La bulle du voyage entre l’Australie et la Nouvelle-Zélande s’ouvre avec joie et larmes

WELLINGTON, Nouvelle-Zélande (Associated Press) – Alors que les passagers marchaient légèrement étourdis à travers les portes de l’aéroport, les membres de la famille les ont serrés dans leurs bras un par un, qui se sont précipités en avant et ont éclaté en sanglots.

La joie et le soulagement ont vu s’ouvrir lundi la bulle de voyage tant attendue entre l’Australie et la Nouvelle-Zélande à l’aéroport de Wellington. Les enfants portaient des ballons et des banderoles et les artistes maoris autochtones ont été accueillis à la maison avec des chansons.

Le début des voyages sans quarantaine était long pour les familles séparées de la pandémie de coronavirus ainsi que pour les opérateurs touristiques en difficulté. C’était la première étape provisoire vers ce que les deux pays espèrent devenir une réouverture progressive du reste du monde.

Danny Mather est surpris de voir sa fille enceinte Christie et son jeune petit-fils pour la première fois en 15 mois après leur départ de Sydney pour une visite lors de leur premier vol après l’ouverture de la bulle. Que se sont-ils dit?

“Ce n’est rien,” dit-il en riant. Ils se sont juste étreints. “C’est merveilleux de la voir et je suis très heureux qu’elle soit de retour.”

Christy Mather a déclaré que ses retrouvailles avec sa famille étaient accablantes et qu’il était surprenant de voir comment la bulle s’était ouverte.

«J’aurais aimé que cela se produise plus tôt, mais c’est arrivé maintenant», a-t-elle déclaré. “Je voulais juste faire ce premier vol parce que vous ne savez jamais, vous pourriez vous diriger vers le sud. Espérons qu’il y restera.”

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Danny Mather a déclaré qu’il voulait protéger la Nouvelle-Zélande du virus, mais il pense également que le moment est venu d’ouvrir la bulle.

L’idée d’une bulle de voyage entre l’Australie et la Nouvelle-Zélande avait été évoquée pendant plusieurs mois, mais elle a connu des revers en raison de plusieurs petites épidémies de virus dans les deux pays, qui ont finalement été éliminées.

Pour célébrer l’occasion, l’aéroport de Wellington a peint un immense panneau de bienvenue près de sa piste principale et Air New Zealand a commandé environ 24 000 bouteilles de vin mousseux, offrant un verre gratuit aux voyageurs adultes.

La directrice des opérations d’Air New Zealand, Carrie Horihanganui, a déclaré que la compagnie aérienne n’opérait auparavant que deux ou trois vols par jour entre les deux pays, mais est passée à 30 lundi avec 5 200 passagers à bord.

Elle a dit qu’aujourd’hui était un tournant et que les gens étaient enthousiastes.

«Vous pouvez le sentir à l’aéroport et le voir sur les visages des gens», dit-elle.

Les dirigeants des deux pays se sont félicités de la bulle, affirmant qu’il s’agissait d’un accord de premier plan dans le monde car il vise à ouvrir les frontières et à empêcher la propagation du virus.

Scott Morrison, Premier ministre australien, a déclaré: “Le jalon d’aujourd’hui est un gagnant-gagnant pour les Australiens et les Néo-Zélandais, car il renforce nos économies tout en assurant la sécurité de notre population.”

La Première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern a déclaré que son pays accueillait les nouveaux arrivants.

“La bulle représente une étape importante dans la reconnexion des deux pays avec le monde, et c’est une étape dont nous devons tous prendre un moment pour être fiers”, a-t-elle déclaré.

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Les passagers qui ont fait la queue aux aéroports de Sydney et de Melbourne tôt lundi ont déclaré qu’ils étaient enthousiastes ou soulagés de se rendre enfin en Nouvelle-Zélande après plus d’un an. Certains ont rendu visite à leur famille et à leurs amis, tandis que d’autres ont assisté à des funérailles.

Les deux pays ont réussi à éloigner le virus en érigeant des barrières avec le monde extérieur, y compris des exigences de quarantaine strictes pour les voyageurs revenant d’autres pays où le virus se propage.

Ils ont très bien fonctionné avec des précautions et tout, mieux que le monde entier. «Aucun autre endroit ne peut aller nulle part en toute sécurité», a déclaré Amira Al-Masry, qui était à l’aéroport de Wellington pour accueillir son fils, Shady Othman, un médecin qu’elle n’a pas vu depuis 16 mois. “C’est très bien ce qui s’est passé maintenant.”

L’Australie permettait auparavant à la Nouvelle-Zélande d’arriver sans entrer en quarantaine, mais la Nouvelle-Zélande a adopté une approche plus prudente, obligeant les voyageurs d’Australie à terminer la quarantaine.

Le début de la bulle intervient avant la saison de ski en Nouvelle-Zélande et est une bonne nouvelle pour de nombreuses villes touristiques, dont la station de ski de Queenstown.

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