Hubble capture les tempêtes rugissantes et la lune volcanique Io du géant

Le télescope spatial Hubble de la NASA a capturé de nouvelles images de Jupiter du 5 au 6 janvier 2024, révélant des conditions météorologiques dynamiques et des tempêtes notables comme la Grande Tache Rouge et la Tache Rouge Junior. Les observations font partie du programme annuel Outer Planet Atmospheres Legacy, qui a également mis en évidence l'activité volcanique et les caractéristiques de la surface d'Io. Crédit image : NASA, ESA, STScI, Amy Simon (NASA-GSFC)

Les ouragans, le cisaillement du vent et les violentes tempêtes déplacent l'atmosphère de Jupiter

Les exoplanètes géantes les plus grandes et les plus proches, JupiterLes nuages ​​colorés présentent un kaléidoscope de formes et de couleurs en constante évolution. C'est une planète où les tempêtes sont toujours présentes : ouragans, anticyclones, cisaillement du vent et la plus grande tempête du système solaire, la Grande Tache Rouge.

Jupiter n'a pas de surface solide et est recouverte en permanence par de grands nuages ​​​​de cristaux de glace d'ammoniac d'une épaisseur d'environ 30 milles seulement dans une atmosphère de plusieurs dizaines de milliers de kilomètres de profondeur qui donne à la planète son aspect rayé.

Les bandes sont produites par l'air circulant dans différentes directions à différentes latitudes à des vitesses approchant les 350 milles par heure. Les zones de couleur claire où l'atmosphère s'élève sont appelées régions. Les zones sombres où l’air tombe sont appelées ceintures. Lorsque ces flux opposés interagissent, des tempêtes et des perturbations apparaissent.

Hubble suit chaque année ces changements dynamiques avec une clarté sans précédent, et il y a toujours de nouvelles surprises. Les nombreuses grosses tempêtes et les petits nuages ​​blancs observés sur les dernières images de Hubble témoignent d'une grande activité qui se produit actuellement dans l'atmosphère de Jupiter.

Image de Jupiter prise par la boussole en 2024 par Hubble

Jupiter est associé à des rayures de nuances orange-brun, gris clair, jaune pâle et crème. De nombreuses grosses tempêtes et petits nuages ​​blancs parsèment la planète. La plus grande tempête, la Grande Tache Rouge, est l'élément le plus important dans le tiers inférieur gauche de cette vue. En bas à droite se trouve un anticyclone rougeâtre plus petit, Red Spot Jr. Un autre petit anticyclone est représenté en rouge près de la partie supérieure centrale de l’image. En haut à droite au centre de l'image, deux tempêtes apparaissent l'une à côté de l'autre : une tornade rouge foncé en forme de triangle et un anticyclone rougeâtre. À l’extrême gauche de l’image se trouve la petite lune de Jupiter, Io. La couleur orange panachée est l'endroit où les dépôts de coulées volcaniques apparaissent à la surface d'Io. Crédit image : NASA, ESA, Amy Simon (NASA-GSFC)

Le télescope spatial Hubble suit le temps orageux de Jupiter

La planète géante Jupiter revisitée, dans toute sa splendeur NASAc'est Le télescope spatial Hubble Sur ces dernières images, prises les 5 et 6 janvier 2024, les deux faces de la planète sont visibles. Hubble observe chaque année Jupiter et d'autres planètes extérieures du système solaire sous la lumière du soleil Programme du patrimoine atmosphérique de la planète extérieure (OPAL). En effet, ces vastes mondes sont entourés de nuages ​​et de brouillard agités par des vents violents, provoquant un kaléidoscope de conditions météorologiques en constante évolution.

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[left image] – La grande tache rouge classique occupe une place importante dans l'atmosphère de Jupiter et est suffisamment grande pour engloutir la Terre. En bas à droite, à une latitude plus au sud, se trouve une caractéristique parfois appelée Red Spot Jr. Cet anticyclone est le résultat de la fusion des tempêtes de 1998 et 2000, et est apparu pour la première fois rouge en 2006 avant de revenir à une couleur beige pâle les années suivantes. Cette année, il est encore un peu plus rouge. La source de la couleur rouge est inconnue mais peut inclure une combinaison de composés chimiques : soufre, phosphore ou matières organiques. Restant dans leurs voies, mais se déplaçant dans des directions opposées, Red Spot Jr. passe. Avec la Grande Tache Rouge environ tous les deux ans. Un autre petit anticyclone rouge apparaît plus au nord.

