La démission du ministre des Transports de Singapour après avoir été accusé de corruption est la première du genre dans la cité-État



CNN

Le bureau du Premier ministre de Singapour a déclaré que le ministre des Transports S. Iswaran a démissionné jeudi après avoir été accusé de corruption, soulignant un développement historique pour une cité-État qui se targue d'avoir un gouvernement impeccable.

Les accusations portées contre Iswaran font partie de la plus grande enquête de corruption impliquant le Parti d'action populaire au pouvoir à Singapour depuis des décennies. Le scandale que Il est également tombé dans le piège d'un magnat de l'hôtellerie Surtout connu pour avoir accueilli le Grand Prix de Formule 1 dans la ville, il fait partie d'une série de controverses sur le gouvernement au cours de l'année écoulée qui ont provoqué une onde de choc à travers le pays.

Iswaran est le premier ministre du pays à être accusé d'une infraction pénale.

Le procureur Tan Kiat Feng a déclaré jeudi devant le tribunal qu'Iswaran, dont la carrière politique s'étend sur près de 30 ans, faisait face à 27 chefs d'accusation, dont corruption et entrave à la justice.

Selon les actes d'accusation consultés par CNN, ces accusations incluaient des allégations selon lesquelles il aurait reçu un cadeau du milliardaire malaisien Ong Peng Seng, soit plus de 160 000 dollars de Singapour (119 000 dollars) en pots-de-vin en échange de la promotion de ses intérêts commerciaux. Ces cadeaux auraient inclus des vols en classe affaires, des séjours dans des hôtels de luxe et des billets pour les courses du Grand Prix de Formule 1, les matchs de la Premier League anglaise et les comédies musicales du West End.

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L'ancien ministre était accompagné de son équipe juridique au tribunal jeudi matin et a plaidé non coupable. Il est actuellement en liberté sous caution.

Dans une déclaration envoyée à CNN, Iswaran a déclaré qu'il rejetait les accusations et allégations portées contre lui. « J'ai démissionné de mes fonctions de ministre, de député et de membre du Parti d'action populaire parce que je pense que c'est la bonne chose à faire », indique le communiqué.

« Les derniers mois ont été très difficiles pour moi et ma famille », a ajouté Iswaran. « Je suis innocent et je vais maintenant me concentrer sur la purification de mon nom. »

Iswaran a été arrêté aux côtés du magnat de l’hôtellerie Ong en juillet. Ong est également l'unique actionnaire du Grand Prix de Singapour, organisateur de cet événement sportif de premier plan. En tant que ministre des Transports de Singapour, Iswaran a été conseiller auprès du comité directeur du Grand Prix.

Singapour a depuis longtemps une réputation de gouvernance propre et se classe actuellement au cinquième rang mondial dans le classement annuel de Transparency International. Corruption Perceptions Index.

Les enquêtes sur la corruption impliquant des ministres sont rares dans le pays où les fonctionnaires sont bien payés pour décourager la corruption. Salaire annuel moyen des ministres Selon le gouvernement, sa valeur est d'environ 1,1 million de dollars singapouriens (environ 834 000 dollars).

La dernière affaire de corruption impliquant un ministre singapourien remonte à 1986.

Teh Chiang Wan, qui a été ministre du Développement national et connu pour avoir proposé une interdiction de la vente de chewing-gum à Singapour, a fait l'objet d'une enquête pour avoir accepté des pots-de-vin de la part d'entreprises privées. Bien qu'il ait insisté sur son innocence, il est décédé avant d'être inculpé.

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L'agence anti-corruption de Singapour, le Corrupt Practices Investigation Bureau, qui dépend directement du Premier ministre Lee Hsien Loong, mène l'enquête sur le cas d'Iswaran.

Lee a déclaré jeudi dans un communiqué qu'il acceptait la démission d'Iswaran, qui a accepté de restituer le salaire gouvernemental qu'il avait reçu depuis le début de l'enquête en juillet dernier.

« Le gouvernement a traité cette question en stricte conformité avec la loi et continuera de le faire. Je suis déterminé à défendre l'intégrité du Parti et du gouvernement ainsi que notre réputation d'honnêteté et d'incorruption », a déclaré Li dans le communiqué.

Lee est le fils aîné de Lee Kuan Yew, premier Premier ministre et père fondateur de Singapour.

L’enquête pour corruption sur Ong et Iswaran arrive à un moment sensible pour moi, car il envisage de se retirer après près de 20 ans à la tête du pays. Singapour devrait organiser son prochain tour d'élections générales en 2025.

« Cette affaire a vraiment nui au gouvernement PAP (qui) devra redoubler d'efforts pour restaurer la confiance des Singapouriens », a déclaré à CNN Eugene Tan, ancien membre nommé du parlement de Singapour et professeur adjoint de droit à la Singapore Management University. .

« Ce qui joue en sa faveur, c'est que le gouvernement agit de manière décisive et en prend un coup parce que l'un de ses propres membres prétend être bien en deçà des normes que la vie publique attend de lui. »

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