La Chine sème des nuages ​​pour reconstituer le fleuve Yangtze qui rétrécit

Plusieurs régions du fleuve Yangtze ont lancé des programmes de modification du temps, mais avec une couverture nuageuse très mince, les opérations dans certaines parties du bassin du fleuve ravagées par la sécheresse sont restées en attente.

Le ministère des Ressources en eau a déclaré mercredi dans un avis que la sécheresse dans tout le bassin du fleuve Yangtze « affecte négativement la sécurité de l’eau potable des résidents ruraux, le bétail et la croissance des cultures ».

Mercredi, la province du Hubei, dans le centre de la Chine, a été la dernière à annoncer qu’elle planterait des nuages, en utilisant des tiges d’iodure d’argent pour induire des précipitations.

Des tiges d’iodure d’argent – généralement de la taille d’une cigarette – sont libérées dans les nuages ​​​​existants pour aider à former des cristaux de glace. Les cristaux aident ensuite le nuage à produire plus de pluie, ce qui rend sa teneur en humidité plus lourde et plus susceptible d’être libérée.

L’ensemencement des nuages ​​est utilisé dans la pratique depuis les années 1940, et la Chine a le plus grand programme au monde. Le semis a été utilisé avant les Jeux olympiques de Pékin en 2008 pour assurer un temps sec pour l’événement, et cette technique peut également être utilisée pour provoquer des chutes de neige ou atténuer la grêle.

Au moins 4,2 millions de personnes dans le Hubei ont été touchées par une grave sécheresse depuis juin, a annoncé mardi la gestion provinciale des urgences du Hubei. Plus de 150 000 personnes y rencontrent des difficultés d’accès à l’eau potable et près de 400 000 hectares de cultures ont été touchés par la hausse des températures et la sécheresse.

Le fleuve Yangtze n’est qu’un des nombreux fleuves et lacs À travers l’hémisphère nord qui s’assèche Il a rétréci au milieu d’une chaleur intense et de faibles précipitations, y compris le lac Mead aux États-Unis et le Rhin en Allemagne. Ces conditions météorologiques extrêmes ont été exacerbées par la crise climatique d’origine humaine, entraînée par la combustion de combustibles fossiles.

Les communautés dépendent souvent de ces masses d’eau pour l’activité économique, et les gouvernements doivent intervenir avec des mesures d’adaptation et des fonds de secours, ce qui coûte d’énormes sommes d’argent.

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La Chine déploie ces fonds et développe de nouvelles sources d’approvisionnement pour faire face aux impacts sur les cultures et le bétail. Certains animaux ont été temporairement déplacés vers d’autres régions, a annoncé le ministère des Finances plus tôt cette semaine, ajoutant qu’il émettrait 300 millions de yuans (44,30 millions de dollars) pour les secours en cas de catastrophe.

Une partie sèche du cours du fleuve Yangtze le 17 août 2022 à Chongqing, en Chine.

Pour stimuler l’approvisionnement en aval, le barrage des Trois Gorges, le plus grand projet hydroélectrique de Chine, augmentera le débit d’eau de 500 millions de mètres cubes au cours des 10 prochains jours, a annoncé mardi le ministère des Ressources en eau.

La chaleur a également forcé les autorités de la province du sud-ouest du Sichuan – qui abrite environ 84 millions de personnes et un important centre de fabrication – Ordonner la fermeture de toutes les usines pendant six jours Cette semaine pour soulager le manque d’énergie.

La vague de chaleur « la plus longue » et la « plus forte » jamais enregistrée

La Chine a émis mercredi l’alerte de chaleur la plus élevée en rouge pour au moins 138 villes et comtés à travers le pays, a indiqué l’Administration météorologique, et a placé 373 autres sous la deuxième alerte orange la plus élevée.

Des enfants sont en chaleur dans une communauté fermée de la ville de Huzhou, province du Zhejiang, Chine, le 12 août 2022.

Le National Climate Center a déclaré dans un communiqué que lundi, la vague de chaleur en Chine avait duré 64 jours, ce qui en fait la plus longue depuis plus de six décennies, depuis le début des enregistrements complets en 1961. Il a également déclaré qu’il s’agissait de la « plus forte » jamais enregistrée. et averti que cela pourrait s’aggraver dans les jours à venir.

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« Cette fois, la vague de chaleur est prolongée, généralisée et forte », indique le communiqué. « Si on prend tous les indicateurs ensemble, la canicule en Chine va se poursuivre et son intensité va augmenter. »

La vague de chaleur a également enregistré le plus grand nombre de comtés et de villes dépassant 40 degrés Celsius (104 degrés Fahrenheit) depuis le début des enregistrements, selon le communiqué. Le nombre de stations météorologiques enregistrant des températures de 40 degrés Celsius et plus a atteint 262, ce qui est également le plus élevé. Huit avaient atteint 44 degrés Celsius.

Des températures constamment élevées sont attendues dans le bassin du Sichuan et dans de grandes parties du centre de la Chine jusqu’au 26 août.

Kai Wengo, chercheur sur le climat au CSIRO, l’institut national de recherche scientifique australien, a déclaré qu’un « cas particulier » de haute pression provenant du haut Pacifique occidental subtropical, qui s’étend sur une grande partie de l’Asie, est susceptible d’être la cause de la chaleur extrême.

Larry Register de CNN, Angela Dewan et Laura He ont contribué à ce rapport.

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