[right image] – L’activité des tempêtes est également visible dans l’hémisphère opposé. Deux tempêtes, un cyclone rouge foncé et un anticyclone rougeâtre, apparaissent l'une à côté de l'autre à droite du centre. Il a l'air si rouge qu'à première vue, on dirait que Jupiter s'est écorché le genou. Ces tempêtes tournent dans des directions opposées, indiquant une alternance de systèmes de haute et de basse pression. Lors d'un ouragan, il y a des vagues montantes sur les bords avec des nuages ​​descendant au milieu, ce qui provoque la disparition du brouillard atmosphérique.


Source : NASA Goddard Space Flight Center, producteur principal : Paul Morris

On s’attend à ce que les tempêtes rebondissent les unes devant les autres car leur rotation opposée dans le sens des aiguilles d’une montre et dans le sens inverse les amène à se repousser. « De nombreuses grosses tempêtes et de petits nuages ​​blancs sont la marque d'une grande partie de l'activité qui se produit actuellement dans l'atmosphère de Jupiter », a déclaré Amy Simon, responsable du projet Opal, du Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, dans le Maryland.

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Vers le bord gauche de l'image se trouve la lune galiléenne la plus intérieure, Io – le corps le plus volcaniquement actif du système solaire, malgré sa petite taille (à peine plus grande que la lune terrestre). Hubble résout les dépôts de coulées volcaniques à la surface. La sensibilité de Hubble aux longueurs d'onde bleues et violettes révèle clairement des caractéristiques de surface intéressantes. En 1979, la NASA Voyageur 1 Le vaisseau spatial a découvert l'apparence de pizza et l'activité volcanique d'Io, surprenant les planétologues car il s'agit d'une petite lune. Hubble a repris là où le Voyager s'était arrêté en observant la turbulente Io année après année.


Les images du télescope spatial Hubble utilisées dans cette visualisation scientifique animée montrent une rotation complète de la planète géante Jupiter. Ce n'est pas un film en temps réel. Au lieu de cela, les photos de Hubble de la planète colorée, prises les 5 et 6 janvier 2024, sont dessinées sur une sphère, et le modèle pivote ensuite dans l'animation. La véritable vitesse de rotation de la planète est d'environ 10 heures, ce qui peut être facilement cartographié en observant la Grande Tache Rouge aller et venir à chaque rotation complète. Hubble observe chaque année Jupiter et d’autres planètes extérieures du système solaire dans le cadre du programme Exoplanet Legacy (OPAL). Crédit image : NASA, ESA, Amy Simon (NASA-GSFC), Joseph DePasquale (STScI)

Le télescope spatial Hubble est en activité depuis plus de trois décennies et continue de faire des découvertes révolutionnaires qui façonnent notre compréhension fondamentale de l'univers. Hubble est un projet de coopération internationale entre la NASA et l'Agence spatiale européenne (ESA).Agence spatiale européenne). Le Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, dans le Maryland, exploite le télescope. Goddard mène également des opérations de mission avec Lockheed Martin Space à Denver, Colorado. Le Space Telescope Science Institute (STScI) de Baltimore, dans le Maryland, mène les opérations scientifiques Hubble et Webb pour la NASA. STScI est exploité pour la NASA par l'Association des universités de recherche en astronomie, à Washington, DC.

Opale Jupiter 2024

Cette série de 12 panneaux d'images du télescope spatial Hubble, prises les 5 et 6 janvier 2024, montrent des instantanés de l'orbite complète de la planète géante Jupiter. La Grande Tache Rouge peut être utilisée pour mesurer le véritable taux de rotation de la planète, qui est d'environ 10 heures. Le satellite galiléen le plus profond, Io, est visible sur plusieurs clichés, ainsi que son ombre traversant le sommet des nuages ​​de Jupiter. Hubble observe chaque année Jupiter et d’autres planètes extérieures du système solaire dans le cadre du programme Exoplanet Legacy (OPAL). Crédit : Amy Simon (NASA-GSFC)

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