La durée du jour pourrait changer à mesure que le noyau interne de la Terre ralentit depuis 2010, selon une étude

Les chercheurs ont déclaré que le ralentissement du noyau interne de la Terre pourrait modifier la durée d’une seule journée.

New Delhi:

Une nouvelle étude a fourni des « preuves sans équivoque » que le noyau interne de la Terre a commencé à ralentir sa rotation depuis 2010, par rapport à la surface de la planète.

Les chercheurs ont déclaré que la décélération pourrait modifier la durée d’une journée sur Terre de quelques fractions de seconde.

Le noyau interne de la Terre, une boule solide composée de fer et de nickel, est suspendu dans un noyau externe liquide (constitué de métaux en fusion) et maintenu en place par gravité. Ensemble, les noyaux interne et externe constituent l’une des trois couches de la planète, les deux autres étant le manteau et la croûte.

Parce qu’il est physiquement inaccessible, les chercheurs étudient généralement le noyau en analysant les enregistrements des ondes des tremblements de terre – les sismogrammes.

« Quand j’ai vu pour la première fois les sismogrammes indiquant ce changement, j’ai été perplexe », a déclaré John Vidal, professeur de géosciences à l’Université de Californie du Sud aux États-Unis.

« Mais lorsque nous avons découvert vingt autres observations indiquant le même schéma, la conclusion était inévitable. Le noyau interne avait ralenti pour la première fois depuis de nombreuses décennies », a déclaré Vidal, qui est également l’auteur correspondant de l’étude publiée dans la revue Nature.

La décélération du noyau interne fait l’objet de vifs débats au sein de la communauté scientifique, certaines études suggérant même qu’il tourne plus vite que la surface de la Terre.

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On sait que la rotation du noyau interne est affectée par le champ magnétique généré dans le noyau externe et par les effets de la gravité à l’intérieur du manteau terrestre.

Cependant, on pense que le noyau interne s’inverse et recule par rapport à la surface, car il tourne plus lentement que le manteau pour la première fois depuis environ 40 ans.

« D’autres scientifiques ont récemment discuté de modèles similaires et différents, mais notre dernière étude fournit la solution la plus convaincante », a déclaré Vidal.

Une étude publiée plus tôt cette année dans la revue Nature a révélé que la fonte des glaces provoquée par le changement climatique au Groenland et en Antarctique affecte l’horloge mondiale en ralentissant la rotation de la Terre.

L’auteur, Duncan Agnew, géophysicien à l’Université de Californie à San Diego, a montré que le noyau liquide de la Terre ralentissait dans sa rotation. Pour contrecarrer ces effets, la Terre solide tournait plus rapidement, a déclaré Agnew.

Cependant, cela a réduit la nécessité d’ajouter des « secondes intercalaires » au temps universel coordonné (UTC) au cours des dernières décennies, selon Agnew.

Depuis 1972, il est nécessaire d’ajouter une « seconde intercalaire » toutes les quelques années, en raison d’irrégularités dans le temps universel coordonné (UTC) résultant du fait que la Terre ne tourne pas toujours à la même vitesse.

Dans la dernière étude, les chercheurs ont examiné les données sismiques enregistrées lors de 121 tremblements de terre récurrents (plusieurs tremblements de terre se produisant au même endroit) entre 1991 et 2023 dans les îles Sandwich du Sud, un archipel isolé de l’océan Atlantique Sud. Les îles sont vulnérables aux violents tremblements de terre.

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Les données de deux essais nucléaires soviétiques entre 1971 et 1974, ainsi que plusieurs essais nucléaires français et américains issus d’autres études sur le noyau interne, ont également été incluses dans l’analyse.

(À l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de NDTV et est publiée à partir d’un flux syndiqué.)

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