Est-il important de tirer la chasse d'eau vers le haut ou vers le bas ? Pas vrai.

Il joue

Tout comme le grand débat sur la direction dans laquelle se déplace un rouleau de papier toilette, il existe un débat similaire sur la chasse d'eau : ouverte ou fermée ?

Les scientifiques sont arrivés à une triste conclusion : il n’existe aucune solution pour arrêter la propagation de germes dangereux.

Le microbiologiste Charles Gerba et son équipe de recherche de l'Université de l'Arizona ont déterminé qu'il y a peu de différence entre laisser le couvercle relevé ou baissé. Fermer le couvercle d’une toilette résidentielle n’empêche pas la propagation des particules virales générées par une puissante chasse d’eau.

Dans une étude publiée jeudi dans l'American Journal of Infection Control, les chercheurs ont conclu que les particules virales microscopiques se propagent au sol et aux surfaces voisines de la salle de bain lorsqu'une personne tire la chasse d'eau, que le couvercle soit relevé ou abaissé. L’étude a révélé que le seul moyen utile de limiter la propagation d’agents pathogènes viraux tels que le norovirus est de désinfecter les toilettes, l’eau des toilettes et les surfaces à proximité.

« Beaucoup de gens disaient qu'il suffisait de fermer le couvercle et que le problème était résolu », a déclaré Gerba, qui étudie les germes des toilettes depuis près d'un demi-siècle. « Tout cet air lorsque vous tirez la chasse d'eau va quelque part et transporte les virus qui se trouvent dans la cuvette des toilettes. »

Des études antérieures ont montré qu'un couvercle fermé réduit l'exposition à la contamination bactérienne sur les surfaces voisines, et les chercheurs ont cherché à sensibiliser la population à la manière dont les toilettes sans couvercle peuvent cracher un panache rempli de germes dans les toilettes publiques. Mais l'équipe de Gerba a étudié si la même chose était vraie pour les particules virales plus petites dans les salles de bains résidentielles et a constaté que cela ne faisait pas beaucoup de différence.

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Des études antérieures ont établi un lien entre les panaches provenant des chasses d'eau des toilettes et les épidémies de norovirus sur les navires de croisière, les vols et dans les écoles. Sur un bateau de croisière qui a connu une grave épidémie, les tests ont révélé que la moitié des toilettes contenaient des particules de norovirus, a déclaré Gerba.

« Vous devez toujours vous assurer de nettoyer le siège des toilettes et les autres zones de la salle de bain », a déclaré Gerba.

Comment l’étude a-t-elle été menée ?

L'équipe de Gerba a étudié les toilettes des toilettes publiques d'un immeuble de bureaux et d'un immeuble. Les toilettes publiques étaient sans réservoir, installées dans une cabine et alimentées par une conduite d'eau sous pression. Les toilettes domestiques avaient un réservoir dans une petite toilette.

L’équipe comprenait des chercheurs de Reckitt Benckiser, un conglomérat basé en Angleterre qui vend des biens de consommation, dont Lysol.

Les organisateurs de l’étude ont ajouté des particules virales aux toilettes, les ont tirées et ont mesuré la contamination une minute plus tard sur les toilettes et les surfaces des salles de bains à proximité.

Les chercheurs ont mesuré les données sur la fermeture des couvercles uniquement dans les toilettes domestiques, car les toilettes publiques n'ont généralement pas de couvercle. L'étude n'a trouvé aucune différence dans la contamination virale globale si le couvercle des toilettes résidentielles était ouvert ou fermé avant la chasse d'eau, mais a noté que le couvercle fermé pourrait avoir modifié la « voie de contamination du panache d'aérosol ».

Lorsque le couvercle était fermé avant de tirer la chasse d'eau, les chercheurs ont mesuré un niveau de contamination légèrement plus élevé à gauche et à l'avant des toilettes, mais un niveau de contamination légèrement inférieur à droite des toilettes.

