Incendie de Valence : le dernier couple sauvé grâce à un sauvetage dramatique

  • Écrit par Mark Lewin
  • BBC News, Valence

Jeudi, un incendie s'est déclaré dans un immeuble résidentiel de 14 étages dans la ville espagnole de Valence, tuant 10 personnes. Mark Lewin de la BBC s'est entretenu avec le dernier couple sauvé de l'enfer.

« Dès que nous avons sauté de notre appartement sur le balcon et que nous avons pu voir les flammes autour de nous, c'est à ce moment-là que nous avons cru que nous allions mourir là-bas », raconte Sara Jorge.

« Mais j'ai dit à mon ami : je refuse de mourir. » « Nos circonstances nous laissaient présager que cela arriverait, mais je savais que ce n'était pas notre heure. »

La Portugaise de 26 ans et son petit ami belge formaient le couple dans la vidéo dramatique des pompiers de Valence jeudi, alors qu'ils étaient mis en sécurité par les pompiers alors que les flammes faisaient rage autour d'eux, les spectateurs applaudissant ce qui semblait être un miracle.

Nous avons parlé à l'hôtel où ils ont été transférés, lors de sa première interview avec un journaliste international.

Explication vidéo,

Regardez : Le moment où Sara Jorge et son amie ont été sauvées d’une tour résidentielle en feu en Espagne

Sarah et son amie travaillaient dans leur appartement de la ville côtière espagnole lorsqu'elles ont commencé à entendre des sirènes. Un incendie s'est déclaré dans le bâtiment adjacent de quatorze étages.

En quelques minutes, la tour fut engloutie. Le bâtiment dans lequel ils vivaient était relié à un pont et l'incendie s'est rapidement propagé également au bâtiment dans lequel ils vivaient, où ils habitaient au huitième étage.

« Au début, nous pensions que c'était simple parce que nous ne pouvions pas voir la fumée », se souvient-elle. « Nous avons ouvert notre porte et un voisin nous a dit de sortir dans la rue. Alors nous avons récupéré quelques affaires mais quand nous sommes sortis, les deux filles qui habitaient en face ont dit que tout semblait sous contrôle et qu'il fallait rester à la maison. » Nous sommes donc rentrés à l'intérieur. C'était tellement stupide. « Peu de temps après, nous avons commencé à voir de la fumée. »

Au moment où ils ont décidé de partir, les flammes avaient englouti leur bâtiment et ils ne pouvaient plus emprunter le couloir.

Des vents d'environ 60 km/h (40 mph) ont changé de direction et attisé les flammes vers leur partie du bâtiment. Alors ils ont sauté sur un balcon latéral.

« Nous avons refusé de nous serrer dans nos bras parce que c'était un signe d'abandon », dit-elle. « Nous avons juste partagé un petit baiser. Puis nous avons commencé à voir des pompiers se diriger vers nous. »

Le couple pensait que le premier pompier commencerait les secours, mais il était en train de préparer la zone et de l'arroser d'eau pour que la deuxième équipe puisse y intervenir.

Sarah se souvient avoir crié à plusieurs reprises : « Venez nous sauver » au milieu de la confusion. Ils ont attendu plus d'une heure sur le balcon, brisant la vitre pour pouvoir sortir. Finalement, un autre pompier les atteint avec une grue.

Ils furent le dernier couple à être sauvé des décombres en feu de leur tour. On sait désormais que dix personnes sont mortes dans l'incendie.

« Nous avons réalisé que tout le monde nous regardait descendre lorsque nous sommes arrivés au sol, puis nous avons regardé la vidéo plus tard », dit-elle. « C'est à ce moment-là que nous avons réalisé à quel point nous avions de la chance. »

Deux jours plus tard, Sarah dit qu'elle se sent engourdie et qu'elle est toujours incapable d'exprimer ses sentiments. Mais lorsqu'elle aperçoit le couple depuis l'appartement voisin, les larmes coulent tandis qu'ils s'enlacent. Manuel Díaz m'a dit que sa petite amie, qui était à la maison lorsque l'incendie s'est déclaré, était sous le choc.

« Nous avons l'impression de mener une bataille mentale, car nous avons tout perdu, mais nous sommes en vie », dit-il. « Et c'est la chose la plus importante. »

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Manuel Diaz, le voisin de Sarah, dit qu'ils ont tout perdu dans l'incendie

Une enquête a été ouverte sur l'incendie, qui a débuté dans un appartement de la plus grande tour et s'est propagé rapidement. Le revêtement – le matériau utilisé sur la façade – est soupçonné d'être un facteur majeur, des rapports indiquant qu'il a été interdit en 2019 en raison de son inflammabilité, mais qu'il n'a pas été retiré par la suite des bâtiments qui l'utilisaient.

Sarah m'a dit qu'elle avait appris que la tour avait été construite à moindre coût et que les infrastructures étaient médiocres en raison des fréquentes inondations. Lorsqu'il pleuvait, les murs de l'appartement à l'étage étaient inondés. Les équipes de réparation repeindront et passeront à autre chose.

« Il y a eu beaucoup de signaux d’alarme », dit-elle. « Mais les gens vivaient là-bas. Nous avions un appartement confortable, alors nous sommes restés. Maintenant, je ne comprends pas pourquoi ils ont laissé ce matériau rester dans le bâtiment après son interdiction. Un jour, il y avait beaucoup de vent et un morceau de il s'est envolé. »

Les tours n’étaient plus que des coquilles noires, la vie en était aspirée. Le plus grand bâtiment, où l'incendie s'est déclaré, comptait 138 appartements et environ 450 habitants.

Les personnes déplacées ont été informées qu'elles resteraient dans des hôtels jusqu'à la fin du mois, après quoi elles seraient hébergées dans des logements sociaux nouvellement construits. Les résidents ont ouvert une page de collecte de fonds, sur GoFundMe, pour aider à couvrir les coûts, notamment le paiement des funérailles de ceux qui n'étaient pas présents.

Sur la place principale de Valence, devant l'hôtel de ville, les habitants se rassemblent pour observer quelques minutes de silence. Les têtes s'inclinèrent et certains essuyèrent leurs larmes. Puis des applaudissements ont retenti en faveur des pompiers et de certaines familles impliquées dans le drame.

Sarah dit qu'elle n'a pas pu contacter les pompiers depuis l'incendie. À leur arrivée, ils ont serré les sauveteurs dans leurs bras et ont été rapidement emmenés dans une tente médicale puis à l'hôpital pour des examens.

« Quand nous étions sur le balcon, je voyais les pompiers nous regarder droit dans les yeux. C'était la confiance. J'avais l'impression qu'ils ne pouvaient pas nous laisser là. Je n'ai pas les mots pour leur exprimer ma gratitude. Ils n'ont pas eu à risquer leur vie, mais ils ont choisi de le faire, et ils sont la seule raison qui nous maintient en vie. »

Elle retient ses larmes. « Nous nous sentons très chanceux. C'est un sentiment étrange : de la chance mélangée au désir de vivre. Peut-être que demain seulement je réaliserai ce que je ressens vraiment. »

Explication vidéo,

REGARDER : Les premières vidéos de l'incendie de Valence montrent l'étendue de la propagation du feu

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