La faible productivité continue d’entraver l’économie galloise

En 2008, j’ai écrit un article pour le Western Mail dans lequel je notais que « l’amélioration de la productivité reste l’un des principaux défis auxquels sont confrontées les entreprises galloises, et les décideurs politiques doivent se concentrer davantage sur ce domaine au cours des prochaines années ». Avance rapide jusqu’en 2024, la faible productivité reste un problème économique majeur au Pays de Galles.

Les dernières données de l’Office for National Statistics montrent que Londres a atteint le niveau de productivité le plus élevé de toutes les régions ou pays du Royaume-Uni en 2022, avec une production horaire supérieure de 26,2 % à la moyenne du Royaume-Uni, bien que l’écart se soit légèrement réduit récemment. La production par heure travaillée dans le sud-est de l’Angleterre était également supérieure à la moyenne britannique (10,8 %). En revanche, toutes les autres régions du Royaume-Uni ont enregistré une production par heure de travail inférieure à la moyenne nationale.

Malheureusement, le Pays de Galles a le plus faible niveau de production par heure travaillée, soit 17,3 % en dessous de la moyenne britannique, la situation s’étant aggravée au cours des dernières années. Alors que la production par heure travaillée au Royaume-Uni a augmenté à un taux annuel cumulé moyen de 0,8 % entre 2019 et 2022, elle a chuté de 0,4 % au Pays de Galles, ce qui suggère que la pandémie de Covid a peut-être eu un impact plus important sur l’économie galloise qu’elle ne l’a eu. On le croyait auparavant.

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Cependant, il ne s’agit pas seulement des dernières années, mais aussi du déclin à long terme des performances de l’économie galloise au cours des deux dernières décennies. Comme indiqué dans une étude récente du Productivity Institute, l’économie galloise présente plusieurs faiblesses qui ont conduit à de faibles niveaux de productivité. Ces facteurs incluent de faibles niveaux d’ambition de croissance parmi les petites et moyennes entreprises, en plus de la petite taille du secteur privé par rapport à l’économie générale.

Nous n’avons tout simplement pas assez d’entreprises dans l’économie galloise, et celles-ci ne se développent pas suffisamment. Par exemple, le Pays de Galles compte 559 entreprises pour 10 000 habitants, contre 697 pour l’ensemble du Royaume-Uni, soit le deuxième taux le plus bas après le nord-est de l’Angleterre. Dans certains endroits, comme dans les vallées du sud du Pays de Galles, ce chiffre est encore plus bas (par exemple 392 à Neath Port Talbot et 402 à Merthyr Tydfil).

De plus, le taux de rotation par PME au Pays de Galles ne représente que 75 % de celui du Royaume-Uni, ce qui montre que nos petites entreprises génèrent moins de richesse qu’ailleurs dans l’économie. Plus important encore, le chiffre d’affaires moyen de ces entreprises de taille moyenne employant entre 50 et 249 salariés est la moitié de celui de leurs homologues britanniques. Si ces entreprises génèrent la même proportion de ventes par entreprise, cela signifierait un chiffre d’affaires supplémentaire de 17 milliards de livres sterling par an pour cette seule taille d’entreprise.

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