La dépendance de la Chine vis-à-vis du minerai de fer australien n’a pas de fin

L’industrie sidérurgique chinoise blâme la propriété concentrée des mines de fer australiennes pour la flambée des prix du minerai et appelle le gouvernement chinois à intervenir.

“Nous pensons que l’offre est trop ciblée et que le mécanisme du marché ne fonctionne pas, nous appelons donc les autorités à jouer un rôle plus important en cas de défaillance du marché”, a déclaré Lu Tijun, vice-président de la China Iron and Steel Association. Dans une conférence de l’industrie la semaine dernière.

La vérité est que le marché se porte bien et que les autorités chinoises ont beaucoup moins de poids pour les influencer que Luo n’aurait pu l’imaginer.

Les prix astronomiques du minerai de fer reflètent l’inefficacité des mines de minerai de fer chinoises plutôt que tout comportement monopolistique présumé des grandes sociétés minières australiennes.

Il a dû être alarmant pour les autorités chinoises que, malgré leur détermination à punir l’Australie pour ses nombreux péchés perçus, ses importations annuelles en provenance d’Australie sont proches des niveaux records et semblent susceptibles de dépasser le sommet de 150 milliards de dollars atteint au premier semestre de l’année dernière. .

Le prix du minerai de fer est proche d’un record de 200 dollars la tonne, soit plus du double du prix de l’an dernier et trois fois le prix attendu par le gouvernement australien lors de la compilation du budget de l’année dernière.

Le prix apporte des bénéfices impressionnants aux mines australiennes et augmente également les recettes fiscales du gouvernement australien. Le coût d’extraction du minerai de fer est à peine supérieur à 16 dollars la tonne pour BHP et Rio Tinto.

Sur tout marché des produits de base, le prix est déterminé par le fournisseur dont le coût ou la marge est le plus élevé. Après avoir attribué la qualité et le transport, tous les fournisseurs d’un produit obtiennent le même prix sur le marché libre, quel que soit son coût de production. Ainsi, le producteur qui coûte le plus cher est celui qui arrêtera l’exploitation minière si le prix baisse, laissant le marché en pénurie.

READ  Le rallye des affaires s'est poursuivi, l'indice Nomura a atteint les niveaux d'octobre

Sur le marché du minerai de fer, les producteurs les plus chers sont tous chinois. La Chine représente généralement environ 70% du commerce maritime de minerai de fer, soit environ 1 milliard de tonnes, mais elle dépend de la production nationale pour 900 millions de tonnes supplémentaires.

Cependant, environ les trois quarts de la production intérieure de la Chine ont besoin d’un prix d’au moins 100 dollars EU la tonne pour fonctionner, certaines mines équivalant à des seuils bien plus élevés. Les réserves de minerai de fer en Chine sont de faible qualité et nécessitent un traitement thermique coûteux avant de pouvoir être introduites dans les aciéries. La production a culminé à 1,5 milliard de tonnes en 2015, mais a diminué en raison de la faiblesse de l’économie du secteur et des efforts du gouvernement pour arrêter l’exploitation minière peu profonde dans la bande, ce qui est nocif pour l’environnement.

Alors que les coûts d’exploitation élevés de la plupart des mines marginales en Chine définissent un prix plancher, le marché a été balayé par la demande alimentée par les dépenses de relance du gouvernement, à la fois en Chine et dans le monde, en réponse à la pandémie de Covid-19, qui a déclenché acier. – Industries du bâtiment affamé et FMCG.

Les autorités chinoises se sont fixé comme objectif de réduire la production d’acier conformément à leur objectif de réduction des émissions de carbone et de la pollution particulaire.

Au cœur du district sidérurgique chinois de Tangchang, à 150 kilomètres à l’est de Pékin, les usines ont répondu aux demandes de réduction de la production, mais cela a semé la panique chez les acheteurs d’acier et fait grimper les prix de l’acier. Les aciéries à travers la Chine augmentent leur production afin de profiter du prix élevé. La production totale d’acier de la Chine atteint des niveaux records.

