour la croissance et le développement.”

Les intellectuels émiratis pensent que le changement ne se fera pas du jour au lendemain et qu’il y aura une certaine crainte dans un pays jeune dont la population ne dépasse pas un million de citoyens à part entière.

«Une loi a été annoncée, mais entre le moment où elle a été annoncée et le moment où elle a été mise en œuvre, il y a beaucoup de choses qui doivent être vérifiées et revérifiées», a déclaré Kanoo.

“Tout changement provoque le facteur de peur. La meilleure façon de surmonter toute peur est de submerger vos pieds et de voir à quoi cela ressemble.”

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