ExxonMobil bloque une proposition climatique devant un tribunal du Texas

Dans le but d'empêcher le vote des actionnaires sur des objectifs d'émissions plus stricts lors de sa réunion de mai, ExxonMobil a intenté une action en justice devant un tribunal du Texas, lançant ainsi une offensive juridique contre les militants pour le climat. C'est la première fois que la compagnie pétrolière bloque un projet de ce type par des moyens juridiques, ce qui soulève des questions sur son devoir environnemental et pourrait créer un précédent juridique difficile.

Une proposition d’investisseurs dirigée par Arjuna Capital et Follow This, qui appelle Exxon à fixer des « objectifs de portée 3 » – des objectifs visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre générées par l’entreprise ainsi que par les clients qui achètent ses produits pétroliers et gaziers – est en cause. l'affaire. En tant que seule grande société pétrolière occidentale sans de tels objectifs, les investisseurs activistes affirment qu'Exxon doit les adopter pour se conformer aux objectifs climatiques de l'Accord de Paris.

Cependant, Exxon présente les investisseurs comme étant motivés par un « programme extrémiste » et affirme que leurs suggestions répétées ne servent pas les intérêts à long terme des actionnaires. La société demande au tribunal que le vote soit supprimé de sa déclaration de procuration, car les actionnaires ont déjà rejeté des propositions similaires dans le passé.

Exxon a intentionnellement intenté une action en justice dans le district nord du Texas, où les affaires sont souvent confiées à des juges de tendance conservatrice, ce qui ajoute au conflit. Le juge Reed O'Connor, nommé sous George W. Bush et connu pour ses décisions favorables aux causes conservatrices sur des questions telles que les soins de santé et le droit aux armes à feu, a entendu l'affaire. Remarquablement, O'Connor a déjà déclaré l'Obamacare inconstitutionnel ; Mais la Cour suprême a annulé sa décision.

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Cette stratégie juridique montre à quel point Exxon est confiant dans son approche juridique, mais elle risque également de contrarier les investisseurs soucieux de l'environnement et de nuire à la réputation de l'entreprise. Notez par exemple que cela soutient que la fixation d’objectifs conformes à l’accord de Paris protège les actionnaires en évitant les risques tels que les actifs bloqués et la perte d’accès au capital.

Pour une assemblée des actionnaires prévue le 29 mai, Exxon doit déposer sa procuration avant le 11 avril, la société attend donc avec impatience une décision de justice d'ici le 19 mars. La décision dans cette affaire pourrait avoir un impact significatif sur la manière dont les entreprises sont tenues responsables du changement climatique, dans la mesure où les risques juridiques auxquels Exxon est confrontée pourraient avoir un impact sur la manière dont d'autres entreprises répondent aux demandes similaires de la part d'actionnaires activistes.

(Avec les contributions de Reuters)

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