James Webb observe des structures mystérieuses au-dessus de la grande tache rouge de Jupiter

Révélez ce qui était auparavant invisible.

S’ennuyer jusqu’aux sols

L’incroyable télescope spatial James Webb a été utilisé pour photographier les confins de l’univers. Mais dans un changement de rythme, les astronomes ont utilisé son énorme puissance sur une cible beaucoup plus proche de la Terre : la puissante planète Jupiter – et ce faisant, ils ont découvert des caractéristiques et des structures mystérieuses sur la géante gazeuse qui n’avaient jamais été vues auparavant. Sans parler de l’étonnante sincérité de James Webb.

Comme détaillé dans Stade Publié dans la revue Astronomie naturelle Les scientifiques ont observé une région de l’atmosphère planant au-dessus de la célèbre grande tache rouge de Jupiter, une tempête suffisamment massive pour engloutir la Terre et la plus grande du système solaire.

Mais malgré ses dimensions étonnantes, cette partie de l’atmosphère a été négligée par les astronomes, qui la considéraient auparavant comme sans intérêt. Aujourd’hui, ils sont heureux d’admettre qu’ils avaient complètement tort.

« Nous pensions, peut-être naïvement, que ce domaine serait vraiment ennuyeux », a déclaré Henrik Melin, auteur principal de l’étude de l’Université de Leicester, dans un article. déclaration du travail. « Elles sont en fait aussi intéressantes que les aurores boréales, sinon plus excitantes », a-t-il ajouté. « Jupiter ne cesse de surprendre. »

Briller

Ces lumières auxquelles Mellin a fait allusion ornent les pôles nord et sud de Jupiter et peuvent être facilement vues. Mais il existe une lueur plus subtile présente dans la haute atmosphère qui s’est avérée difficile à observer pour les télescopes au sol. Ce n’est peut-être pas aussi tape-à-l’œil, mais son caractère insaisissable constitue son attrait particulier.

READ  Les scientifiques étendent et corrigent le climat emblématique du «bâton de hockey»

Heureusement, James Webb est particulièrement bien placé pour résoudre ce problème. Il orbite dans un espace dégagé autour du Soleil et est équipé de capteurs infrarouges de pointe, tels que le spectromètre proche infrarouge (NIRSPEC), capables de détecter les secrets émis même par les sources lumineuses les plus faibles.

Par exemple, les chercheurs ont découvert toutes sortes de bizarreries cachées dans les observations réalisées en juillet 2022, dont une publiée par l’Agence spatiale européenne. décrit comme Structures complexesEt des « arcs sombres » et des « points lumineux ».

Espace sandwich

Étant donné que la haute atmosphère de Jupiter forme la frontière entre la basse atmosphère de Jupiter et son puissant champ magnétique, elle accueille d’étonnantes interactions énergétiques. On pense que les aurores boréales et australes sont causées par l’éjection de matière volcanique sur sa lune Io.

Mais les chercheurs soupçonnent que quelque chose d’autre est à l’origine de la lueur au-dessus de la Grande Tache Rouge : de fortes interactions gravitationnelles rarement observées sur Terre.

« Cette structure peut être modifiée grâce aux ondes gravitationnelles, qui sont comme des vagues frappant une plage, créant des ondulations dans le sable », a déclaré Henriques. « Ces ondes sont générées au plus profond de la basse atmosphère turbulente, autour de la Grande Tache Rouge, et peuvent voyager à haute altitude. » Et des changements dans la structure de la haute atmosphère et ses émissions.

Les astronomes espèrent que, grâce à une surveillance continue, ils pourront révéler comment ces ondes se déplacent dans l’atmosphère de Jupiter.

READ  Les étoiles anciennes ont formé des éléments plus lourds que tout ce que l'on trouve dans la nature : ScienceAlert

En savoir plus sur l’espace : Quelque chose d’étrange semble alimenter les étoiles « immortelles » au centre de notre galaxie

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *