La crise du Covid-19 en Inde a été exacerbée par les pièges et la complaisance

NEW DELHI – Lorsque le coronavirus a frappé l’Inde pour la première fois l’année dernière, le pays a imposé l’un des Les mesures nationales de verrouillage les plus strictes au monde. L’avertissement était clair: une propagation rapide à une population de 1,3 milliard d’habitants serait dévastatrice.

Malgré ça Nuisible Et le Enfin défectueux, Le verrouillage et les autres efforts semblaient réussir. Les blessures ont diminué et les décès restent faibles. Les fonctionnaires et le public ont abandonné leur mise en garde. Les experts ont en vain averti que l’approche désordonnée du gouvernement conduirait à une crise lorsqu’une nouvelle vague émergerait.

Maintenant, la crise est là.

Samedi, l’Inde a signalé un record quotidien de 145 384 nouvelles infections alors que le virus Covid-19 devenait incontrôlable. Les décès, même s’ils sont encore relativement faibles, sont à la hausse. Les vaccinations sont une tâche énorme dans une si grande nation, Dangereusement en retard. Les lits d’hôpitaux manquent.

Certaines parties du pays renforcent les verrouillages. Les scientifiques se précipitent pour suivre de nouvelles souches, y compris les variantes les plus dangereuses qui y sont trouvées Bretagne Et le Afrique du Sud, Cela peut accélérer la propagation. Cependant, les autorités ont annoncé que la recherche de contacts dans certains endroits était tout simplement impossible.

Les experts affirment que la complaisance et l’erreur du gouvernement ont contribué à transformer l’Inde d’une apparente réussite en l’un des pays les plus durement touchés au monde. Les épidémiologistes préviennent que l’échec continu en Inde aura des répercussions mondiales.

Mais les politiciens indiens, encore sous le choc du récent verrouillage national, ont pour la plupart évité les restrictions majeures et sont revenus à la tenue de grands rassemblements, envoyant des messages contradictoires au public. Le lancement du vaccin en Inde a été retardé et entaché de revers, malgré la position du pays en tant que grand fabricant pharmaceutique.

Le grand nombre d’infections au cours de la première vague a conduit certains à croire que le pire était passé. La jeune population indienne, qui est moins sujette aux symptômes et à la mort, a créé des idées fausses sur l’étendue des dommages qu’une autre épidémie pourrait causer.

Ce dont l’Inde a besoin maintenant, c’est d’un leadership coordonné et cohérent pour contenir l’infection et gagner du temps pour rendre les vaccins plus largement disponibles et plus rapidement, disent les épidémiologistes et les experts.

«Le comportement du public et le comportement de la direction sont importants», a déclaré le Dr K Srinath Reddy, président de la Public Health Corporation of India. “Si nous faisons quelque chose pendant six ou quatre semaines, puis déclarons la victoire et ouvrons à nouveau la porte grande ouverte, nous sommes en difficulté.”

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L’Inde affligée ralentira l’effort mondial. Le gouvernement a limité les exportations de vaccins aux besoins spéciaux du pays. Si les vaccinations n’accélèrent pas, il faudra plus de deux ans à l’Inde pour vacciner 70% de sa population, a déclaré le Dr Ramanan Laxminarayan, directeur du Center for Disease Dynamics, Economics and Politics, basé à Washington et New Delhi.

“La taille de l’Inde dominera les chiffres mondiaux – la performance du monde sur Covid dépendra fortement de la performance de l’Inde à Covid”, a déclaré le Dr Laxminarayan. “Si cela ne s’arrête pas en Inde, ce n’est pas vraiment fini dans le monde.”

Jeudi, le Premier ministre Narendra Modi a minimisé la possibilité d’un autre verrouillage national et a plutôt poussé vers de «petites zones de confinement». Il a déclaré que l’Inde pourrait contenir une deuxième vague avec “des tests, un suivi, un traitement et un comportement appropriés pour le COVID-19”.

Les responsables de Moody ont blâmé la mauvaise gestion des gouvernements des États et la moquerie des habitants à l’égard des mesures de sécurité telles que les masques et la distanciation sociale, pour la nouvelle vague.

Les racines de la crise indienne résident dans la crise précédente. Le coronavirus a durement frappé le pays et l’Inde a longtemps eu le deuxième plus grand nombre d’infections après les États-Unis. (Il Maintenant derrière Les États-Unis et le Brésil.) Le retour de force économique du verrouillage qui en a résulté a été dévastateur.

Mais les chiffres de l’époque sous-estimaient la première vague, Les scientifiques disent maintenant, Et les décès en Inde n’ont jamais égalé les niveaux des États-Unis ou de la Grande-Bretagne. Les dirigeants ont commencé à agir comme si le problème avait été résolu.

Les améliorations de la capacité de test ont abouti à des comptages plus précis cette fois. Il est possible que le virus se soit propagé à travers certaines populations telles que les citadins pauvres, infectant de 300 à 500 millions de personnes, selon les estimations du Dr Laxminarayan. Bien qu’ils aient pu gagner un niveau d’immunité, cela a déclenché une accalmie pour que le virus infecte les autres.

«Le plus triste, c’est que dans un pays comme l’Inde, vous pouvez avoir 400 millions d’infections, mais cela signifie que 900 millions de personnes ne sont pas encore infectées», a déclaré le Dr Laxminarayan.

