En mémoire de Raza – à Mumbai, Paris et Gurbeau

À l’occasion de son centenaire, l’artiste Sharan Aparao revient sur son temps avec le peintre et sa femme, et une vue de base de ses œuvres organisées

À l’occasion de son centenaire, l’artiste Sharan Aparao revient sur son temps avec le peintre et sa femme, et une vue de base de ses œuvres organisées

Alors que l’Indian Art Fraternity célèbre le centenaire de Syed Haider Raza (né le 22 février 1922), je me souviens de sa toute première grande rétrospective. C’était en 2002, à la Jahangir Art Gallery, et cela a surpris de nombreux collectionneurs, qui ne s’attendaient pas à ce que la South Indian Gallery soit la première à faire quelque chose de cette ampleur.

La vérité était que même alors, il n’y avait pas beaucoup d’intérêt pour lui. Après avoir rencontré Reza en 1985 à la Jahangir Gallery, lors de la seule grande exposition du peintre moderniste Pal Chabda (présentée par des membres du Progressive Artists Group, que Reza a cofondé en 1947), elle s’est intéressée à lui pendant qu’il travaillait. Il a été abandonné par d’autres amis de la galerie (la deuxième génération qui a repris les galeries regardait le travail des artistes plus jeunes).

SH Raza à la Vadehra Art Gallery de Delhi en 2014 | Source de l’image : Getty Images

Alors que nous travaillions sur un spectacle de 2002 – pour fêter ses 80 ans – quel trésor il m’a permis de voir. Je suis monté sur une échelle dans sa maison, j’ai plongé dans son grenier et j’ai attrapé toutes sortes de choses. Il y a eu des dessins, des croquis et des peintures depuis ses débuts. J’ai trouvé une peinture de l’œuvre de Raza Ali Akbar Badamsi. C’était une peinture similaire aux papiers de Raza de la même période, avec la signature de Badamsi au recto et la signature de Raza au verso ! Ils partageaient tous des studios, et si vous regardez le travail de Raza, Padamsee et FN Souza des années 1950 (membres de PAG), ils se ressemblaient beaucoup. C’étaient des amis dont la vie s’entremêlait aux influences de Paris et de sa banlieue.

Chevauchement de l’Inde et de la France

La nôtre a été mouvementée au cours de deux décennies d’amitié, avec de nombreux voyages pour lui rendre visite ainsi qu’à sa belle épouse Jeanine Mongelat en France. Ils ont refusé de me laisser rester chez mes amis à Paris ; Il était toujours dans leur appartement de la rue de Charonne, où la chambre d’amis se trouvait dans l’atelier de Janine. C’était dans un ancien couvent qui a été réutilisé à d’autres fins, car ils avaient un très grand étage de la maison et de l’atelier du couple, qu’ils partageaient avec leur chat, Bonnard.

Le parcours de Raza qui a commencé avec sa naissance à Mandla, un village tribal du Madhya Pradesh, l’a amené à obtenir une bourse à l’Ecole Nationale Supérieure des Beaux-Arts de Paris où il a rencontré sa femme artiste. Au grand désarroi de ses parents, elle épouse l’artiste indien et le fils d’un garde forestier – qui était resté pour lire la philosophie et étudier l’œuvre du peintre postimpressionniste Cézanne sur les conseils du photographe Henri Cartier-Bresson – et reste la le plus fort. Il était fan d’elle jusqu’en 2002, date à laquelle il l’a perdue à cause d’un cancer.

Sharan Abarao au studio Reza

Sharan Abarao dans l’atelier de Reza | Source de l’image : arrangement spécial

Janine a mis sa carrière artistique de côté (elle apparaît souvent) pour aider et soutenir Reza dans son cheminement. Au fur et à mesure qu’elle se familiarisait avec son corps de travail lors des nombreuses visites en tant qu’invitée dans la chambre de son studio, elle réalisa à quel point son travail était puissant et réalisa les sacrifices qu’elle avait consentis pour la carrière de son mari.

Raza était la principale tutrice de la maison qui dominait la conversation, mais comme nous étions deux femmes apparentées, nous allions faire du shopping et parlions de toutes les choses qu’il ne partageait pas avec elle en Inde. C’est Janine qui m’a fait découvrir Paris, ma ville préférée, et les rues que je connais désormais.

Vers la lune et lier

Dans les années 1990, alors que personne du monde de l’art indien n’était venu, ce couple d’artistes m’a laissé les plus beaux souvenirs à la fois à Paris et à Gourbeau dans le sud de la France où ils avaient une résidence d’été. Leur studio était là, dans une jolie petite cabane de montagne (encore debout aujourd’hui), surplombant la Côte d’Azur.

Sharan Abarao avec Reza

Sharan Abarao avec Reza | Source de l’image : arrangement spécial

Mon histoire préférée de Gurbio est celle où, lors d’un de mes voyages d’été, j’ai interrogé Reza sur une peinture inhabituelle accrochée au-dessus de la porte de l’atelier. Ils étaient verts et orange, un départ de ses peintures avec des formes géométriques initiales et audacieuses. Quand je l’ai regardé avec perplexité, il a dit que c’était la lune orange. Comme je n’en avais jamais vu auparavant, je me suis dit que c’était l’image de son esprit. Cette nuit-là, nous nous promenions dans le village jusqu’à son seul restaurant pour le souper, et dans le ciel j’ai vu cette grosse boule d’orange. J’ai crié et Reza lui a dit poliment : « Écoute, je te l’ai dit. Quelque chose dans l’air méditerranéen lui a donné de la couleur, ce qui est probablement l’une des raisons pour lesquelles cet élément, mélangé à des images de l’art tantrique, est devenu un élément de Raza. le motif après les années quatre-vingt.

Ayant élu domicile à Paris, il réalise qu’il doit se démarquer et apporter quelque chose de puissant à son art. Des conversations avec le peintre et sculpteur Velu Viswanathan et son exposition aux écrits d’Ajit Mookerjee sur l’art tantrique lui ont permis de traduire ces idées et de les combiner avec ses résumés. Le soleil assombri dans ses paysages abstraits des années 70 est devenu « Bindu » dans son travail depuis les années 90 – une partie de son exploration autodidacte de la nature qui est maintenant bien connue de nous tous. Il m’a dit que les impulsions répétitives qu’il utilisait étaient comme yapam (hymne), qui s’affinait à chaque fois et se développait lentement.

Reda a eu 100 ans cette semaine (il est décédé en 2016) et son idée de beej (la graine) Et le vide de l’utérus – le cercle de la vie et de la mort – continue. Le cycle est le cercle BinduEt le début et la fin et ce qu’il a donné au monde de l’art indien.

Sharan Aparao est coordonnatrice des expositions et fondatrice des galeries Apparao à Chennai et à New Delhi.

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