La Brookings Institution met un général à la retraite en congé dans le cadre d’une enquête du FBI

La prestigieuse Brookings Institution a mis son président, le général de marine à la retraite John Allen, en congé administratif mercredi dans le cadre d’une enquête fédérale sur son rôle dans une campagne de lobbying illégale au nom de la riche nation du golfe Persique.

L’annonce de la Brookings Institution est intervenue un jour après un rapport de l’Associated Press Dans de nouveaux documents judiciaires qui montrent que le FBI a récemment confisqué les données électroniques d’Allen dans le cadre de l’enquête, il détaille ses efforts en coulisses pour aider le Qatar à influencer la politique américaine en 2017 lorsqu’une crise diplomatique a éclaté entre la monarchie riche en gaz et ses voisins. .

Allen, qui commandait les forces américaines et de l’OTAN en Afghanistan avant d’être choisi pour diriger la Brookings Institution fin 2017, n’a été inculpé d’aucun crime et a précédemment nié tout acte répréhensible. Son porte-parole n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire mercredi.

Brookings a déclaré mercredi aux employés dans un e-mail que l’institut lui-même ne faisait pas l’objet d’une enquête et que le vice-président exécutif du groupe de réflexion, Ted Geyer, occuperait le poste de président par intérim.

« Nous avons une confiance totale dans la capacité de l’équipe de Brookings à continuer à se concentrer sur la qualité, l’indépendance et l’impact », lit-on dans l’e-mail.

L’enquête fédérale sur Allen a déjà piégé Richard J. Olson, l’ancien ambassadeur aux Émirats arabes unis et au Pakistan qui a plaidé coupable. à des accusations fédérales la semaine dernière, et Imad al-Zubayri, un donateur politique prolifique Il purge actuellement une peine de 12 ans de prison pour corruption. Plusieurs membres du Congrès ont également été interrogés.

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Un agent du FBI a déclaré dans un affidavit à l’appui du mandat de perquisition qu’il y avait des « preuves substantielles » qu’Allen avait sciemment violé la loi sur les lobbyistes étrangers, fait de fausses déclarations et retenu des documents « incriminants ».

Le travail d’Allen dans les coulisses comprenait des voyages au Qatar et des rencontres avec les hauts responsables du pays pour les conseiller sur la manière d’influencer la politique américaine, ainsi que la promotion du point de vue du Qatar auprès des hauts responsables de la Maison Blanche et du Congrès, selon un témoignage du FBI. .

L’ambassade du Qatar n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

La Brookings Institution est l’un des groupes de réflexion les plus influents aux États-Unis et entretient depuis longtemps des liens étroits avec le Qatar. En 2007, le ministère qatari des Affaires étrangères a approuvé le financement d’une succursale soutenue par la Brookings Institution au Qatar appelée Brookings Doha Center.

Le gouvernement qatari a déclaré dans un communiqué de presse de 2012 que le rôle du centre consistait notamment à « refléter l’image brillante du Qatar dans les médias internationaux, en particulier américains », selon un rapport du New York Times qui montrait que le Qatar avait fait 14,4 millions de dollars en dons à la Brookings. Institution. Période de quatre ans.

En tant qu’organisation à but non lucratif, Brookings n’est pas tenue de divulguer ses dons, mais divulgue volontairement certaines données. Ses rapports annuels montrent que le Qatar fournit au moins 2 millions de dollars par an de 2016 à 2021.

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Dans un communiqué, Brookings a déclaré qu’Allen avait décidé en 2019 de ne plus recevoir de nouveaux dons du Qatar et de fermer le Brookings Doha Center.

« La Brookings Institution a mis en place des politiques solides pour empêcher les donateurs de diriger les activités de recherche », lit-on dans l’e-mail au personnel mercredi.

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Sudirman a rapporté de Richmond, en Virginie, et Mustian de la Nouvelle-Orléans.

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Contactez l’équipe d’enquête mondiale d’Associated Press à [email protected] ou https://www.ap.org/tips/

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