Ikota, le premier judo nigérian à se qualifier pour les JO de Tokyo

Selon son nom «Enku Ewa Ekuta» qui signifie «Dieu ouvrira la voie du succès», Enku Ekuta a remporté son plus grand succès jusqu’à présent au début de 2021 lorsqu’elle s’est qualifiée pour les Jeux olympiques de Tokyo, devenant ainsi la première femme nigériane en judo à le faire dans les 17 ans qui se sont écoulés depuis que la dernière Nigériane s’est qualifiée, Kathryn Ikota, sa mère, et a participé aux Jeux Olympiques de 2004 à Athènes! Elle est actuellement la seule Nigériane (homme ou femme) à se qualifier en judo pour les Jeux olympiques de Tokyo.

Ikota vient d’une riche race de joueurs de judo, et elle n’a pas eu à attendre d’être assez âgée pour décider de son choix de sport, car elle a littéralement fait son premier pas à un enfant de huit mois lors d’un événement de judo pendant le 1998 National Sports Festival à Imo où ses parents, Iowa et Katherine, étaient, Ils sont en compétition.

Le père d’Ikota, Iowa, est un ancien joueur de judo qui a excellé au niveau de la ligue nationale. Lauriers pour son université au sein de la Nigerian University Games Association (NUGA). L’Iowa est maintenant un entraîneur certifié de l’Institut national du sport (NIS) et un arbitre de la Fédération internationale de judo (IJF) avec plus de 10 ans d’expérience. Il est également l’actuel directeur technique de la Fédération nigériane de judo.

Pendant ce temps, Catherine est une ancienne championne nationale, médaillée d’or aux Jeux africains et olympiques! Alors qu’elle participait aux Jeux olympiques d’Athènes il y a 17 ans, elle a atteint la phase à élimination directe dans la course féminine de 57 kg avant de perdre contre la Suisse Lena Goldie. Elle a travaillé en tant que directrice adjointe des sports à Akwa Ibom State et en tant qu’entraîneur. En 2018, elle a dirigé une jeune équipe de judo aux Jeux africains de la jeunesse en Algérie et est revenue avec deux médailles d’argent et trois de bronze, deuxième seulement après l’Algérie.

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La fille aînée de l’Iowa et de Catherine, Erie, est également en judo et a remporté des médailles dans l’État d’Akwa Ibom, où réside la famille. C’est l’histoire d’amour qui existe entre les icotas et le judo. Alors que son père de 22 ans l’entraîne depuis l’enfance, sa mère a joué un rôle de modèle pour Ikota dans la manière dont la mère et les olympiens devraient jouer.

Ikota a déclaré: «D’abord, c’est une femme comme moi; elle m’a aussi inspiré à sa manière. Je me souviens quand elle est revenue des Jeux olympiques en 2004, elle m’a donné une épinglette olympique, et je la porte encore aujourd’hui. C’était une grande poussée pour moi. “

Soutenu par des commanditaires corporatifs dans son coin, Ikota a fini sur le podium dans les cinq tournois auxquels il a participé, avec une médaille d’or, une d’argent et trois de bronze. Cependant, le point culminant de cette aventure pour Ikota a été sa victoire sur la championne des Jeux d’Afrique 2019 et médaillée d’argent aux Jeux du Commonwealth de 2014, la Camerounaise Helen Dombeou, dans la finale de la catégorie 63 kg femmes et a remporté la médaille d’or au 4e Open d’Afrique. Championnat de judo à Dakar Sénégal en 2020.

“Quand j’ai rencontré Helen, la médaillée d’or aux Jeux africains actuels, je l’ai battue. Si j’avais demandé l’opinion des gens avant ce match, ils auraient dit:” Elle est la championne de cette saison et elle me battra “, mais ce qui s’est passé était le contraire », a déclaré Ikota.

S’exprimant sur le rôle que son système de soutien a joué dans sa qualification olympique dans une interview avec aclsports.com, Ikota a déclaré: “Les préparatifs appropriés, j’ai eu de bonnes chances de payer. Si je ne suis pas actif dans le judo et que j’ai l’opportunité de trouver un sponsor (ACUUGAS), Cela n’arrivera tout simplement pas. Avec un travail acharné et des opportunités, nous pouvons accomplir tout ce que nous voulons faire.

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“Je tiens à remercier ma mère d’avoir accouché. Ma mère était aux Jeux olympiques d’Athènes en 2004, il y a exactement 17 ans et je suis heureuse de continuer à imiter les athlètes de ma famille. Je tiens également à remercier mon père pour mon entraînement. . “

Ikota est dans sa troisième année à l’Université de Port Harcourt, où elle étudie la philosophie et a depuis combiné son académie avec le judo. Donc, aller aussi loin que possible à Tokyo serait un succès pour Ikota, ainsi que le sentiment de satisfaction que ses parents gagneraient en regardant leur fille aller au-delà de leurs réalisations tout en faisant l’histoire dans le processus.

“Mon rêve d’aller aux Jeux olympiques est d’y aller et de faire de mon mieux, d’être assez bon pour aboutir à mes efforts et à mes luttes pendant que je suis en judo. Ce que j’ai, c’est une excellente préparation. Mon père (mon entraîneur) et j’ai passé beaucoup de temps à m’entraîner et à me préparer avant la plupart de mes compétitions, et elle a ajouté: “Nous ferons certainement de notre mieux pour obtenir un bon résultat à l’Olympiade, avec la grâce de Dieu.”

Lorsqu’on lui a demandé si elle pouvait battre le record de sa mère aux Jeux olympiques, elle a dit: «Sans être humble, je pense que ma mère sait que Dieu m’a emmené plus loin d’où je suis, et c’est la preuve de sa bénédiction. Cela montre que mes parents m’a aidé à me guider. Avec la bonne procédure pour me rendre chez moi en raison de ces progrès incroyables que j’ai réalisés dans le sport. Je ne peux pas rivaliser avec ma mère. Je ne peux que m’améliorer par rapport à hier. “

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Vanguard News Nigeria

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