Inondations au Brésil : au moins 75 morts et 103 autres portés disparus

RIO DE JANEIRO — Des inondations massives dans l’État de Rio Grande do Sul, dans le sud du Brésil, ont tué au moins 75 personnes au cours des sept derniers jours et 103 autres personnes sont portées disparues, ont annoncé dimanche les autorités locales.

Au moins 155 personnes ont été blessées, tandis que les dégâts causés par la pluie ont contraint plus de 88 000 personnes à quitter leur domicile. Près de 16 000 personnes ont trouvé refuge dans des écoles, des gymnases et autres abris temporaires.

Les inondations ont laissé des traces dévastatrices, notamment des glissements de terrain, des routes emportées par les eaux et des ponts effondrés à travers l’État. Les opérateurs ont signalé des pannes de courant et de communication. Plus de 800 000 personnes souffrent d’un approvisionnement en eau interrompu, selon l’Agence de défense civile, citant les chiffres de la Korsan Water Company.

Une équipe de secours a transporté un homme âgé dans un état de santé grave vers un hélicoptère depuis une zone reculée de la municipalité de Pinto Gonçalves, selon des images prises par les pompiers militaires. Des torrents d’eau brune se sont déversés sur un barrage voisin.

Samedi soir, les habitants de la ville de Canoas se sont tenus côte à côte dans l’eau boueuse et ont formé une chaîne humaine pour tirer les bateaux transportant les personnes en sécurité, selon des séquences vidéo publiées par le réseau d’information local UOL.

La rivière Guayba a atteint un niveau record de 5,33 mètres (17,5 pieds) dimanche matin à 8 heures, heure locale, dépassant les niveaux observés lors d’une crue historique en 1941, lorsque la rivière atteignait 4,76 mètres.

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« Je le répète et j’insiste : la dévastation à laquelle nous sommes exposés est sans précédent », a déclaré dimanche matin le gouverneur de l’État, Eduardo Leyte. Il avait précédemment déclaré que l’État aurait besoin « d’une sorte de « plan Marshall » pour le reconstruire ».

Le président brésilien Luiz Inácio Lula da Silva s’est rendu dimanche à Rio Grande do Sul pour la deuxième fois, accompagné du ministre de la Défense José Mosío, du ministre des Finances Fernando Haddad, de la ministre de l’Environnement Marina Silva et d’autres. Le leader de gauche et son équipe ont surveillé les rues inondées de Porto Alegre depuis un hélicoptère.

« Nous devons cesser de courir après les catastrophes. Nous devons prévoir à l’avance quelles catastrophes pourraient survenir et nous devons agir », a ensuite déclaré Lula aux journalistes.

Lors de la messe de dimanche au Vatican, le pape François a déclaré qu’il priait pour les habitants de l’État. « Que le Seigneur accueille les morts et console leurs familles et ceux qui ont dû quitter leur foyer », a-t-il déclaré.

De fortes pluies ont commencé lundi et devraient se poursuivre jusqu’à dimanche. Dans certaines régions, comme les vallées, les pentes des montagnes et les villes, plus de 300 millimètres (11,8 pouces) de pluie sont tombés en moins d’une semaine, a annoncé jeudi l’Institut météorologique national du Brésil, connu sous son acronyme portugais INMET.

Ces fortes pluies constituent la quatrième catastrophe environnementale de ce type dans l’État en un an, après les inondations de juillet, septembre et novembre 2023 qui ont fait 75 morts.

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La météo dans toute l’Amérique du Sud est affectée par… Phénomène climatique El NiñoIl s’agit d’un événement naturel et périodique qui provoque une augmentation de la température des eaux de surface dans le Pacifique tropical. Au Brésil, El Niño a toujours provoqué des sécheresses dans le nord et de fortes pluies dans le sud.

Cette année, les effets d’El Niño ont été particulièrement dramatiques Sécheresse historique en Amazonie. Les scientifiques affirment que les phénomènes météorologiques extrêmes se produisent plus fréquemment en raison du changement climatique provoqué par l’homme.

« Ces tragédies continueront à se produire, et elles seront pires et plus fréquentes », a déclaré Solly Araújo, coordinatrice des politiques publiques à l’Observatoire du climat, un réseau regroupant des dizaines de groupes environnementaux et sociaux.

Le Brésil doit s’adapter aux effets du changement climatique, a-t-elle déclaré vendredi dans un communiqué, faisant référence à un processus connu sous le nom d’adaptation.

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