Jay Wright a adoré son expérience avec Team USA – mais ce n’était pas toujours amusant

Jay Wright a décrit le fait de faire partie du personnel d’entraîneurs de l’équipe olympique américaine de basket-ball ” vraiment l’une des grandes expériences que j’ai vécues dans n’importe quel sport – le basket-ball en particulier … un sentiment incroyablement gratifiant et exaltant lorsque nous avons finalement remporté la médaille d’or. “

Mais ce n’était pas toujours amusant pour l’entraîneur-chef de Vilanova pendant son séjour de 37 jours avec Team USA.

Lorsque vous entraînez une liste de joueurs de la NBA qui devraient gagner beaucoup à chaque match, la pression monte et monte, surtout lorsque vous perdez un match d’exhibition contre une équipe nigériane que Team USA a battue de 43 points en 2016, et surtout lorsque vous y allez. vers le bas. Votre match d’ouverture du tournoi olympique de Tokyo en France.

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“Sachant que nous ne pouvons pas perdre, j’étais plus nerveux pour ces matchs (après la défaite de la France) que pour tout autre match que j’ai jamais entraîné”, a déclaré Wright mardi depuis son bureau du Finneran Pavilion lors d’un appel Zoom avec des journalistes.

“Les gens ne veulent pas entendre parler de vos problèmes, surtout quand vous êtes en NBA. Vous ne pouvez pas imaginer ce que cette équipe a vécu, ce que ces employés ont vécu. Je sais que nous avons été critiqués pour cela. Pourquoi ce type ne fait-il pas partie de l’équipe ?'” Eh bien, il y avait des hommes qui étaient blessés et qui n’étaient pas disponibles, des hommes qui étaient des agents libres qui ne pouvaient pas venir.

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L’équipe a perdu la star des Washington Wizards Bradley Beal, le deuxième meilleur buteur de la NBA, après avoir été soumise à des protocoles de santé et de sécurité. D’autres joueurs n’ont pas pu s’entraîner en raison de protocoles de communication étroits. Les critiques ont afflué après les défaites consécutives de l’exposition et se sont intensifiées après la défaite 83-76 contre la France.

Mais l’équipe américaine n’a plus perdu. Elle a remporté les quatre matchs suivants avec une moyenne de 30,5 points et a battu la France 87-82 pour la médaille d’or.

“C’était amusant de faire partie de cela avec ces grands joueurs et ces entraîneurs incroyables”, a déclaré Wright. “Je ne sais pas s’ils le ressentent comme moi, mais je sais que nous avons tous ressenti les critiques de chez nous. Nous l’avons compris et nous l’avons compris et nous voulions vraiment le gagner pour notre pays. Aucun de nous ne voulait laisser tomber qui que ce soit , donc c’était la pression.”

“Je ne sais pas ce qui est le plus grand, le confort ou la joie de le gagner.”

L’équipe des États-Unis était dirigée par l’entraîneur-chef des San Antonio Spurs, Greg Popovich, assisté de Wright et Steve Kerr, de l’entraîneur des Golden State Warriors, et de l’ancien entraîneur des Atlanta Hawks, Lloyd Pierce. Wright a déclaré qu’il partageait les responsabilités défensives avec Pierce, tandis que Popovich et Kerr se sont occupés de la finition offensive.

« Bob a vraiment fait de son mieux pour que tout le monde se sente impliqué et pour que tout le monde fasse partie de toutes les décisions », a-t-il déclaré. “C’était vraiment impressionnant de voir comment il l’a fait jusqu’à la fin.”

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Wright a également exprimé son admiration pour la façon dont les joueurs de la NBA ont été sacrifiés. Interrogé sur ses joueurs préférés de l’équipe américaine, il a mentionné les trois derniers joueurs hors du banc, dont deux remplaçants de dernière minute pour Bill et Kevin Love des Cleveland Cavaliers.

“J’ai été vraiment impressionné par quelqu’un comme Jeramy Grant, il joue hors du banc, il ne joue pas beaucoup, mais il garde juste une bonne attitude”, a-t-il déclaré. “Keldon Johnson, de la même manière. Je pensais que JaVale McGee, ces trois-là étaient géniaux. Vous avez des professionnels comme ça qui gagnent beaucoup d’argent, ne jouent pas, et maintiennent une bonne attitude, je pense qu’ils étaient géniaux. “

Les entraîneurs n’ont pas reçu de médailles d’or lors de la cérémonie de remise des prix, mais Wright a déclaré que la NBA avait remis les médailles d’or au personnel d’entraîneurs après leur retour chez eux. Les souvenirs dureront pour toujours.

“C’était vraiment une expérience spéciale à partager avec ces gars”, a déclaré Wright. “Je pense que nous sommes tous connectés pour la vie. Nous seuls savons ce que nous avons traversé. Tout le monde est coincé et tout le monde se bat, et c’était incroyable d’en faire partie.”

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