Gajanian : l'Inde nomme des astronautes pour son premier vol spatial

  • Écrit par Geeta Pandey
  • BBC News, Delhi

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Les astronautes désignés ont reçu leurs « ailes » mardi

L'Inde a dévoilé quatre pilotes de l'armée de l'air présélectionnés pour participer au premier vol spatial du pays prévu l'année prochaine.

La mission de Gajanyan vise à envoyer trois astronautes sur une orbite de 400 kilomètres et à les ramener trois jours plus tard.

L'agence spatiale indienne ISRO a effectué un certain nombre de tests pour préparer le vol.

En octobre, un test clé a montré que l’équipage pouvait s’échapper en toute sécurité de la fusée en cas de dysfonctionnement.

Après son succès, Isro a déclaré qu'un vol d'essai emmènerait le robot dans l'espace en 2024, avant d'envoyer des astronautes dans l'espace en 2025.

Lors d'un événement organisé mardi au centre ISRO de la ville méridionale de Thiruvananthapuram (anciennement Trivandrum), les quatre astronautes nommés ont été décrits comme « des rêveurs, des aventuriers et des hommes courageux se préparant à aller dans l'espace ».

Les officiers sélectionnés provenaient de l'Indian Air Force pied Le capitaine de groupe Prashanth Balakrishnan Nair, le capitaine de groupe Ajit Krishnan, le capitaine de groupe Angad Pratap et le commandant d'escadre Shubhanshu Shukla représentaient l'équipe.

Le Premier ministre Narendra Modi et le chef de l'ISRO, S Somanath, ont épinglé des insignes aux ailes dorées sur leurs chemises, Modi les qualifiant de « fierté de l'Inde ».

« Il ne s'agit pas seulement de quatre noms ou de quatre personnes. Ce sont quatre forces qui porteront les aspirations de 1,4 milliard d'Indiens dans l'espace. Je les félicite et leur souhaite tout le meilleur », a-t-il déclaré.

Les hommes ont été sélectionnés parmi un groupe de pilotes de l'armée de l'air et ont subi des tests physiques et psychologiques approfondis avant d'être présélectionnés, ont indiqué des responsables.

Ils ont suivi une formation rigoureuse pendant 13 mois en Russie et poursuivent désormais leur horaire de travail éreintant chez eux. Une vidéo diffusée lors de l'événement les montrait s'entraîner dans la salle de sport, nager et faire du yoga.

Source des images, Capture d'écran de Doordarshan

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Vyomitra d'Isro est une femelle humanoïde

Mardi, Isro a également montré un aperçu de Vyumitra – un mot sanscrit signifiant « amie de l'espace » – la femme humaine qui sera envoyée dans l'espace plus tard cette année.

La mission Gaganyaan est le premier programme indien de vols spatiaux habités et des préparatifs approfondis sont en cours dans divers centres de l'ISRO.

Le projet Gajanyaan doit son nom au mot sanskrit signifiant engin ou véhicule s'envolant vers le ciel, et a été développé pour un coût de 90 milliards de roupies (1 milliard de dollars ; 897 millions de livres sterling).

En cas de succès, l’Inde deviendra le quatrième pays à envoyer un humain dans l’espace après l’Union soviétique, les États-Unis et la Chine.

Gajanyan a suscité beaucoup d'intérêt en Inde, même si cela survient des décennies après que l'Union soviétique et les États-Unis ont commencé à effectuer des vols en orbite terrestre basse. Tous deux sont dans l'espace depuis 1961. La Chine est devenue le troisième pays à atteindre l'espace en octobre 2003 lorsqu'une mission chinoise a passé 21 heures et a fait 14 fois le tour de la Terre. Les États-Unis et la Chine disposent de stations spatiales pleinement opérationnelles en orbite terrestre basse.

Un astronaute indien s'est également rendu dans l'espace dès 1984, lorsque Rakesh Sharma a passé près de huit jours à bord d'un vaisseau spatial russe.

Quelques semaines plus tard, les scientifiques ont lancé Aditya-L1, la première mission d'observation du soleil indienne désormais en orbite, pour observer l'étoile la plus importante et la plus volatile de notre système solaire.

L'Inde a également annoncé de nouveaux projets spatiaux ambitieux, affirmant qu'elle vise à établir une station spatiale d'ici 2035 et à envoyer un astronaute sur la Lune d'ici 2040.

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