Hubble célèbre son 34e anniversaire avec un regard sur la nébuleuse du Petit Haltère

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23 avril 2024

Pour célébrer le 34e anniversaire du lancement du légendaire télescope spatial Hubble de la NASA et de l'Agence spatiale européenne le 24 avril, les astronomes ont capturé un instantané de la petite nébuleuse de l'haltère (également connue sous le nom de Messier 76, M76 ou NGC 650/651) située à 3 400 points lumineux. loin. Années dans la constellation arctique de la Gaule. La nébuleuse photonique est une cible privilégiée des astronomes amateurs.

Classée comme nébuleuse planétaire, M76 est une coquille en expansion de gaz incandescent éjectée d’une étoile géante rouge mourante. L’étoile finit par s’effondrer en une naine blanche extrêmement dense et chaude. Les nébuleuses planétaires n'ont rien à voir avec les planètes, mais elles portent ce nom parce que les astronomes du XVIIIe siècle, utilisant des télescopes de faible puissance, pensaient que ce type d'objet ressemblait à une planète.

Le M76 se compose d'un anneau, vu du bord comme structure de bande centrale, et de deux lobes sur chaque ouverture de l'anneau. Avant de brûler, l’étoile crache un anneau de gaz et de poussière. L’anneau a probablement été sculpté par les effets d’une étoile qui était auparavant accompagnée d’une étoile binaire. Cette chute de matière a créé un épais disque de poussière et de gaz le long du plan de l'orbite du compagnon. L’hypothétique étoile compagnon n’a pas été vue sur l’image de Hubble, il est donc possible que l’étoile centrale ait été engloutie par la suite. Le disque serait une preuve médico-légale du cannibalisme astral.

L'étoile primaire s'effondre pour former une naine blanche. Il s’agit de l’un des restes stellaires les plus chauds connus, avec une température pouvant atteindre 120 000 degrés Celsius, soit 24 fois la température de surface de notre Soleil. La naine blanche sifflante peut être vue comme un petit point au centre de la nébuleuse. L'étoile visible dans la projection en dessous ne fait pas partie de la nébuleuse.

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Deux lobes de gaz chauds s'échappent du haut et du bas de la ceinture, confinés au disque, le long de l'axe de rotation de l'étoile perpendiculaire au disque. Ils sont propulsés par un flux de matière semblable à une tornade provenant de l’étoile mourante, déchirant l’espace à trois millions de kilomètres par heure. C'est assez rapide pour voyager de la Terre à la Lune en un peu plus de sept minutes ! Ces « vents stellaires » abondants se déversent dans un gaz plus froid et se déplaçant plus lentement, qui a été expulsé au début de la vie de l'étoile, lorsqu'elle était une géante rouge. Le rayonnement ultraviolet intense de l’étoile extrêmement chaude fait briller les gaz. Le rouge vient de l’azote, le bleu de l’oxygène.

Considérant que notre système solaire a 4,6 milliards d’années, la nébuleuse entière n’est qu’un feu de paille avec l’horloge cosmique. Elle disparaîtra dans environ 15 000 ans.


34 ans d'histoire et de photos

Depuis son lancement en 1990, Hubble a réalisé 1,6 million d'observations sur plus de 53 000 objets astronomiques. Jusqu'ici, Archives Mikulski des télescopes spatiaux Le Space Telescope Science Institute de Baltimore, dans le Maryland, contient 184 téraoctets de données traitées prêtes à être utilisées scientifiquement par les astronomes du monde entier pour la recherche et l'analyse. Le miroir de données publiques européen est hébergé au Centre européen d'astronomie spatiale (ESAC) de l'Agence spatiale européenne, à Archives scientifiques du télescope spatial européen Hubble (eHST)..

Depuis 1990, 44 000 articles scientifiques ont été publiés à partir des observations de Hubble. Cela comprend un nombre record de 1 056 articles publiés en 2023, dont 409 étaient dirigés par des auteurs des États membres de l’ESA. La demande pour l'utilisation de Hubble est si élevée qu'elle est actuellement six fois supérieure.

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Au cours de l'année écoulée d'opérations scientifiques, les nouvelles découvertes réalisées avec Hubble incluent la découverte d'eau dans l'atmosphère de la plus petite exoplanète à ce jour, la découverte d'une étrange explosion cosmique bien au-delà de toute galaxie hôte, le suivi des rayons sur les anneaux de Saturne et la découverte de la maison inattendue de Saturne. Le sursaut radio rapide le plus éloigné et le plus puissant jamais vu. Les études de Hubble sur l'astéroïde Demorphos, qui a été la cible d'une collision délibérée d'un vaisseau spatial de la NASA en septembre 2022 pour modifier sa trajectoire, se sont poursuivies, avec la découverte de roches libérées par l'impact.

Hubble continue également de fournir des images époustouflantes de cibles célestes, notamment des galaxies spirales, des amas globulaires et des nébuleuses stellaires. L’étoile nouvellement formée était à l’origine du spectacle de lumière cosmique. Les images de Hubble sont également combinées avec des observations infrarouges de la NASA/ESA/CSA. Télescope spatial James Webb Pour créer l'une des vues les plus complètes de l'univers jamais vues, une image de l'amas de galaxies MACS 0416.

La plupart des découvertes de Hubble n'étaient pas attendues avant le lancement, comme les trous noirs supermassifs, les atmosphères exoplanétaires, la lentille gravitationnelle de la matière noire, la présence d'énergie noire et la formation fréquente de planètes interstellaires. Hubble poursuivra ses recherches dans ces domaines et profitera de sa puissance ultraviolette unique pour étudier des phénomènes tels que les phénomènes du système solaire, les explosions de supernova, la composition des atmosphères exoplanétaires et les émissions dynamiques des galaxies. Les recherches de Hubble continuent de bénéficier d'une longue base d'observations d'objets du système solaire, de phénomènes d'étoiles variables et d'autres astrophysiques exotiques de l'univers.

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Caractéristiques de performance de Télescope spatial James Webb Il est conçu pour compléter de manière unique, et non pour remplacer, Hubble. Les futures recherches sur Hubble bénéficieront également de l’opportunité d’établir une synergie avec Webb, qui observe l’univers en lumière infrarouge. Combinée, la couverture complémentaire des longueurs d'onde des deux télescopes spatiaux élargit la recherche révolutionnaire dans des domaines tels que les disques protostellaires, la formation des exoplanètes, les supernovae inhabituelles, les noyaux galactiques et la chimie de l'univers lointain.

Le télescope spatial Hubble est en activité depuis plus de trois décennies et continue de faire des découvertes révolutionnaires qui façonnent notre compréhension fondamentale de l'univers.

Plus d'information

Le télescope spatial Hubble est un projet de coopération internationale entre l'Agence spatiale européenne et la NASA.

Source de l'image : NASA, ESA, STScI, A. Pagan (STScI)

Liens

Contacts

Béthanie Downer
Responsable de la communication scientifique ESA/Hubble
Courriel : [email protected]

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