Harrington sécurise la médaille avec la victoire de Khalif

Kelly Harrington s’est assuré une médaille olympique des poids légers après avoir battu l’Algérien Iman Khalif par décision unanime pour remporter la médaille de bronze.

Khalif était grand, avec une grande portée et un style original, mais la tête de série Harrington a été patiente et a trouvé son chemin à travers les défenses algériennes.

Harrington a remporté le premier tour avec quatre des cinq juges soutenant le joueur de Dublin.

La dentelle ouverte l’a fait tomber au milieu du deuxième tour, mais cela n’a pas dérangé la joueuse de 31 ans alors qu’elle poursuivait son adversaire avec des coups de poing. Elle a été récompensée par les cinq juges.

Cela signifiait que Harrington était aussi bon que de se diriger vers le tour final. Mais elle s’est de nouveau soumise, et a obtenu le soutien de tous les juges, pour réserver son avance aux demi-finales de sa ligue.

Avant que la décision ne soit annoncée, le boxeur de Dublin est retourné voir Zaur Antea et John Conlan dans le coin et leur a dit “J’ai un sentiment” alors que la chanson du même nom des Black Eyed Peas est devenue virale sur le système de sonorisation.

Le bronze de l’Irlande est le quatrième de l’Irlande aux Jeux après le bronze en boxe pour Aidan Walsh, l’or pour le duo d’aviron léger Vintan McCarthy et Paul O’Donovan, ainsi que le bronze pour quatre avirons féminins.

Vient ensuite le match de demi-finale avec la Thaïlandaise Sudaporn Sisundi, qui a battu la Britannique Caroline Dubois. Le combat pour la médaille d’argent aura lieu jeudi à 6 heures du matin, heure irlandaise.

“Je suis submergé par l’émotion”, a déclaré Harrington à RTÉ Sport par la suite.

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“Vous pensez à venir ici et je ne pense jamais à obtenir des médailles. Parfois, je pense que j’ai de la chance. Je ne peux pas être aussi chanceux de gagner toutes ces choses et de finir ici avec une médaille de bronze dans mon sac olympique.

“Tout ce que j’ai accompli, je le dois à Noel Burke, l’entraîneur à domicile du club. Je le dois à ces gars-là [Zaur Antia and John Conlan] Et le reste de l’équipe de haute performance. Non seulement cela, je le dois aussi à mes coéquipiers, pour tous les combats, la préparation et le soutien qu’ils m’ont donnés ici – et se sont donnés – ont été incroyables.

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“Le soutien que je reçois de la communauté à la maison… J’ai entendu dire que c’était allumé à la maison. Je suis très heureux et les émotions me traversent vraiment. [out] Quand il s’agit de cela. Pour pouvoir leur donner de quoi être heureux, chanter et danser. Une seule personne élève la nation.”

Harrington a déclaré à propos de son adversaire: “Très maladroit et lancé à une distance réelle, mais il fait des grognements fous. Elle avait de très longs bras et c’était difficile d’entrer et de faire ce que j’aimerais faire.”

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“Ce n’était pas un grand combat mais c’est un combat que j’ai gagné – j’en ai fait assez pour le gagner. Elle me souriait et tirait la langue. Je souriais comme si je disais : levez la main !'”

“Hakuna Matata – ça veut dire pas de soucis pour le reste de tes jours et c’est ce que dit le Roi Lion!”

Dublin se détourne des réseaux sociaux

Harrington a déclaré plus tard aux journalistes qu’elle resterait en dehors des réseaux sociaux pour bloquer les distractions dans sa lutte pour l’or, même si cela l’empêchait de voir des messages de soutien de chez elle.

Elle a souligné les pressions que les médias sociaux peuvent exercer sur les athlètes, quelques jours après que la gymnaste américaine Simone Biles a parlé de ses problèmes de santé mentale et de la difficulté de faire face à un examen en ligne.

“Je ne suis plus sur les réseaux sociaux, donc je ne peux revenir vers personne et répondre à leurs messages”, a-t-elle déclaré.

“Parfois, certaines personnes peuvent vous envoyer un texto et vous dire ‘Bonne chance, mais vous êtes contre parce que les bras de cette fille sont aussi longs que Noël’.”

“Et je penserais ‘Oh mon Dieu’. Cela vous fait penser alors et je préfère rester loin d’elle.”

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