La bourse Champaign Plaza change la donne | Économie

CHAMPAIGN – Les responsables de Champaign espèrent qu’une subvention du ministère du Commerce et des Opportunités économiques de l’Illinois commencera à développer la transformation proposée de Neil Street Plaza en une zone polyvalente.

« Actuellement, dans le cadre de la planification à long terme des améliorations des immobilisations, la première phase du projet sera achevée en 2027 ou 2028 », a déclaré Lacey Rains Lowe, planificatrice principale à Champaign. « Si nous sommes sélectionnés pour cette bourse, nous pouvons envisager 2023. Cela change complètement la donne. »

Les lauréats de la subvention Rebuild Downtowns & Main Streets Capital Grant seront probablement attribués au cours du premier trimestre de 2022. L’État a alloué 50 millions de dollars aux candidats retenus, qui peuvent recevoir des récompenses allant de 250 000 à 3 millions de dollars pour les projets proposés. Les fonctionnaires de la ville finalisent la demande de subvention pour renvoi à l’État.

Selon John O’Conner, directeur du développement des programmes et des politiques au bureau de l’élaboration des politiques, de la planification et de la recherche de l’IDCEO, les projets réussis seront étroitement liés aux efforts déployés pour faire avancer la reprise après la crise du COVID-19.

« Les entreprises, les communautés et les organisations à but non lucratif intéressées devraient considérer cela comme une opportunité d’attribuer des capitaux, ce qui restreint les types de projets autorisés », a-t-il déclaré. Les projets de construction et de réhabilitation seront généralement autorisés, mais nous ne pouvons pas utiliser ces fonds pour les dépenses d’entretien ou d’exploitation. Dans ce cadre, nous nous intéressons à des projets créatifs qui permettront d’accélérer la reprise dans les corridors commerciaux et le centre-ville de la crise sanitaire et économique du coronavirus. »

Le département s’attend à ce que les subventions soient attribuées au cours du semestre de printemps.

« Notre objectif est d’informer les bénéficiaires potentiels dans les 90 jours suivant la date limite du 10 janvier », a-t-il déclaré. « Il y a eu relativement peu de candidats jusqu’à présent, mais nous avons entendu des dizaines de candidats potentiels. »

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Le maire de Champaign, Deep Finn, se confie aux auteurs de la subvention : « Nous avons certains des meilleurs planificateurs du pays. Je sais que ce qu’ils vont mettre en place va être impressionnant, et nous avons la chance de poursuivre un peu notre projet. plus loin que d’autres villes pourraient l’être. Nous avons fait de l’ingénierie et de la planification, donc nous ne créons rien à partir de zéro. Nous espérons que cela impressionnera le pays. « 

Lowe a déclaré que l’application Champaign cocherait toutes les cases.

« Il est clair que notre société a été exposée à certains effets néfastes de la pandémie de coronavirus », a déclaré Lowe. « Il est très important que nous lancions ce projet et que nous revitalisons le centre-ville, surtout maintenant que tant d’entreprises ont été touchées par la pandémie et que nous avons des postes vacants. Nous avons également lancé de nouvelles entreprises au centre-ville de Champaign et nous voulons présenter et les soutenir aussi.

Proposée pour la première fois en 2006, la place du centre-ville remplacerait le parking de la taille d’un ballon de football sur les rues Neal et Washington, qui est maintenant utilisé pour des événements spéciaux tels que les marchés de producteurs et les festivals. Lowe a déclaré que ceux-ci resteraient et profiteraient de l’arène proposée.

« Nous avons commencé par demander à la communauté ce qu’elle aimerait voir dans cet espace et nous avons reçu beaucoup de bonnes contributions », a déclaré Lowe. « Certaines personnes veulent plus d’événements spéciaux. D’autres veulent un endroit où aller tous les jours. Ils veulent juste aller au centre-ville pour voir ce qui se passe, puis voir où manger et quoi faire à partir de là. Certaines personnes voulaient un espace vert ou un endroit travailler dehors ou manger en plein air ».

