La Chine nomme un nouveau ministre de la Défense après la disparition de son prédécesseur

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La Chine a nommé un ancien chef de la marine comme nouveau ministre de la Défense, quatre mois après la disparition de son prédécesseur.

Dong Jun (62 ans) remplace Li Changfu, officiellement démis de ses fonctions de ministre de la Défense et membre du cabinet chinois en octobre. Le Financial Times avait précédemment rapporté que des responsables américains pensaient que Lee, qui avait été vu pour la dernière fois en public en août, faisait l'objet d'une enquête pour corruption.

La nomination d'un nouveau ministre de la Défense, poste considéré en Chine comme le visage de l'Armée populaire de libération auprès du monde extérieur, pourrait contribuer à faciliter les choses. Coopération entre Pékin et Washington en matière de défense Au moment où les deux puissances cherchent à faire fondre la glace dans les relations bilatérales.

La nomination de Dong intervient alors que le président Xi Jinping renforce son contrôle sur les forces armées chinoises dans un contexte de répression généralisée des allégations de corruption parmi les hauts fonctionnaires du gouvernement.

Quelques heures seulement après l'annonce de la nomination du nouveau ministre, les médias d'État ont également annoncé le licenciement de neuf officiers militaires de haut rang du plus haut organe législatif chinois.

Aucun détail n'a été révélé, mais deux des officiers appartenaient au Département de développement des équipements militaires, auparavant dirigé par l'ancien ministre de la Défense Lee, qui a fait l'objet en juillet d'une importante enquête de corruption.

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Quatre des officiers limogés appartenaient à la Rocket Force, la branche de l'Armée populaire de libération qui contrôle l'arsenal nucléaire et de missiles conventionnels de la Chine. Les deux généraux les plus hauts gradés de la force ont disparu de la vue du public plus tôt cette année et ont été remplacés en juillet.

La Chine a annoncé plus tôt cette semaine qu'elle avait exclu trois hauts dirigeants d'entreprises militaires publiques d'un organe consultatif politique de haut niveau, le dernier parmi des dizaines de cadres supérieurs qui, selon les experts, font l'objet d'une enquête.

Sous le règne de Xi, les campagnes anti-corruption visaient à éradiquer la corruption endémique au sein du Parti communiste au pouvoir et de l'administration gouvernementale. Seuls quelques secteurs ont survécu aux enquêtes menées par l'organisme de surveillance interne du parti au cours de la dernière décennie, et les analystes affirment que la répression a éloigné de nombreux rivaux politiques de Xi de leurs positions d'influence.

L'agence de presse officielle Xinhua n'a fourni aucun détail sur le cas de l'ancien ministre Li en annonçant la nomination de Dong, qui était auparavant commandant de la marine de l'Armée populaire de libération.

L'expérience navale antérieure de Dong comprenait des rôles de supervision des théâtres de l'Est et du Sud, dans des régions telles que Taiwan et la mer de Chine méridionale. Les deux théâtres sont devenus des zones de tension accrue avec les États-Unis, qui s'opposent aux opérations de plus en plus agressives de l'Armée populaire de libération autour de Taiwan et dans les zones contestées de la mer de Chine méridionale.

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Wen Te Song, chercheur au Global China Center de l'Atlantic Council, a écrit sur la plateforme de médias sociaux « .

Jean-Pierre Cabestan, chercheur principal au Centre de recherche asiatique basé à Paris, a déclaré que la nomination de Dong était une étape « attendue depuis longtemps » pour « restaurer l'impression de normalité » au ministère de la Défense après le long vide créé par l'éviction de Lee. .

L'ancien ministre de la Défense Li Changfu a été vu pour la dernière fois en public en août © Caroline Shea/Reuters

Contrairement à son prédécesseur, Dong n’est pas soumis aux sanctions américaines. L'administration Trump a imposé des sanctions à Lee en 2018 en lien avec l'achat d'armes russes par la Chine, et Pékin a refusé d'organiser une rencontre entre lui et le secrétaire à la Défense Lloyd Austin pendant qu'ils étaient à leur place.

Par ailleurs, la chaîne de télévision publique CCTV a rapporté qu'un tribunal de la province du Jiangsu, dans l'est de la Chine, a condamné vendredi Cai Aixing, alors ancien vice-président du régulateur bancaire chinois, à mort avec un sursis de deux ans.

La peine, qui équivaut effectivement à une peine d’emprisonnement à perpétuité, était l’une des plus sévères prononcées contre un régulateur de premier plan, imposée dans le cadre d’une campagne anti-corruption approfondie.

Tsai a été reconnu coupable d'avoir reçu des pots-de-vin s'élevant à 500 millions de RMB (71 millions de dollars) entre 2006 et 2021 alors qu'il « exploitait » sa position et son influence pour financer des prêts, des contrats commerciaux et des « promotions d'emploi d'autrui ».

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Xi s'efforce de renforcer le contrôle du Parti communiste sur la réglementation financière. Depuis mars, Pékin a placé pratiquement tous les organismes de réglementation financière, y compris la banque centrale, sous le contrôle d'un organe de surveillance dirigé par le parti, la Commission centrale des finances.

Kay, aujourd'hui âgé de 72 ans, était à la retraite depuis environ huit ans avant d'être arrêté en 2022.

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