La bibliothèque numérique offre aux Saoudiens un accès abordable à la recherche scientifique

Dubaï: la startup Edutech basée à Dubaï a lancé une bibliothèque numérique pour les chercheurs en Arabie saoudite – la première bibliothèque de littérature scientifique sur abonnement de ce type dans la région Moyen-Orient et Afrique du Nord (MENA).

La littérature académique est généralement cachée derrière des murs coûteux ou limités à ceux affiliés à de grandes organisations. Développé par Knowledge E, Zendy offre désormais aux utilisateurs un accès abordable aux travaux scientifiques du monde entier.

Conformément au programme de développement Vision 2030 du Royaume et à ses efforts pour promouvoir une culture de la recherche, de l’innovation et de l’entrepreneuriat, Zendy offrira aux étudiants, aux professionnels et aux amateurs un accès à des milliers d’articles, de livres électroniques et de ressources scientifiques.


Zendy cherchera à simplifier le processus souvent fastidieux d’accès aux textes académiques en ligne. (AFP)

«Zendy est une immense bibliothèque en ligne accessible à tous dans la région», a déclaré Kamran Cardin, fondateur et PDG de Knowledge E, à Arab News.

«Si vous regardez l’état actuel de l’accès au contenu académique, aux livres, aux magazines et à la littérature liés à cela, c’est très compliqué», a-t-il déclaré.

“Il doit faire partie d’une institution, d’une université ou d’une organisation plus grande comme le ministère de la Santé, ou d’un endroit où ils peuvent réellement se permettre d’accéder au contenu. Toutes les institutions ne peuvent pas se permettre d’accéder à tous les éditeurs disponibles.”

L’objectif de Zendy est de faire tomber les barrières à la découverte scientifique en offrant aux individus un accès abordable aux dernières recherches et publications dans le monde – inspirées par l’évolution de la consommation de musique et de télévision.

“Toute l’idée est née de ce qui se passe dans l’industrie du divertissement et de la musique, comme Netflix et iTunes, et de son application au contenu académique, le rendant accessible à tous”, a déclaré Cardin. “Donc, l’idée était de débloquer tout ce contenu et de le rendre accessible à tous, avec un abonnement mensuel ou un coût annuel.”

Avec une formation dans l’édition à Oxford University Press au Royaume-Uni, Cardin s’est donné pour mission de promouvoir le libre accès et d’aider les établissements d’enseignement supérieur à découvrir de nouvelles stratégies de recherche à travers différents cadres. Il a déménagé à Dubaï il y a 15 ans pour promouvoir la portée des chercheurs parmi les universités, les entreprises et les fédérations de la région.

«Lorsque j’ai déménagé en 2006, c’était le début de la transition du monde de l’imprimerie au monde de l’impression électronique», a-t-il déclaré. «Les bibliothèques étaient pour la plupart des étagères remplies de livres et de magazines, et si vous pouvez imaginer un chercheur essayant de trouver quelque chose, c’était un effort pour parcourir tous ces différents index que vous avez sous la main.

“Trouver pratiquement toutes les informations pertinentes que vous recherchiez était une tâche qui lui était propre.”


Kamran Cardin, fondateur et PDG, Knowledge E. (fourni)

Dans les années qui ont suivi, Cardan a travaillé avec des consortiums en Jordanie, en Arabie saoudite et en Égypte pour fournir un accès scientifique au niveau national. “De nombreuses universités n’avaient pas beaucoup d’accès à cette époque”, a-t-il déclaré.

“Je me souviens d’une université au Koweït où j’avais l’une des collections de magazines les plus complètes d’un grand éditeur, et passer par cette transition pour tout mettre sur Internet – fournir plus de bibliothèques numériques dans la région était l’histoire de ces jours.”

Outre le développement de l’infrastructure numérique elle-même, l’édition a également dû prendre en compte la lenteur des changements culturels, de nombreuses personnes continuant à privilégier les livres sous forme papier pour toutes les raisons, y compris la simple esthétique du toucher et de l’odorat.

