La Chine a annoncé son intention de construire un nouveau télescope spatial alors qu’elle se prépare au prochain lancement de l’équipage de sa station spatiale.

TAIPEI, Taiwan (AP) — La Chine a annoncé mercredi son intention d’envoyer un nouveau télescope pour explorer les profondeurs de l’univers alors qu’elle se prépare à lancer sa sonde spatiale chinoise. Ensuite, un équipage de trois hommes pour la station spatiale en orbite.

Le télescope, appelé Xuntian, sera installé par la station spatiale chinoise Tiangong et orbitera avec elle, selon un communiqué de Lin Xiqiang, porte-parole et directeur général adjoint de l’Agence chinoise pour les missions spatiales habitées.

Aucun délai n’a été précisé pour l’installation. La Société centrale de radiodiffusion chinoise a déclaré que le télescope permettra d’effectuer des études et une cartographie du ciel.

La Chine étudie le mouvement des étoiles et des planètes depuis des milliers d’années, tandis qu’à l’époque moderne, elle s’est efforcée de devenir un leader dans l’exploration et la science spatiales.

L’annonce intervient à la veille du vol de trois astronautes – Tang Hongbo, Tang Shengjie et Jiang Xinlin – qui remplaceront l’équipage présent à la station depuis six mois.

Le lancement devrait avoir lieu jeudi en fin de matinée. Tang est un vétéran qui a commandé une mission spatiale en 2021 pendant trois mois.

La Chine a fait des progrès significatifs dans sa force spatiale en plein essor et déclare qu’elle prévoit d’envoyer une mission habitée sur la Lune d’ici la fin de la décennie, tout en poursuivant d’autres ambitions dans l’espace.

Le programme est largement en concurrence avec celui des États-Unis, mais cherche également à attirer le soutien de pays d’Europe, d’Asie du Sud-Est, d’Amérique du Sud et d’ailleurs.

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La Chine a été construite pour elle Sa propre station spatiale après son exclusion de la Station spatiale internationaleCela est dû en grande partie aux inquiétudes des États-Unis concernant le contrôle du programme par l’Armée populaire de libération, la branche militaire du Parti communiste au pouvoir.

La première mission spatiale habitée de la Chine en 2003 a fait d’elle le troisième pays après l’ex-Union soviétique et les États-Unis à envoyer une personne dans l’espace en utilisant ses propres ressources.

On estime que les dépenses, les chaînes d’approvisionnement et les capacités des États-Unis leur confèrent actuellement un avantage significatif sur la Chine. Cependant, la Chine a décollé dans certaines régions, rapportant des échantillons de la surface lunaire pour la première fois depuis des décennies et faisant atterrir un rover sur la face la plus éloignée et la moins explorée de la Lune.

Parallèlement, les États-Unis visent à ramener leurs astronautes sur la surface lunaire d’ici la fin 2025, dans le cadre de leur engagement renouvelé en faveur des missions habitées, avec l’aide d’acteurs du secteur privé tels que SpaceX et Blue Origin.

En plus de leurs programmes lunaires, les deux pays ont également fait atterrir séparément des engins spatiaux sur Mars, et la Chine envisage de suivre les traces des États-Unis en faisant atterrir un engin spatial sur un astéroïde.

L’agence de presse officielle chinoise Xinhua a rapporté que la nouvelle équipe de la station devra également effectuer la maintenance de ses panneaux solaires, qui ont été endommagés par des débris volants à l’intérieur du système solaire.

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La Chine a fabriqué une grande quantité de ces particules en détruisant l’un de ses satellites avec un missile qu’elle a lancé en 2007, ce qui a été considéré comme un signe de force face à ses concurrents américains et alliés.

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