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Les toilettes nettoyées avec une brosse et le désinfectant, l'acide chlorhydrique, étaient moins contaminées que celles qui étaient nettoyées avec seulement une brosse. Nettoyer la cuvette avec un désinfectant réduit également la contamination des surfaces à proximité telles que le sol de la salle de bain et le porte-brosse des toilettes, selon l'étude.

Selon l'étude, les résultats « montrent que fermer le couvercle des toilettes avant de tirer la chasse d'eau ne réduit pas le risque de contaminer les surfaces de la salle de bain et que la désinfection de toutes les surfaces de la salle de bain peut être nécessaire après la chasse d'eau ou après avoir utilisé une brosse de toilette » pour réduire la propagation de la maladie. . Des germes.

En d’autres termes, vous devez nettoyer les toilettes à chaque fois avec des produits chimiques antimicrobiens et une brosse. Ensuite, lavez-vous les mains.

Les patients hospitalisés sont exposés aux germes des toilettes

D'autres chercheurs ont constaté qu'il ne fait aucun doute que les particules peuvent être évacuées avec force de la cuvette des toilettes après la chasse d'eau.

Matthew Nonenman, professeur au Collège de santé publique du centre médical de l'Université du Nebraska, voit l'importance de garder le couvercle fermé lorsqu'il est disponible.

« C'est une question personnelle : vous êtes-vous déjà assis sur les toilettes et avez-vous déjà tiré la chasse d'eau ? » » dit Noninman. « Vous ressentez l'impact des molécules sur votre peau. »

L'équipe de Nonnenmann a étudié les particules et les aérosols générés par le nettoyage des toilettes d'un hôpital lors des soins de routine aux patients. pour lui Stade J'ai constaté que ces contaminants peuvent rester dans la salle de bain pendant 30 minutes après le nettoyage.

Les personnes en bonne santé dotées d’un système immunitaire fort peuvent être capables de repousser ces agents pathogènes. Mais les patients immunodéprimés hospitalisés peuvent être sensibles aux infections bactériennes telles que Clostridium difficile, également connu sous le nom de C. diff.

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Fermer le couvercle – ainsi que l’utilisation régulière de désinfectants et le lavage des mains – peuvent aider à garder les choses propres.

« Si vous fermez le couvercle, vous réduisez certaines des plus grosses particules qui sortent des toilettes », a déclaré Nonenman.

Quelles mesures puis-je prendre pour réduire les germes dans les toilettes ?

Bien que l'étude UA-Reckitt Benckiser ne recommande pas la fréquence à laquelle les toilettes doivent être tirées, Gerba a déclaré que les propriétaires devraient désinfecter régulièrement les toilettes et les surfaces à proximité.

Il est recommandé de conserver un désinfectant à proximité des toilettes en complément des lingettes désinfectantes pour nettoyer la poignée des toilettes après utilisation. Gerba a déclaré que les gens devraient toujours bien se laver les mains et utiliser un désinfectant pour les mains, surtout si un membre de la famille a un virus.

Si un membre de la famille a la diarrhée – ce qui indique une exposition possible au norovirus ou à la salmonelle – Gerba recommande de désinfecter les sièges des toilettes, les épurateurs et autres surfaces de la salle de bains fréquemment touchées deux fois par jour.

Bien sûr, les utilisateurs ont moins de contrôle sur la fréquence de nettoyage des toilettes publiques, mais ils peuvent toujours se protéger en se lavant les mains et en utilisant un désinfectant pour les mains.

En plus de se laver les mains et de nettoyer régulièrement la salle de bain avec des désinfectants, Nonenman recommande de ranger sa brosse à dents et les produits cosmétiques appliqués sur son visage. Les gens devraient également éviter de manipuler leur téléphone lorsqu’ils vont aux toilettes.

Des téléphones dans la salle de bain ? Il y a un débat mûr pour une nouvelle génération.

Ken Alltucker est sur X, anciennement Twitter, à @kalltucker, ou peut être envoyé par e-mail à [email protected].

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