Il semble que la NASA aura enfin un astronaute qui vivra dans l’espace pendant une année entière

Agrandir / Frank Rubio de la NASA est en passe de devenir le premier astronaute américain à passer une année entière dans l’espace.

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En grande pompe, l’astronaute de la NASA Scott Kelly revenu de l’espace Il y a près de sept ans, j’ai atterri dans les steppes stériles et gelées du Kazakhstan à l’intérieur d’un petit vaisseau spatial Soyouz robuste.

La NASA a fait une grande partie de ce voyage, l’appelant la première mission de l’agence depuis un an. PBS faisait partie des stations de télévision diffusées qui offraient des fonctionnalités étendues sur la mission de Kelly, Sa série est en plusieurs épisodes Il s’intitulait « Une année dans l’espace ». Mais le sale petit secret est qu’en raison de l’inévitable confusion dans les horaires des vols spatiaux, Kelly et son collègue russe, Mikhail Kornienko, ont passé 340 jours dans l’espace au lieu d’une année complète de 365,25 jours.

Après la mission de Kelly, les responsables de la santé de la NASA ont déclaré qu’ils espéraient mener d’autres missions d’un an alors qu’ils cherchaient à mieux comprendre les effets biologiques des vols spatiaux de longue durée sur les humains et comment l’agence peut mieux atténuer la perte osseuse et d’autres effets indésirables.

Ces missions, du moins par planification, n’ont pas eu lieu. Cependant, en grande partie en raison des fluctuations d’horaire, les astronautes de la NASA ont passé beaucoup de temps sur la Station spatiale internationale depuis le vol révolutionnaire de Kelly.

Peggy Whitson a passé 289 jours dans l’espace de fin 2016 à 2017 après que sa mission prévue ait été prolongée de six mois en raison d’un réalignement des calendriers de lancement russes. Puis, de 2019 à 2020, Christina Koch a passé environ 329 jours dans l’espace. Elle a battu le record de Whitson pour le plus long vol spatial en solo d’une femme et a effectué quatre sorties dans l’espace. Koch savait que la mission prolongée était une possibilité avant son lancement en 2019 sur le vaisseau spatial Soyouz, mais la décision de programmation – libérer un siège sur le Soyouz pour le premier astronaute des Émirats arabes unis, Hazzaa Al Mansoori – n’a été prise qu’après avoir vécu à bord du station spatiale.

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Lorsque Mark Vande Il s’est envolé vers la station spatiale en avril 2021, il prévoyait une mission de six mois. Mais encore une fois, les Russes ont modifié le programme afin d’utiliser le vaisseau spatial Soyouz pour faire un film sur la station. Ainsi, au lieu de lancer un équipage de remplacement sur Soyouz MS-19, le réalisateur Klim Shipenko et l’actrice Yulia Peresild se sont envolés vers la station à bord de ce vaisseau spatial, avec le cosmonaute Anton Shkaplerov.

Avec cette mission prolongée, Vande Hei a passé 355 jours dans l’espace et détient actuellement le record du vol spatial le plus long d’un astronaute américain. Cependant, il n’a pas passé une année complète dans l’espace.

Cela peut enfin arriver maintenant, cependant. Mardi, un haut responsable du programme de la Station spatiale internationale de la NASA, Dina Kontella, a déclaré lors d’un point de presse que l’équipage du vaisseau spatial Soyouz endommagé reviendrait désormais « probablement » sur Terre fin septembre.

Les astronautes de la NASA Sergey Prokopyev, Dmitry Petlin et Frank Rubio ont été lancés sur le vaisseau spatial Soyouz MS-22 le 21 septembre 2022. La mission devait revenir ce printemps, mais après une frappe de micrométéore en décembre, la boucle de refroidissement externe du vaisseau spatial a été endommagée. (Les responsables russes sont convaincus qu’il s’agissait d’une petite météorite plutôt que de débris en orbite en raison de la vitesse élevée de la frappe et Vecteur d’effet improbable.)

En conséquence, cet équipage de trois Il va maintenant revenir sur Terre Sur un nouveau véhicule Soyouz, MS-23, il décollera et volera de manière autonome vers la station le mois prochain. Étant donné que le prochain vaisseau spatial équipé de Soyouz ne sera pas prêt à voler avant l’automne, cela retardera le lancement d’un équipage de remplacement. Actuellement, le calendrier interne de la NASA prévoit que ce rover Soyouz MS-23 reviendra sur Terre après le 21 septembre 2023, a indiqué une source.

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Avec la mise en garde que ces horaires sont toujours flexibles et que les urgences sont toujours possibles, cela signifie que Rubio est actuellement sur la bonne voie pour passer plus d’une année complète dans l’espace, devenant ainsi le premier astronaute de la NASA à le faire. C’est un exploit incroyable et inattendu pour un pilote débutant, qui n’a rejoint la NASA qu’en 2017 et est l’agence spatiale Le premier astronaute d’origine salvadorienne.

Le record actuel de la plus longue durée de vol spatial est insaisissable. Valery Polyakov Il a passé 438 jours sur la station spatiale Mir dans les années 1990. Il est peu probable que ce record soit battu avant longtemps. Cependant, si le retour du Soyouz MS-23 glisse un peu, la deuxième place de cette liste pourrait être celle jouée par Rubio et ses coéquipiers. Cette marque est détenue par le cosmonaute Sergei Avdeev, qui a passé 379 jours sur Mir à la fin des années 1990.

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