La Colombie-Britannique cherche à stopper la propagation de la « maladie mortelle du cerf zombie ». Canada

La province canadienne de la Colombie-Britannique a a publié une stratégie Combattre la propagation de la maladie débilitante chronique (MDC) alors que le virus continue de se propager à travers l’Amérique du Nord.

Les autorités de la province la plus occidentale ont ordonné cette semaine des tests sur tous les cerfs, orignaux, wapitis et caribous tués sur les routes après la confirmation de deux cas fin janvier. Les deux cas – chez un cerf mulet et un cerf de Virginie – ont été découverts dans la région de Kootenai. La province a également imposé des restrictions sur les déplacements et l'abattage des cerfs dans la région.

Cette maladie mortelle est causée par des protéines mal repliées appelées prions et affecte les espèces de la famille des cervidés. Il infecte le cerveau et le système nerveux de l'hôte, laissant les cerfs baver, trébucher, se sentir léthargiques et avoir un regard vide, ce qui conduit certains à l'appeler « maladie du cerf zombie ». Le comté a demandé aux résidents de signaler immédiatement tout col qui semble malade.

Au Canada, la maladie débilitante chronique existait déjà Certain Dans les populations de cerfs d'élevage de la Saskatchewan, de l'Alberta et du Québec, ainsi que parmi les cerfs sauvages du Manitoba. Il a également été trouvé chez trois orignaux sauvages, selon l'Agence canadienne d'inspection des aliments.

Mais le dernier cas confirmé dans le parc national de Yellowstone – le premier dans la célèbre réserve naturelle – a suscité de nouvelles inquiétudes quant aux risques potentiels posés par la maladie.

Les experts restent divisés sur la question de savoir si la MDC pourrait se propager aux humains, comme l'encéphalopathie spongiforme bovine – ou maladie de la vache folle – l'a fait il y a près de quatre décennies.

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La province a déclaré dans son bulletin : « Il n’existe aucune preuve directe que la maladie puisse être transmise aux humains, et aucun cas d’infection entre humains n’a été enregistré ».

Mais Hermann Schaetzel, doyen associé à la recherche à la faculté de médecine vétérinaire de l'Université de Calgary, a déclaré que des recherches antérieures sur les macaques suggèrent que la transmission de la MDC entre primates est possible. Les chercheurs ont donné du tissu cérébral infecté à des primates pour imiter la consommation à long terme de venaison infectée par la MDC chez l'homme.

« Dans nos modèles expérimentaux, il est très probable que la MDC puisse infecter les humains. Est-ce déjà arrivé auparavant ? Il n'existe aucune preuve positive permettant de dire qu'un humain a contracté une maladie à prions en mangeant du gibier », a-t-il déclaré au Guardian.

« Mais est-ce que cela arrivera dans le futur ? Très probablement, oui. »

La propagation rapide du virus en Amérique du Nord et en Scandinavie – et la possibilité que le virus devienne plus volatil au fil du temps – devraient susciter des inquiétudes, a déclaré Schatz.

« Si la maladie débilitante chronique se propage à l'homme, peut-elle se transmettre d'homme à homme ? C'est le pire des cas : vous avez une transmission de la maladie, un peu comme la grippe aviaire. » [transmitting between] « Les humains ou comme Covid sautent aux humains. »

Il a déclaré que les recherches menées sur des macaques délibérément infectés par la MDC ont révélé davantage de signes du virus dans la moelle épinière que dans le système nerveux central. « Le problème, c'est que personne ne regarde vraiment là-bas. Et c'est là la question : si nous le cherchions dans des endroits typiques, le verrions-nous ? Je ne pense pas. Je pense que cela ressemblerait à une maladie atypique. »

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La longue période d'incubation des maladies à prions signifie que si un humain est infecté maintenant, « vous ne verrez probablement rien, et il faudra de nombreuses années pour que cela se manifeste – et c'est un problème », explique Schatzl.

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