INS Vikrant : le premier porte-avions artisanal indien qui le place parmi les élites navales mondiales

Avec un Vikrant de 3 milliards de dollars, l’Inde ne rejoindra qu’un petit nombre de pays ayant plus d’un porte-avions ou porte-hélicoptères en service et ne deviendra que le troisième pays, après le Royaume-Uni et la Chine, à avoir mis en service un porte-avions de fabrication artisanale. au cours des trois dernières années.

Le Premier ministre Narendra Modi, lors d’une cérémonie au chantier naval de Cochin, dans l’État du Kerala, dans le sud de l’Inde, a déclaré que le transporteur avait rempli la nation d’une « nouvelle confiance ».

« L’objectif peut être difficile. Les défis peuvent être grands. Mais lorsque l’Inde prend sa décision, aucun objectif n’est impossible », a déclaré Modi avant de monter à bord du porte-avions et de hisser le nouveau drapeau naval du pays.

« Jusqu’à présent, ce type de porte-avions n’a été fabriqué que par des pays développés. Aujourd’hui, en entrant dans cette ligue, l’Inde a fait un pas de plus vers le statut de pays développé », a déclaré Modi, ajoutant que l’Indo-Pacifique reste « une sécurité clé ». priorité. » pour l’Inde.

John Bradford, Senior Fellow à la S School, a déclaré : Rajaratnam International Studies Center à Singapour, l’engagement de l’Inde envers le navire reflète sa « vision à long terme pour maintenir une puissance navale mondiale ».

« Il y a des questions imminentes sur la viabilité de tout porte-avions à l’ère des missiles, mais les principales marines – y compris celles des États-Unis, du Japon, de la Chine et du Royaume-Uni – doublent leurs investissements dans les transports. En ce sens, l’Inde le maintient », a déclaré Bradford.

Vikrant rejoint INS Vikramaditya, un pétrolier de l’ère soviétique rénové acheté à la Russie en 2004, dans la flotte indienne.

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Avec un déplacement d’environ 40 000 tonnes, le Vikrant est légèrement plus petit que le Vikramaditya et les pétroliers des États-Unis, de la Chine et du Royaume-Uni bien qu’il soit plus grand que le Japon.

Mais les analystes ont loué sa puissance de feu potentielle.

Lorsque son aile aérienne deviendra pleinement opérationnelle dans les prochaines années, Vikrant emportera jusqu’à 30 avions, dont des avions de combat MiG-29K – qui seront lancés depuis la surface de la piste de ski – et des hélicoptères ainsi que des systèmes de défense, y compris de surface. missiles à air.

Propulsé par quatre moteurs à turbine à gaz, il a une vitesse de pointe estimée à 32 mph (52 km/h) avec une autonomie de 8 600 miles (13 890 km).

« L’Inde envoie le message qu’elle a la force, elle a des porte-avions, et donc la puissance aérienne pour contrôler les confins de l’océan Indien », a déclaré Ajay Shukla, un ancien officier militaire indien devenu analyste de la défense.

Les analystes ont déclaré que le nouveau porte-avions, ainsi que les destroyers et les frégates qui constitueront éventuellement son groupe de frappe, offrent également à l’Inde d’autres options.

Vikrant a une autonomie de 8 600 miles (13 890 kilomètres).

« L’Inde peut influencer et coordonner les solutions de sécurité potentielles aux problèmes régionaux. Avoir un groupe de travail maritime avec une capacité maritime ouverte pour contribuer ajoute à l’influence et aux options de l’Inde. Elle n’a pas besoin de se joindre à une réponse multilatérale mais peut le faire, ou créer un groupe indépendant séparé », a déclaré Karl Schuster. , un ancien capitaine de la marine américaine étudiant actuellement à l’Université du Pacifique d’Hawaï, « si elle le souhaite ».

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Le nouveau transporteur permettra à l’Inde de jouer un plus grand rôle dans les exercices militaires par le biais du dialogue quadrilatéral sur la sécurité, ou « Quadruple », une alliance informelle des États-Unis, du Japon, de l’Australie et de l’Inde.

Par exemple, les compagnies aériennes américaines et japonaises ont participé aux exercices annuels de Malabar auxquels assistaient les membres du Quad.

La construction de Vikrant a été retardée en raison du remodelage et de la pandémie de Covid-19.

Construire Vikrant n’a pas été facile pour l’Inde.

Sa conception et sa construction ont été approuvées par le gouvernement en 2003 et la quille a été posée en février 2009. Le navire Vikrant – qui signifie « courageux » ou « victorieux » en sanskrit – a été baptisé et mis à l’eau en août 2013.

Mais ensuite, il y a eu des retards : les fonctionnalités devaient être repensées, il y a eu le problème de la sécurisation du matériel aéronautique en provenance de Russie, et puis il y a eu la pandémie de Covid-19.

Cependant, les experts affirment que l’Inde sera en mesure d’améliorer sa capacité à construire des navires nationaux et de tirer les leçons de l’expérience.

« Ils ont maintenant l’expérience nécessaire pour construire le prochain porte-avions plus rapidement et peut-être avec une meilleure conception », a déclaré Schuster.

La marine indienne envisage de construire un deuxième porte-avions national. C’est encore au stade de la conception, mais il y a eu des spéculations selon lesquelles tout nouveau transporteur pourrait être de l’ordre de 65 000 tonnes, soit environ la taille du HMS Queen Elizabeth au Royaume-Uni ou du deuxième transporteur chinois, le Shandong.

La Chine est considérée comme le principal concurrent maritime de l’Inde dans la région. Avec deux transporteurs en service et un troisième transporteur plus avancé lancé l’année dernière, la Chine surpasse l’Inde à la fois numériquement et technologiquement, mais les analystes donnent à l’Inde un avantage dans l’expérience opérationnelle du transporteur.

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La marine indienne a commencé à exploiter des porte-avions en 1961. Son premier porte-avions, qu’elle a acquis du Royaume-Uni, s’appelait également Vikrant. Le premier Vikrant a pris sa retraite en 1997. Un deuxième porte-avions britannique, INS Viraat, a servi dans la marine indienne pendant 30 ans avant d’être désarmé en 2017.

Indépendamment du nouveau porte-avions chinois, ce sont les navires dont les États-Unis devraient s'inquiéter
Le premier porte-avions chinois, le Liaoning, était un navire inachevé de l’ère soviétique que Pékin a acheté à l’Ukraine en 1998, et a finalement été modernisé et mis en service en 2012. Le premier porte-avions de construction nationale, Shandong, est entré en service en 2019 et en juin 2022 lancé le troisième transporteur, Fujian – Porte-avions avancé avec des systèmes de tir assisté par catapulte électromagnétique, similaires à ceux utilisés par les États-Unis.

« Sur le papier, les nouvelles compagnies aériennes chinoises ont plus de capacités en termes de charge utile et de technologie que Vikrant. Cependant, l’Inde a des décennies d’expérience dans l’exploitation des forces aériennes des transporteurs tandis que la Chine est encore en train d’apprendre », a déclaré Bradford, analyste à Singapour.

Même avec cette expérience, cela pourrait prendre un an ou plus pour que Vikrant puisse fonctionner pleinement comme une force de combat. C’est typique des porte-avions. La toute nouvelle compagnie aérienne américaine, l’USS Gerald Ford, a été mise en service en 2017 et devrait être déployée pour la première fois plus tard cette année.

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