Frank Drake, qui a mené la recherche de la vie sur d’autres planètes, décède à 92 ans

C’est à Green Bank que le Dr Drake, qui a planifié la réunion, a tiré sa célèbre formule comme moyen d’organiser l’ordre du jour. Il se compose de sept facteurs, qui incluent toutes les connaissances et ambitions astrologiques humaines. Certains sont assez expérimentaux, comme la vitesse à laquelle les étoiles naissent dans la Voie lactée et la fraction d’étoiles avec des planètes habitables. D’autres sont incroyablement mystiques, comme l’âge moyen d’une civilisation technologique – de 1 000 à 100 millions d’années était une supposition. Multipliez les facteurs ensemble et vous obtenez le décompte hongrois supposé.

Dans les mondes où les astronomes ont obtenu de nouvelles données, les anciennes conjectures sur les dauphins ont bien résisté, a déclaré Seth Shostak, astronome et porte-parole de l’Institut SETI. Le satellite de chasse aux planètes Kepler de la NASA et les télescopes au sol ont vérifié des estimations optimistes de l’abondance de planètes potentiellement habitables de la taille de la Terre, et les scientifiques savent grâce à la mission Kepler qu’il pourrait y en avoir 300 millions dans la seule Voie lactée.

« Ces personnes ont été soit très chanceuses, soit en excellente santé », a déclaré le Dr Shostak à propos des dauphins.

Dans le même temps, les scientifiques ont découvert que la vie sur Terre est plus difficile et plus diversifiée que ne le pensaient les scientifiques, prospérant dans des endroits aussi étranges que les évents bouillonnants sous la mer. « Il existe de nombreuses preuves de nombreuses voies menant à l’origine de la vie », a déclaré le Dr Drake.

Après un bref passage au Jet Propulsion Laboratory de Pasadena, en Californie, il a rejoint l’Université Cornell en tant que professeur, puis est devenu directeur du National Center for Astronomy and Ionosphere, ou NAIC, dont l’antenne géante de 300 mètres à Arecibo, PR, serait devenir le premier instrument SETI sur la planète. À ce titre, le Dr Drake a trouvé une ceinture de radiation autour de Jupiter et a découvert que l’atmosphère ardente de Vénus était aussi épaisse qu’un océan sur Terre.

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Mais SETI restera son amour durable.

En 1971, la NASA a mené une étude sur la façon de découvrir la vie extraterrestre connue sous le nom de Projet géant. Son rapport, qui a pris le passage cité ci-dessus du livre du Dr Drake « Intelligent Life in Space » comme plan directeur, a appelé à un groupe de 1 000 radiotélescopes, chacun de 100 mètres de diamètre, pour rechercher dans l’espace jusqu’à 1 000 lumière- années de suite. Mais son prix prévu de 10 milliards de dollars a fait de lui l’un des prix « Golden Fleece » du sénateur William Broxmayer pour avoir gaspillé le budget du gouvernement. Bien que le projet n’ait jamais été construit, le rapport est devenu une bible pour les astronomes intéressés par les affaires extraterrestres.

Jill Tarter, qui a lu le rapport lorsqu’elle était étudiante diplômée et a consacré sa vie à la recherche d’une intelligence extraterrestre qui aboutit à Entretien avec le New York Times en 2012.

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