Les données sur la mortalité étaient également trompeuses. Les chiffres officiels font état d’environ 167 000 décès, soit 0,04 pour 100 000 personnes, ce qui est un taux étonnamment faible par rapport à d’autres pays. Mais environ les deux tiers de la population ici ont moins de 35 ans. Le Dr Laxminarayan a déclaré que les taux de mortalité parmi les personnes âgées de 45 à 75 ans pourraient être égaux ou pires qu’en Italie, au Brésil et aux États-Unis.

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La préparation de l’Inde au vaccin était pire qu’il n’y paraissait. Pendant des mois, c’était Institut indien du sérum, L’un des plus grands fabricants de vaccins au monde, possède un important stock de vaccin Oxford-AstraZeneca, qui constitue l’essentiel de la campagne du pays. Même le gouvernement a tiré un Diplomatie des vaccins Cela a envoyé des doses dans d’autres pays.

Mais le lancement initial en Inde a été Ralenti par la complaisance et en proie au scepticisme général, Y compris des questions sur le vaccin Oxford-AstraZeneca et sa non-divulgation Dose avancée indienne. Maintenant, le programme de vaccination ne correspond pas à la prévalence. L’Institut du sérum a déclaré que la quasi-totalité de sa production quotidienne de près de deux millions de doses ira au gouvernement au cours des deux prochains mois, retardant les engagements envers d’autres pays.

Plusieurs États indiens craignent désormais de manquer de stocks de vaccins. Mumbai, la plus grande ville d’Inde, a fermé plus de la moitié de ses centres de vaccination Les médias locaux ont rapporté le vendredi. Le ministre de la Santé du gouvernement central a critiqué les États, insistant sur le fait qu’il n’y aurait pas de pénurie et que davantage de fournitures seraient préparées.

Cependant, de nombreuses personnes ont jeté les masques et ont repris leur vie normale.

Sudhir Mehta, le coordinateur de la réponse là-bas, a déclaré qu’à Pune, l’un des endroits les plus durement touchés de l’État durement touché du Maharashtra, des attitudes laxistes et une grande proportion de cas asymptomatiques ont exacerbé la propagation de la maladie. La région d’environ 10 millions d’habitants a signalé plus de 12 000 nouveaux cas vendredi, tandis que le nombre cumulé de morts dépassait 10 000. Dans une lettre adressée au gouvernement central, M. Mehta a décrit la transmission comme si répandue qu’il est presque impossible de retrouver les contacts.

«Il existe de nombreux cas bénins où les gens ne savent même pas qu’ils ont Covid», a déclaré M. Mehta dans une interview. (Le taux de test positif dans le Maharashtra la semaine dernière était d’un quart, contre une moyenne nationale d’environ 8%.)

Certaines poses relaxantes viennent du haut. Les principaux dirigeants indiens, qui ont publiquement pris des vaccins pour soutenir les efforts de vaccination, ont exhorté les gens à prendre des précautions même lorsqu’ils le sont. Suivez la campagne électorale Pour les élections d’État. Moody a pris la parole lors de plus de 20 marches auxquelles ont assisté chacune des milliers de personnes souvent démasquées.

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Mercredi, les responsables de Delhi ont déclaré que même un conducteur de voiture isolé serait puni pour ne pas porter correctement le masque. le même jour, Amit Shah, le leader de facto du Pays n ° 2, Traversé une foule d’une campagne au Bengale occidental, agitant sans masque et lançant des pétales de rose.

Le gouvernement a également donné le feu vert à une longue fête religieuse hindoue qu’il a réclamée Kumbh Mela, Qui court jusqu’à la fin du mois d’avril. Entre un et cinq millions de personnes assistent chaque jour au festival à Haridwar, sur les rives du Gange dans l’état d’Uttarakhand.

A déclaré Tirath Singh Rawat, ministre en chef de l’État Personne ne fera face à des restrictions Parce que «la croyance en Dieu surmontera la peur du COVID-19». Quelques jours plus tard, M. Rawat a été testé positif pour Covid.

Le Dr Arjun Singh Singer, responsable de la santé du festival, a déclaré que le taux de positivité pour les tests randomisés augmentait au festival et que plus de 300 participants avaient été testés positifs.

La vitesse de la nouvelle infection a surpris les responsables de la santé, qui se demandent si les variantes pourraient être un facteur. La réponse à cette question sera difficile. L’Inde n’a placé qu’environ 1% de ses cas par des tests de séquençage du génome, selon le Dr Reddy, de la Public Health Foundation of India, mais les chercheurs demandent au moins 5% de déterminer ce qui est en circulation.

Jusqu’à présent, le gouvernement a trouvé des variantes découvertes pour la première fois en Grande-Bretagne et en Afrique du Sud ainsi qu’une mutation native. Le Dr Reddy a déclaré que les informations limitées indiquent que des variantes plus infectieuses se propagent également en Inde.

Même si les variantes ne constituent pas une partie importante de la nouvelle vague d’infections, elles ont jeté une ombre sur une campagne de vaccination cruciale en Inde. Le vaccin AstraZeneca a été rejeté par l’Afrique du Sud comme étant inefficace contre cette variante.

Vinod K. Paul, chef indien du groupe de travail sur la réponse au COVID-19: “Cette fois, la vitesse a été beaucoup plus rapide que la dernière fois.” “Les quatre prochaines semaines sont très cruciales pour nous.”

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