Jonas Vingegaard est sur le point de répéter son titre sur le Tour de France après la chute de Tadej Pogacar lors de l'étape 17

Jonas Vingegaard a scellé son nouveau titre sur le Tour de France après la chute de son seul rival Tadej Pogacar dans la montée finale de la 17e étape mercredi.

Le Danois Wengegaard a pris 5 minutes et 47 secondes d'avance sur Pogacar, le champion slovène du Tour 2020 et 2021, augmentant son avance au classement général à 7:35 géantes.

Il reste quatre étapes à disputer malgré la course de fête de dimanche à Paris. Une seule de ces étapes devrait être compétitive pour les meilleurs coureurs du classement général.

« Bien sûr, nous sommes très heureux, très heureux », a déclaré Vingegaard. « Je suis sûr que Tadej essaiera de faire quelque chose lors des trois dernières étapes, donc oui, nous devons continuer à nous battre. Nous ne sommes pas encore à Paris. »

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Pogacar a été exclu du groupe des prétendants au classement général à environ huit kilomètres du sommet de la montée finale mercredi. Il s'est écrasé plus tôt dans l'étape.

« Elle est partie », a-t-on entendu Pogacar dire à la radio de son équipe. « Je suis mort. »

Quelques minutes plus tard, Vingegaard, derrière son coéquipier Wilco Kelderman, s'est éloigné du reste de ce groupe à trois milles et demi du sommet.

Avant d'atteindre le sommet du Col de la Loze, ils ont dû s'arrêter quelques secondes derrière une voiture rouge dans une zone bondée et entourée de spectateurs.

Vingegaard n'a pas réussi à rattraper l'éventuel vainqueur d'étape, l'Autrichien Felix Gall ou le Britannique Simon Yates, mais sa quatrième place de la journée était plus que suffisante compte tenu de l'écart avec Pogacar.

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Pogacar a déclaré que c'était « l'un de mes pires jours à vélo ».

« J’ai essayé de manger autant que je pouvais, mais rien n’allait dans mes jambes », a-t-il déclaré. « Tout cela reste dans mon ventre… J'étais vraiment vide en bas de la montée.

Au cours des deux derniers jours, Vingegaard a transformé l’une des courses les plus serrées de l’histoire en un accord conclu.

Il a mené Pogacar de 10 secondes au début de cette dernière semaine du Grand Tour de 21 étapes, puis a résisté à Pogacar de 98 secondes lors du contre-la-montre de mardi, la performance de contre-la-montre la plus dominante du Tour depuis 1962.

Mercredi était présenté comme l'étape reine du Tour de cette année, la plus difficile des huit étapes de montagne.

Il comportait quatre ascensions de catégorie II et plus totalisant plus de 5 000 m de dénivelé positif, et culminait avec le col de la Loze suivant avant de descendre directement jusqu'à l'arrivée.

Le Tour se poursuit jeudi avec une étape de montagne avec deux ascensions modérées de niveau 4. C'est peut-être la première journée des coureurs depuis le 12 juillet.

Le Belge Jasper Philipsen a remporté quatre des cinq étapes de la course jusqu'à présent. Le dernier coureur à avoir remporté cinq étapes sur un Tour était l'Allemand Marcel Kittel en 2017.

Samedi sera probablement la dernière étape de compétition pour les places sur le podium général à Paris. Cette avant-dernière 20e étape contient six ascensions, dont deux ascensions de catégorie 1 vers la fin.

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