Étude : Les fonctions cognitives des oiseaux de nuit sont « meilleures » que celles de ceux qui se réveillent tôt | Neurologie

Peut-être faudrait-il reconsidérer l’idée selon laquelle les personnes qui restent éveillées jusqu’aux petites heures du matin ont des difficultés à accomplir quoi que ce soit pendant la journée.

Il s’avère que rester éveillé tard peut être bon pour notre cerveau, des recherches suggérant que les personnes qui se considèrent comme des couche-tard peuvent être plus intelligentes que celles qui se couchent tôt.

Des chercheurs dirigés par des universitaires de l’Imperial College de Londres ont étudié les données de l’étude UK Biobank sur plus de 26 000 personnes ayant effectué des tests d’intelligence, de raisonnement, de temps de réaction et de mémoire.

Ils ont ensuite examiné comment la durée, la qualité et le chronotype du sommeil des participants (qui détermine le moment de la journée où nous nous sentons le plus alerte et productif) affectaient les performances cérébrales.

Les chercheurs ont découvert que ceux qui veillaient tard et étaient classés comme « moyens » avaient une « fonction cognitive supérieure », tandis que les alouettes du matin recevaient les scores les plus bas.

Se coucher tard est étroitement associé aux personnes créatives. Parmi les artistes, auteurs et musiciens connus pour être des oiseaux de nuit figurent Henri de Toulouse-Lautrec, James Joyce, Kanye West et Lady Gaga.

Mais alors que des politiciens comme Margaret Thatcher, Winston Churchill et Barack Obama semblaient s’épanouir malgré un mauvais sommeil, l’étude a révélé que la durée du sommeil est importante pour le fonctionnement cérébral, ceux qui dorment entre sept et neuf heures par nuit obtiennent de meilleurs résultats. tests cognitifs.

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Le Dr Raha West, auteur principal et chercheur clinique au Département de chirurgie et de cancer de l’Imperial College de Londres, a déclaré : « Bien qu’il soit essentiel de comprendre et de travailler avec vos tendances naturelles au sommeil, il est tout aussi important de se rappeler de dormir suffisamment, ni l’un ni l’autre. trop long ni trop court. « C’est très important pour garder votre cerveau en bonne santé et fonctionner au mieux. »

Le professeur Daqing Ma, co-responsable de l’étude et travaillant également au département de chirurgie et de cancer de l’Imperial College, a ajouté : « Nous avons constaté que la durée du sommeil a un impact direct sur la fonction cérébrale, et nous pensons qu’il est très important de gérer de manière proactive les habitudes de sommeil. pour améliorer et protéger le fonctionnement de notre cerveau.

« Nous aimerions voir des interventions politiques qui contribuent à améliorer les habitudes de sommeil de la population générale. »

Mais certains experts appellent à la prudence dans l’interprétation des résultats. Jackie Hanley, responsable du financement de la recherche chez Alzheimer’s Research UK, a déclaré : « Sans une image détaillée de ce qui se passe dans le cerveau, nous ne savons pas si le fait d’être une « personne du matin » ou une « personne du soir » affecte la mémoire et la pensée, ou si le déclin de la cognition Cela provoque des changements dans les habitudes de sommeil.

Jessica Chilikis, maître de conférences à Un expert de la chaîne de valeur mondiale en matière de durabilité et de sommeil à l’Université Brunel de Londres, a déclaré qu’il y avait des « limites importantes » à l’étude car la recherche ne prenait pas en compte le niveau d’éducation, ni n’incluait l’heure de la journée où les tests cognitifs étaient effectués dans les résultats. Elle a ajouté que la principale valeur de l’étude était de remettre en question les stéréotypes sur le sommeil.

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