« Je n’ai jamais rien vu de tel »: des fossiles de poissons de l’ère jurassique découverts dans une ferme britannique

Une ferme en Angleterre était la source improbable du Jurassic Prize : un trésor de fossiles vieux de 183 millions d’années. À la périphérie du Gloucestershire dans les Cotswolds, sous un sol actuellement piétiné sous les sabots du bétail, des chercheurs ont récemment découvert les restes fossilisés de poissons géants et de reptiles marins appelés ichtyosaures, calmars, insectes et autres animaux anciens datant du début du Jurassique. période (il y a 201,3 millions à 145 millions d’années).

Parmi les plus de 180 fossiles enregistrés lors des fouilles, un spécimen notable était une tête de poisson tridimensionnelle préservée appartenant au Pachycormus, un genre éteint de poissons à nageoires rayonnées. Le fossile, que les chercheurs ont trouvé incrusté dans un nœud de calcaire durci à l’extérieur de l’argile, était très bien conservé et contenait des tissus mous, notamment des écailles et un œil. La nature 3D de la position de la tête et du corps du spécimen était telle que les chercheurs ne pouvaient la comparer à aucune autre découverte antérieure.

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