ISS : Un nouveau coup porté aux aspirations de libre-échange Algérie-Maroc Afrique

L’UA et le Secrétariat de la ZLECAf devraient faciliter les pourparlers sur la coopération économique entre les deux pays d’Afrique du Nord.

L’annonce par le ministre algérien des Affaires étrangères Ramdn Lamamra le 24 août d’une nouvelle rupture des relations diplomatiques avec le Maroc a constitué un nouveau revers pour le libre-échange et la libre circulation sur le continent. Le désaccord entre les deux pays s’est intensifié la semaine dernière lorsque l’Algérie a imposé une interdiction des avions civils et militaires marocains.

Ces développements ont été établis en Afrique du Nord après que le Maroc a rejoint l’organisation marocaine en 2017, contrecarrant les plans de l’Union africaine (UA). Pour la relance de l’Union du Maghreb Arabe malade en Afrique du Nord.

L’UA a gardé le silence sur le regain de tensions. Lamamra, un ancien commissaire de l’UA pour la paix et la sécurité, peut utiliser un certain nombre de structures de médiation pour amener ses collègues à la table des négociations. Cependant, les divisions de longue date entre les deux pays – liées aux rivalités régionales, politiques et économiques – sont difficiles à résoudre pour l’UA.

En outre, l’accent mis sur les avantages commerciaux régionaux de la Zone de libre-échange continentale africaine (ZLECAf) permettra aux dirigeants respectifs de coopérer. L’UA peut gagner des voix influentes au Maroc et en Algérie, et elles ne peuvent pas résoudre les importants défis de développement des pays sans une plus grande coopération régionale.

L’UA espère que le CER d’Afrique du Nord sera créé après que le Maroc ait rejoint l’organisation en 2017.

La rupture actuelle des relations diplomatiques et commerciales fait suite à une lettre de l’ambassadeur du Maroc auprès des Nations Unies exprimant le soutien du pays aux mouvements indépendantistes dans la région de Kabilia en Algérie. Il est accusé d’avoir provoqué un incendie à Kapilia depuis le 9 août qui a fait au moins 69 morts.

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Cela a coïncidé avec le soi-disant scandale Pegasus, dans lequel 6000 documents divulgués ont montré comment le Maroc espionnait l’Algérie. Après que l’ancien président américain Donald Trump eut reconnu sa revendication sur le Sahara occidental, ce dernier s’est indigné de la décision du Maroc de renouer ses relations avec Israël. L’Algérie s’oppose fermement aux relations avec Israël.

Certains interprètent la situation actuelle comme une tentative de Lama Mra de montrer que « l’Algérie est de retour » sur la scène internationale, surtout après une période relativement inactive, notamment sous l’ancien président Abdelaziz Bouteflika. Le Maroc, quant à lui, a été accusé de soutenir les manifestants anti-monarchie en Algérie.

Une grande partie de la tension actuelle réside dans le contexte de demandes non résolues de revendications à l’indépendance du Sahara occidental, situé à l’intérieur des frontières du Maroc. L’Algérie soutient un mouvement appelé Front Polisario, qui représente le Sahara occidental et assure la direction du territoire de la République arabe sahraouie démocratique (RASD). Membre de l’UA de la RASD.

Au cours de l’année écoulée, des incidents sporadiques ont éclaté entre les zones tampons désignées par le cessez-le-feu de l’ONU de 1991 entre les combattants de la liberté marocains et sahraouis.

Les tensions passées ont plongé les niveaux commerciaux en deçà des attentes d’économies de la taille du Maroc et de l’Algérie.

Le Maroc fait pression pour la mise en œuvre d’un plan d’autonomie significative au Sahara occidental, mais l’Algérie et ses alliés l’ont rejeté. L’ONU définit le Sahara occidental comme une région non autonome.

Depuis le retour du Maroc à l’UA, des appels ont été entendus pour résoudre le différend et en discuter au sein des structures du Conseil de paix et de sécurité de l’UA. ONU Le Maroc insiste sur le fait qu’il devrait être traité par le Conseil de sécurité, où peu de progrès ont été réalisés au fil des ans.

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Le conflit entre les deux pays a poussé les relations économiques et commerciales à un nouveau creux. Au cours des dernières décennies, les tensions ont causé un certain nombre de revers et leur ampleur a plongé les niveaux des échanges en deçà des attentes pour les économies. Les exportations du Maroc vers l’Algérie, par exemple, représentaient 0,48% de ses exportations totales. Le Maroc importe la plupart de son pétrole et de son gaz d’Algérie, mais seulement 0,79% de ses importations.

Les pertes économiques potentielles sont énormes, d’autant plus que le Maroc dispose d’importantes réserves de phosphate qui pourraient être exportées vers l’Algérie, l’un des principaux producteurs de gaz d’Afrique. Ensemble, ils peuvent produire des engrais indispensables pour stimuler l’agriculture sur le continent et “transformer les économies des pays africains”, explique un habitant cité par Jean Africa.

Les frontières terrestres entre les deux pays ont été fermées entre 1976 et 1988 puis rouvertes après les efforts de leurs dirigeants pour se réconcilier. Ils ont été de nouveau arrêtés en 1994 lorsque le Maroc a accusé l’Algérie d’être à l’origine des attentats terroristes de Marrakech. Les routes maritimes directes ne relient pas les pays, ce qui rend le transport aérien important. Les intermédiaires profitent de ces tensions et bénéficient de réseaux étendus pour acheminer les marchandises entre les pays.

Le potentiel de la ZLECAf pour les marchés africains sophistiqués tels que l’Afrique du Nord est énorme.

C’est là que les avantages d’un plus grand commerce indo-africain doivent être soulignés. Le potentiel de la ZLECAf est énorme pour les marchés sophistiqués d’Afrique, comme l’Afrique du Nord, qui pourraient bénéficier d’exportations libres plus importantes vers d’autres parties du continent.

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Le secrétaire général de la ZLECAf, Wamkeley, estime que l’accord souple peut sortir des millions d’Africains de la pauvreté s’il est correctement mis en œuvre. L’Afrique du Nord n’était pas présente à la réunion avec les CER sur cette question fin septembre. Sur les 39 agréments à ce jour, deux proviennent d’Algérie et de Tunisie d’Afrique du Nord.

La francophonie marocaine est un investisseur majeur en Afrique de l’Ouest et en Afrique centrale, notamment dans les secteurs bancaire et financier, des télécommunications, de l’aviation et des produits agricoles. Avec le Nigeria et l’Afrique du Sud, c’est l’un des plus gros investisseurs africains sur le continent, mais le Maroc n’a pas rejoint la ZLECAf par crainte de la concurrence d’autres États de son économie. Les tentatives du Maroc d’adhérer à la communauté économique des États d’Afrique de l’Ouest ont échoué.

Pour l’instant, les arguments sur les avantages économiques de l’intégration régionale ne transcendent pas les profondes divisions entre le Maroc et l’Algérie. Cependant, il existe une nouvelle opportunité pour la société civile et les organisations régionales de souligner la nécessité d’un dialogue et d’un leadership visionnaire des deux côtés. La lettre, signée par 140 intellectuels des deux pays et de la région nord-africaine, appelle à une médiation pour rétablir les liens.

Sans la CER opérant en Afrique du Nord, l’UA et le Secrétariat de la ZLECAf devraient jouer ce rôle. Amener le Maroc et l’Algérie à discuter de la coopération économique – sinon des relations diplomatiques et politiques – serait un pas de géant vers l’intégration économique continentale et régionale.

Rapport du CPS, rédigé par l’ISS Addis-Abeba.

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