Jacob Zuma, ancien président sud-africain, a été arrêté

NKANDLA, Afrique du Sud – Jacob Zuma, l’ancien président d’Afrique du Sud, a été arrêté mercredi pour commencer à purger une peine de 15 mois de prison, couronnement de l’effondrement stupéfiant d’un combattant de la liberté qui a combattu l’apartheid aux côtés de Nelson Mandela. .

La Cour constitutionnelle, la plus haute instance judiciaire du pays, J’ai ordonné l’emprisonnement de M. Zuma le mois dernier Après avoir été reconnu coupable d’outrage pour ne pas avoir comparu devant une commission d’enquête sur des accusations de corruption qui ont terni son mandat à la tête du pays de 2009 à 2018.

Sous M. Zuma qui était forcé de démissionnerL’étendue de la corruption du népotisme au sein du Congrès national africain au pouvoir est devenue apparente, transformant le mouvement de libération précédemment annoncé en un véhicule d’enrichissement personnel pour de nombreux fonctionnaires. La corruption a conduit à éviscération de l’agence fiscale du pays, des contrats de travail bien-aimés et Rivaux abattus Dans une lutte pour la richesse et le pouvoir.

M. Zuma, 79 ans, se rendre volontairement Mercredi, 40 minutes avant l’heure limite fixée à minuit pour que la police le remette aux autorités pénitentiaires. La police a déclaré qu’il avait été chassé de son complexe dans un long convoi de voitures et arrêté peu de temps après. L’arrestation est intervenue après une semaine de tension au bord du gouffre, au cours de laquelle l’ancien président et ses alliés ont critiqué la décision de la Cour suprême, suggérant, sans preuves, qu’il était victime d’un complot.

Les commentaires ont fustigé les partisans de Zuma, qui étaient stationnés par centaines devant sa maison de campagne à Nkandla dimanche et ont déclaré que la police devrait les tuer s’ils voulaient atteindre l’ancien président. Mais il y avait peu de résistance mercredi soir, et seules les lumières des caméras des journalistes illuminaient la rue sombre à l’extérieur du complexe.

Alors qu’une grande partie du pays a salué la décision de la cour comme une affirmation de l’ordre démocratique de l’Afrique du Sud et du principe selon lequel personne n’est au-dessus des lois, l’impasse de la semaine dernière a révélé de profondes divisions dans cette jeune démocratie et au sein de l’African National Congress, ou ANC. Hizb ut-Tahrir, qui dirige le pays depuis la chute de l’apartheid en 1994.

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M. Zuma qui La présidence a été marquée par le scandale et la mauvaise gestionIl est cependant une figure populiste profondément aimée dans certains coins, en particulier parmi les Zoulous de sa province natale, le KwaZulu-Natal. Ses partisans se sont rassemblés dimanche devant son complexe, une série de bâtiments au toit de chaume perchés sur une falaise – un site lié à la cupidité lorsqu’il a été accusé en tant que président d’avoir utilisé l’argent des contribuables pour la promotion.

Beaucoup ont fait valoir que les opposants de M. Zuma au sein de l’ANC ont cherché à utiliser les tribunaux pour l’empêcher de reprendre le contrôle du parti à son ancien vice-président et président actuel, Cyril Ramaphosa.

L’image de l’Afrique du Sud en tant que leader sur le continent africain – affinée par M. Mandela et son successeur, Thabo Mbeki – a décliné pendant le règne de M. Zuma. M. Zuma, qui n’avait aucune éducation formelle, était considéré comme le champion en difficulté de l’Afrique du Sud dans les zones rurales et urbaines.

Mais il a été accusé de corruption avant même son élection et a laissé le pays avec une économie stagnante, des taux de chômage élevés et encore plus embourbé dans les graves inégalités qui ont précédé son règne.

Le gouvernement prétend maintenant que des dizaines de milliards de dollars ont été volés dans les coffres de l’État pendant le mandat de M. Zuma, ce qu’il nie.

Lors d’un rassemblement dimanche après-midi, M. Zuma s’est tenu sur une plate-forme bondée pour s’adresser à ses partisans, qui se sont serrés épaule contre épaule, commentant chaque mot. Ils ont ri de ses blagues et ont chanté des chansons de lutte avec lui. Ils ont brandi des pancartes portant des messages tels que « Nous exigeons notre terre qui a été volée il y a 573 ans » et « Nous refusons d’être gouvernés par des espions de l’apartheid ».