Le projet comprend trois phases proposées, dont le coût est estimé entre 8 et 11 millions de dollars. La ville a approuvé un premier plan en 2019.

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« Je l’ai décrit lors de la réunion du conseil d’administration comme une sorte de pomme de terre au four », a déclaré Lowe. « Les pommes de terre au four sont excellentes, mais il est préférable d’ajouter du beurre, de la crème sure, du fromage et des oignons verts. Vous pouvez toujours avoir quelque chose de bon sans toutes les garnitures supplémentaires, c’est donc ainsi que de nombreuses communautés l’ont abordé. dollars pour construire des pommes de terre, qui sont la base. Ensuite, nous pouvons rechercher des subventions supplémentaires, des parrainages ou toute autre chose pour ces installations supplémentaires. « 

À un moment donné, a-t-elle dit, la ville commencera à rechercher des parrainages pour aider à financer le projet.

« Nous avons bien examiné d’autres villes et la manière dont elles ont financé des projets similaires, dont beaucoup ont été réalisés avec un mélange de dollars publics et privés », a-t-elle déclaré. « Le fait que ce soit dans la zone TIF aide, mais j’espère que nous pourrons obtenir cette subvention, puis lancer une campagne de parrainage formelle. Cela pourrait être quelque chose de traditionnel comme acheter des briques ou mettre une planche sur un banc. Il y aura plus de parrainage d’entreprise trop. »

L’un des aspects du projet inclus dans la première phase est la mise à niveau prévue de la reconnaissance historique de la zone autour de la première rue principale. Il s’agit de l’ancien site de Barrett Hall, l’un des premiers bâtiments en brique de la ville. Barrett Hall est également remarquable car il a été l’un des premiers lieux de rassemblement public de la ville. Les orateurs notables incluent Frederick Douglass, Susan B. Antoine.

« Ce sera une étape sur le sentier du patrimoine afro-américain », a déclaré Lowe. « Ce serait vraiment bien de pouvoir se rapporter à l’African American Heritage Trail mais aussi de présenter l’histoire de Champaign. Peu de gens se rendent compte que nous étions une ville ferroviaire avec trois entrepôts, ce qui est du jamais vu. Nous avons cette connexion incroyable avec les chemins de fer. Il y a tellement de choses que nous pouvons montrer que nous n’avons pas vraiment eu l’occasion de faire, c’est vraiment le but de cette place. Quand vous descendez à Neal Street, c’est votre entrée dans la communauté, dans le Campus. »

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Finn a déclaré qu’elle était impatiente de terminer le projet.

« J’ai soutenu le projet depuis le début », a-t-elle déclaré. « Je pense que c’est un excellent outil de développement économique, mais il offre également un espace ouvert et des opportunités pour les individus et les familles de profiter du centre-ville.

Le conseil municipal de Champaign a approuvé un plan préliminaire appelé Neil Street Placemaking Plan, et une analyse technique préliminaire a été réalisée par la société d’ingénierie locale Clark Dietz.

« Les analyses d’ingénierie ne suscitent pas toujours beaucoup d’enthousiasme », a déclaré Lowe. Mais c’est un signe que nous avançons. Malheureusement, ce genre de pandémie a coupé le souffle à tout le monde. »

À un moment donné, la construction de la première phase du projet devait commencer en 2022.

« Le projet est dans le domaine du financement de la hausse des impôts, et cela aide », a déclaré Lowe. Mais ensuite, la pandémie a frappé et certains projets proposés, tels qu’un nouvel hôtel prévu, ne se sont pas concrétisés. Certains employeurs ont quitté le centre-ville et par la suite, des immeubles ont été réévalués et les augmentations ne se sont pas accumulées aussi rapidement que prévu. Lorsque la pandémie s’est produite, le calendrier du projet a été modifié. Les choses ont juste ralenti, et si vous regardez votre plan d’amélioration des immobilisations actuel, vous envisagez 2027, 2028 ou 2029. C’est pourquoi cette subvention est si importante.« 

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