Il est temps de donner une valeur monétaire à la sécurité, déclare le Gabon

Libreville (AFP) – Le ministre gabonais de l’environnement a déclaré que le grand sommet de l’ONU de cette année devrait accorder la même priorité à la biodiversité qu’au changement climatique et faire des progrès dans la valorisation financière des ressources naturelles.

Né en Grande-Bretagne, Lee White, un écologiste qui a contribué à faire du Gabon une voix puissante pour l’environnement en Afrique centrale, a déclaré que les crises du climat et de la biodiversité de la Terre allaient de pair.

La COP15 – une conférence sur la sécurité très attendue qui se tiendra à Kunming, en Chine, au dernier trimestre 2022 – devrait donner à la biodiversité « le même niveau de priorité qu’au changement climatique », a déclaré White à l’AFP.

« Nous voyons la plus haute ambition pour la sécurité », a-t-il déclaré.

« L’une de nos priorités est de faire avancer l’agenda vers un objectif de 30 à 30 – 30% d’aires protégées à travers la planète d’ici 2030 – et sur les prêts et le financement de la biodiversité. »

Gabon Simon Malfato, Patron PizarroAFP

Les crédits carbone, qui existent depuis plus de deux décennies, offrent des incitations financières pour réduire ou éliminer les émissions de gaz à effet de serre.

Selon les scientifiques, les crédits de biodiversité fourniront des incitations similaires pour le développement de points chauds de conservation, qui jouent un rôle largement sous-estimé dans la survie humaine.

« Le bassin du Congo stabilise l’Afrique, qui est le cœur et les poumons de l’Afrique », a déclaré White, auteur de dizaines d’articles de recherche.

« Sans le bassin du Congo… nous avons perdu des précipitations dans le Sahel, et des centaines de millions de réfugiés climatiques se déplacent vers le sud », a-t-il déclaré.

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« Nous pouvons calculer ce coût et ensuite l’attribuer aux services de biodiversité fournis par le bassin du Congo. Mais aujourd’hui, la biodiversité vaut zéro. »

Né à Manchester, dans le nord de l’Angleterre, White, 56 ans, a commencé sa vie dans la forêt tropicale africaine, gérant les activités de la Wildlife Conservation Society au Gabon pendant 15 ans, et est devenu en 2002 conseiller du président Omar Bongo Ondimba sur les parcs nationaux et l’environnement. . – Voyager. En 2009, il est nommé Ministre des Eaux, Forêts, Maritime et Environnement.

Le Gabon gagne

White a souligné le propre record du Gabon en matière de séquestration du carbone en conservant ses forêts tropicales luxuriantes.

En 2002, le Gabon a établi un réseau de 13 parcs nationaux couvrant 11 % de son territoire. Aujourd’hui, 22 % des terres sont protégées.

En 2017, le pays a créé 20 sanctuaires marins couvrant une superficie de 53 000 kilomètres carrés (20 500 milles carrés) – le plus grand sanctuaire marin d’Afrique, équivalant à 27 % de ses eaux régionales.

Lee White affirme que la protection de l'habitat a aidé le nombre d'éléphants sauvages du Gabon à passer de 60 000 à 95 000.
Lee White affirme que la protection de l’habitat a aidé le nombre d’éléphants sauvages du Gabon à passer de 60 000 à 95 000. Steve JordanAFP

« Nous avons absorbé trois milliards de tonnes de CO2 du Sommet de la Terre à Rio », a déclaré White.

« Si nous trouvons des moyens de donner de la valeur à tous ces progrès, si nous trouvons un moyen de trouver de la valeur pour le tri net du carbone, je pense que d’autres pays pourraient regarder l’exemple du Gabon et faire quelque chose de similaire.

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La protection de l’habitat a aidé la population d’éléphants sauvages du Gabon à passer de 60 000 à 95 000 animaux, tandis que le nombre de ces espèces a chuté des trois quarts à travers l’Afrique.

White a déclaré que la success story avait un défaut dans le conflit entre les éléphants et les humains, dans lequel le changement climatique joue également un rôle.

Éléphants affamés

Selon des recherches menées sur l’un des sites forestiers, en 40 ans, la température a augmenté d’un degré Celsius (1,8 degrés Fahrenheit) et les précipitations annuelles ont diminué de 200 millimètres (7,9 pouces), ce qui a entraîné une baisse de 80 %. Parmi les fruits de la forêt tropicale qui constituent une part importante du régime alimentaire des éléphants.

« Les éléphants ont faim – nous avons scientifiquement prouvé qu’ils sont en fait maigres », a déclaré White.

« Donc, à cause du changement climatique, ils quittent la forêt et mangent les champs des gens, à la recherche de nourriture. »

Alors que les fruits de la forêt tropicale déclinent en raison du changement climatique, les éléphants quittent la forêt à la recherche de nourriture.
Alors que les fruits de la forêt tropicale déclinent en raison du changement climatique, les éléphants quittent la forêt à la recherche de nourriture. Steve JordanAFP

White a déclaré qu’il était très sympathique aux agriculteurs pauvres qui étaient en colère que les éléphants mangent ou piétinent leurs récoltes.

« Le monde aime les éléphants », a-t-il déclaré.

« Je parierais qu’il y a plus d’éléphants à Paris ou à Londres que dans toute l’Afrique. Mais ces éléphants sont des bébés éléphants – ce sont des éléphants jouets dans les chambres d’enfants.

« Parce que pour l’Occident, l’éléphant est cette chose incroyablement mignonne, et pour les enfants africains ruraux, l’éléphant est une grande chose effrayante qui aurait pu tuer leur père ou ruiner la nourriture qu’ils allaient manger dans les prochains mois. »

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White a déclaré qu’il était nécessaire de lutter contre le braconnage dans les zones reculées afin que les éléphants puissent s’éloigner des zones habitées par les humains et retourner dans leurs anciens habitats.

Nous devons (plus) protéger les cultures des populations rurales en utilisant des clôtures électriques et d’autres méthodes plutôt que de tuer des éléphants », a-t-il déclaré.

« Mais nous devons pleinement protéger les moyens de subsistance, la sécurité et la qualité de vie de la population rurale. »

Il a déclaré que pour la première fois cette année, le gouvernement avait fourni des fonds pour atténuer le conflit entre les éléphants et les humains.

Un équivalent de 5 millions de dollars a été ajouté au budget 2022 pour indemniser les agriculteurs dont les cultures ont été endommagées par les éléphants.

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