“Je me suis battu pour la liberté”, a déclaré M. Zuma à la foule. Je me battais pour ces mêmes droits. Personne ne prendra mes droits. Même les morts que vous avez combattus pendant la lutte de libération seront retournés dans leurs tombes. »

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Lors d’une conférence de presse dimanche soir, M. Zuma a fait valoir qu’il avait été condamné sans jugement et a comparé sa situation à la lutte contre l’apartheid.

« Il est de mon devoir et de mon obligation de veiller à ce que la dignité et le respect de notre système judiciaire ne soient pas compromis par des dispositions qui rappellent à notre peuple l’époque de l’apartheid », a-t-il déclaré.

Quelques heures après être apparu sur un podium bondé devant des hordes de supporters, souvent sans masque, M. Zuma a également déclaré aux médias qu’envoyer une personne de son âge en prison pour une pandémie « équivaut à une condamnation à mort ».

Alors qu’il a déclaré que ses partisans devaient utiliser des moyens pacifiques pour protester en son nom, il a par la suite déclaré qu’il ne pouvait être tenu responsable de leurs réactions.

Craignant que la situation ne devienne incontrôlable, les dirigeants de l’ANC ont envoyé des responsables du parti au domicile de M. Zuma avant la date limite pour aider à maintenir le calme et à trouver une solution. Bien que l’arrestation de l’ancien président puisse aggraver les divisions au sein du parti, les hauts dirigeants ont déclaré qu’ils pensaient que cela ne déchirerait pas l’organisation. Des désaccords antérieurs ont conduit à l’existence de petits partis séparatistes, mais rien pour ébranler la domination de l’ANC.

Cependant, les inquiétudes concernant ce qui se passait à l’extérieur de la maison de M. Zuma étaient grandes. Dans un communiqué, le parti a déclaré que la situation “ne représente pas un soulèvement populaire, mais a été conçue dans les rangs de l’ANC”.

Certains dirigeants de l’ANC craignaient d’attiser le nationalisme zoulou dans un pays qui luttait autrefois pour maintenir les divisions ethniques, lorsque l’apartheid l’a utilisé pour aider à maintenir la domination de la minorité blanche. “La pérennité de notre démocratie exige que nous assurons en permanence l’affirmation des valeurs de non-ethnicité et le rejet de toute manifestation de chauvinisme racial”, a déclaré l’ANC dans son communiqué.

La peine de prison de M. Zuma est intervenue en raison de son refus de témoigner devant la Commission de la corruption dirigée par le juge Raymond Zondo, vice-président de la Cour constitutionnelle. M. Zuma a défié une ordonnance en janvier et a lancé une vive critique publique du pouvoir judiciaire.

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Il a ensuite ignoré plusieurs demandes de la Cour constitutionnelle pour défendre son refus de témoigner. M. Zuma a déclaré qu’il aurait témoigné devant la Commission de la corruption si le juge Zundu avait démissionné parce qu’il estimait que la justice était biaisée contre lui.

Annonçant la décision du tribunal le mois dernier d’envoyer M. Zuma en prison, le juge El-Sisi Kambibe, président par intérim de l’époque, a déclaré que l’ancien président avait mené “une série d’attaques directes” contre la justice “ainsi que des efforts calculés et rusés » pour « éroder sa légitimité et son pouvoir ».

“Si les plaideurs sont autorisés en toute impunité à décider quels ordres ils souhaitent obéir et lesquels ils choisissent d’ignorer, alors notre constitution ne mérite pas le papier sur lequel elle est écrite”, a-t-elle déclaré, lisant une décision de justice confirmée 7 à 2:

Quelques jours plus tard, M. Zuma a déposé une requête demandant au tribunal d’envisager l’annulation de l’ordonnance d’emprisonnement prononcée contre elle. Il a également déposé une requête auprès d’une juridiction inférieure lui demandant d’empêcher la police de l’arrêter jusqu’après la session de la Cour constitutionnelle de lundi pour statuer sur sa demande d’annulation.

Lors de l’audience de cette semaine devant la juridiction inférieure, l’avocat de M. Zuma a doublé l’argument de son client selon lequel il était injuste d’être condamné à une peine de prison sans procès. L’avocat Dali Mpofu a également évoqué la possibilité de troubles civils si M. Zuma était envoyé en prison, faisant référence à massacre de 2012 La police a abattu 34 mineurs lors d’une grève dans la ville de Marikana.

Au cours de l’audience, l’avocat de la commission, Tembika Ngokaitubi, a déclaré que M. Zuma devait être arrêté pour avoir contesté à plusieurs reprises la justice.

“Nous avons affaire à un contrevenant à répétition et rebelle sous la forme de M. Zuma”, a déclaré M. Ngcukaitobi.

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