Jusqu’à présent, la plupart du contenu de Zendy n’est disponible qu’en anglais, bien que certains soient proposés en français et dans d’autres langues, dans le but de diversifier davantage la langue dans un proche avenir.

“L’idée est d’avoir une bibliothèque en ligne complète à la portée de tous”, a déclaré Cardin. “Ce n’est plus un problème que vous ne pouvez pas supporter, où que vous soyez, si vous ne faites pas partie d’une organisation plus large. Nous ne ciblons pas les organisations, nous ciblons les individus.”


Zendy cherchera à simplifier le processus souvent fastidieux d’accès aux textes académiques en ligne. (AFP)

Après son lancement en Jordanie en 2019, Zendy s’est étendu aux Emirats Arabes Unis, en Algérie, au Maroc, en Tunisie et à Bahreïn, et à partir de ce mois-ci, il sera disponible en Arabie Saoudite. La bibliothèque électronique a depuis rassemblé des milliers d’utilisateurs à travers la région arabe et a hébergé plus de 120 000 publications, dont plus de 30 000 magazines et 30 000 livres électroniques.

Zendy permet également aux utilisateurs d’enregistrer des recherches, d’exporter des citations et de naviguer facilement en fonction du type d’article, du sujet, du titre de l’article, de la langue, etc.

“Vous pouvez rechercher, trouver l’article, télécharger le PDF, et vous pouvez l’utiliser autant de fois que vous le souhaitez”, a déclaré Cardin.

Nous aimerions avoir plus d’éditeurs, et c’est quelque chose qui est en croissance. Nous avons trois des cinq meilleurs éditeurs au monde et vous pouvez imaginer que pour les éditeurs qui ont des modèles commerciaux existants avec des organisations, il est difficile de tout changer et de réussir. accessible à tous.

“C’est donc aussi un grand pas pour les éditeurs et c’est pourquoi nous voulons briser cette barrière.”

Pour accéder au contenu, les utilisateurs s’inscrivent pour une période d’essai gratuite avant de choisir entre un abonnement mensuel ou annuel. Le modèle commercial de Zendy est basé sur le partage des revenus avec les éditeurs en fonction de l’utilisation. Et selon les idéaux de Kardan, certains contenus seront toujours gratuits pour tout le monde.

«Il y a une partie du contenu gratuit qui sera disponible en format libre accès dans le monde entier d’ici quelques mois», a-t-il déclaré. “Par conséquent, les personnes qui sont satisfaites du contenu gratuit peuvent conserver cela. Ensuite, pour accéder à plus de contenu premium, les utilisateurs devront s’inscrire à Zendy Plus, qui est actuellement disponible.”


Zendy cherchera à simplifier le processus souvent fastidieux d’accès aux textes académiques en ligne. (AFP)

Cardin espère que Zendy aura un impact significatif sur les pays de la région MENA, car il joue un rôle dans la création de diverses sociétés et économies fondées sur le savoir. Il est convaincu que fournir un accès facile à l’information, ouvert à tous, est un moyen d’atteindre cet objectif.

“Nous participons également par d’autres moyens pour construire cela en organisant des ateliers dans les universités et en renforçant les capacités”, a-t-il déclaré. “Peu importe votre jeunesse, vous pouvez toujours faire un changement. Dans tout ce que nous faisons en tant qu’entreprise, nous essayons de faire ce changement et cette influence et nous pensons que Zendy est l’un de ceux qui ont le potentiel d’avoir un impact mondial.”

Bien qu’à ses débuts en Arabie saoudite, les abonnés comprennent des entrepreneurs et des professionnels de la santé, tels que des médecins et des infirmières. L’objectif de Kardan est d’étendre la plate-forme dans une opération mondiale pour permettre un accès plus facile au contenu pour de nombreuses personnes à travers le monde.

Il est également prévu d’inclure des vidéos, des résumés de livres et de magazines.

Il a dit: “C’est vraiment une augmentation du nombre de lecteurs dans tous ces domaines et la transformation de ce monde littéraire vers Internet.” «Pour moi, le succès consiste en fin de compte à regarder en arrière et à voir l’impact que j’ai pu avoir sur les gens et la société qui m’entourent.»

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Twitter: CalineMalek

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