READ  TIPS Research confirme l'analyse de rentabilisation du développement de l'économie de l'hydrogène

L’échec des efforts des autorités centrales pour fermer les aciéries inefficaces et hautement polluantes est chronique depuis la flambée des prix de 2009-2010 et reflète en partie le fait que les aciéries locales sont plus sensibles aux autorités provinciales, qui sont une source de revenus importante pour Pékin.

Historiquement, le prix du minerai de fer suit le prix de l’acier, de sorte que la flambée actuelle des prix reflète au moins en partie les tensions dans la politique gouvernementale de contrôle de la qualité de l’air et des émissions de carbone.

L’offre mondiale de minerai de fer n’était pas particulièrement faible, mais elle n’a pas répondu à l’augmentation de la demande de la Chine et du reste du monde.

L’Australie fournit environ 60% du commerce mondial du minerai de fer, et les exportations devraient atteindre 900 millions de tonnes cette année. La Chine achète ce qu’elle peut obtenir n’importe où, y compris en doublant ses achats en Inde. Cependant, avec environ 30 millions de tonnes, l’Inde n’est qu’une ressource marginale.

Le grand espoir de la Chine est que l’Afrique soulagera quelque peu sa dépendance vis-à-vis de l’Australie. Il étudie des projets en Algérie, au Congo et en Guinée, dont les plus avancés sont récents.

Les analystes s’attendent à ce que le projet Simandou se poursuive en Guinée, où Rio Tinto détient une participation avec le groupe de ressources chinois appartenant à l’État Chinalco, pour un coût total d’environ 20 milliards de dollars américains. C’est un objet astronomique volumineux et de haute qualité, bien que le défi d’infrastructure pour acheminer le minerai jusqu’au port soit énorme.

Chine Global Times Et la semaine dernière, il a annoncé que «l’exploitation de la mine de Simando en Guinée, avec la participation d’une entreprise chinoise, devrait contribuer à réduire la forte dépendance vis-à-vis de l’Australie pour les importations».

READ  Le lancement de la plateforme Saudi Public Feedback vise à renforcer la confiance des investisseurs

Cependant, le projet, qui a été suspendu il y a plus de dix ans au milieu d’allégations de corruption et de conflits entre le gouvernement et les partenaires, prendra plusieurs années pour se terminer, et la production au stade initial devrait être de l’ordre de 100 millions. tonnes. Un an, soit environ les deux tiers de la production de l’Australian Fortescue Metals Group. Ce n’est pas un projet assez vaste pour transformer matériellement le marché mondial du minerai de fer ou pour libérer la Chine de sa dépendance vis-à-vis de l’Australie.

La demande de l’Union de l’acier que les autorités fassent quelque chose contre la hausse des prix du minerai de fer reflète leur réponse à la hausse des prix du minerai de fer de 2008-09, qui a résulté des dépenses de relance du gouvernement chinois en réponse à la crise financière mondiale. À l’époque, comme aujourd’hui, ils ont blâmé les producteurs australiens.

Le gouvernement chinois a été contrarié par le gouvernement Rudd dans sa tentative de prendre le contrôle de Rio Tinto, qui, selon lui, lui donnerait le pouvoir de contrôler les prix du minerai de fer.

À un moment donné, l’économie chinoise dépassera sa forte dépendance à l’égard de la construction comme source de sa croissance et se concentrera davantage sur les services. Cela peut résulter de la maturation de son économie ou d’une crise de la dette.

Une réduction importante de la demande d’acier et de minerai de fer de la Chine pourrait faire baisser les prix à quelque chose de beaucoup plus proche du coût marginal des mines de minerai de fer australiennes, mais un tel résultat ne proviendrait pas des interventions demandées par la China Iron and Steel Association.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *