Joueurs olympiques de Tar Heel : trois anciens de l’UNC s’affrontent en handball par équipes en 1996

Cet été, des athlètes du monde entier participeront aux Jeux Olympiques. (J’espère. S’il vous plaît, détendez-vous, COVID.) Nous connaissons déjà ces deux Mari Les Tar Heels feront partie des équipes américaines et d’autres équipes de football féminin, et il y aura certainement d’autres joueuses qui pourront officiellement participer au coup d’envoi des matchs.

En l’honneur des Jeux, tout au long de l’été qui les a précédés, nous fouillerons dans les livres d’histoire pour en savoir plus sur certains des talons de goudron du passé qui ont participé aux Jeux olympiques.

Tous les quatre ans, lors des Jeux olympiques, il y a un sport en particulier qui semble déconcerter tout Américain qui le rencontre : le handball en équipe. Alors que des choses comme la gymnastique rythmique et le badminton n’ont pas beaucoup d’adeptes aux États-Unis, les gens en sont très conscients. Mais avec le handball, si vous êtes sur les réseaux sociaux pendant les Jeux olympiques, vous trouverez sans aucun doute de nombreuses personnes disant « Stop, qu’est-ce que c’est ? » Quand ils le trouvent sur n’importe quelle chaîne secondaire qui diffuse un match de handball. Cela conduit inévitablement à des discussions sur les domaines dans lesquels les athlètes peuvent être bons dans les sports américains, puis les Jeux olympiques sont terminés et oubliés environ quatre ans.

À cause de tout cela, les équipes nationales américaines de handball ne sont pas exactement une force sur la scène mondiale. Les équipes masculines et féminines se sont qualifiées pour le Championnat du monde de l’IHF à certains moments, mais n’ont pas particulièrement réussi lorsqu’elles y sont arrivées. Malgré tout cela, ils ont déjà participé aux Jeux olympiques et, dans certains cas, les North Carolina Tar Heels y ont participé.

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Si vous regardez la liste des athlètes par pays, vous remarquerez que le pays hôte sera toujours parmi les plus nombreux. En effet, en tant que pays hôte, ils sont autorisés à qualifier automatiquement les équipes/athlètes dans de nombreux événements, même si la compétition pour les médailles n’est pas attendue. Ce fut le cas des équipes américaines de handball aux Jeux de 1996 à Atlanta.

L’équipe masculine de handball a participé à cinq compétitions olympiques antérieures à 1996, tandis que les femmes ont participé à trois compétitions. Le pourcentage le plus élevé jamais terminé par une équipe américaine était le cinquième féminin en 1984. Cependant, c’était sur six équipes, et 1984 était un autre Jeux olympiques organisé par les États-Unis, organisé à Los Angeles.

Les équipes masculines et féminines se sont automatiquement vu attribuer une place aux Jeux olympiques de 1996 en tant que pays hôte. Il se trouve que les listes des deux équipes comprenaient des joueurs de Tar Heel.

Comme vous pouvez le deviner, étant donné qu’il n’y a pas de handball sponsorisé par la NCAA, les talons hauts ont concouru dans différents sports dans les Carolines.

Du côté des hommes, il y avait les footballeurs John Keeler et Steve Penn. Keeler a joué comme ailier rapproché à l’UNC de 1986 à 1988 et a terminé avec 30 attrapés en carrière pour 320 verges et trois touchés, avec l’équipe ACC All-Academic Team. Quant à Ben, il a été récipiendaire de 1987 à 1991.

Du côté féminin des choses, il y avait Chris Watts. Watts, un athlète de tous les États de trois sports de lycée, a expliqué le basket-ball et l’athlétisme à l’UNC. Après l’obtention de son diplôme, elle a commencé le handball pour l’équipe et figurait sur la liste des États-Unis lors de leur apparition aux Jeux olympiques de 1992. Quatre ans plus tard, elle était la capitaine de l’équipe dans 96 matchs.

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Le tournoi masculin était composé de 12 équipes réparties en deux groupes de six. Les États-Unis ont perdu leurs quatre premiers matches, mais ont réalisé une performance impressionnante, perdant finalement contre le médaillé d’argent et la Suède remportant 23-19 et la médaille d’or remportant finalement la Croatie 35-27. Ils étaient déjà éliminés de la course aux médailles en finale de la phase de groupes, mais ils ont battu le Koweït pour éviter de prendre la dernière place du groupe. Ils ont également remporté le match pour la neuvième place contre l’Algérie. Lorsque vous prenez en compte le nombre d’équipes qui ont participé à chaque tournoi, l’équipe de 1996 est à égalité pour le meilleur score de l’histoire du handball masculin américain.

L’équipe féminine n’a pas eu autant de succès, prenant la dernière place du championnat féminin par équipes. Cependant, individuellement, Watts a terminé le tournoi en tant que septième meilleur buteur avec 26.

Aucune des deux équipes américaines n’a participé aux Jeux olympiques depuis 1996, mais les deux équipes sont définies lorsque les matchs arrivent à Los Angeles en 2028. Qui sait, peut-être que l’un de vos joueurs préférés de Tar Heel décide de jouer au handball de temps en temps.

Ressources

https://goheels.com/news/2002/11/13/205470385

https://olympics.com/en/athletes/john-keller

https://www.sports-reference.com/cfb/players/john-keller-2.html

https://www.bshof.org/inductee/chryss-watts

“Gone Pro: North Carolina: Tar Heel Stars Going Pro” par Tim W. Jackson

https://www.sport-olympic.gr/sp/index.php/olympic-games/modern-olympic-games/summer-olympic-games/1996-atlanta-summer-olympics/1936-1996-summer-olympics- résultats de handball

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