La FIFA se prépare pour la Coupe du monde à 48 équipes alors que tous les regards se tournent vers 2026

Quarante-huit équipes, trois pays hôtes et peut-être plus de 100 matches.

Après avoir organisé avec succès la Coupe du monde la plus compacte de l’histoire, la FIFA se prépare désormais à organiser la plus grande.

La poussière s’était à peine retombée lors de la finale de la Coupe du monde de dimanche que l’attention s’est tournée vers le nombre massif de 2026 qui se profile à l’horizon.

Pour la première fois, le plus grand tournoi de football se déroulera dans trois pays hôtes : les États-Unis, le Canada et le Mexique.

Le tournoi verra une expansion significative à 48 équipes, par rapport au format actuel de 32 équipes en place depuis 1998, et doublera le nombre d’équipes qui ont participé à la dernière Coupe du monde organisée sur le sol américain ou mexicain.

La compétition élargie marque une victoire pour le président de la FIFA, Gianni Infantino, qui a fait de l’expansion de la Coupe du monde une priorité après avoir pris la première place du football mondial en 2016.

L’augmentation de 16 équipes représente la plus grande expansion dans le développement de la Coupe du monde.

De 13 équipes au tournoi inaugural en 1930, la finale est restée un événement à 16 équipes de 1934 à 1978, avant de passer à 24 équipes en 1982.

L’Afrique et l’Asie seront les principaux bénéficiaires de l’extension à 48 équipes.

Selon le nouveau format, l’Afrique comptera neuf finalistes (contre cinq auparavant) tandis que l’Asie doublera presque à huit (contre 4,5 trous).

L’Océanie, qui est traditionnellement obligée de concourir pour une place en Coupe du monde par le biais d’un barrage, recevra automatiquement une place de qualification.

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– Opportunité ‘envoyée du ciel’ –

« Pour nous Africains, vous êtes un envoyé du ciel », a déclaré l’ancien international nigérian Sunday Oliseh.

« J’ai toujours pensé que (l’Afrique) devrait envoyer plus d’acteurs – plus vous jouez, plus vous avez de chances.

« C’est un continent de plus d’un milliard d’habitants. Mon pays compte 200 millions d’habitants.

« Pour nous, c’est formidable de voir une Coupe du monde de plus en plus grande. »

L’unité africaine élargie est une bonne nouvelle pour certaines puissances de la région. L’Égypte, l’Algérie et le Nigéria ont été éliminés de la finale du Qatar lors des éliminatoires.

La représentation de l’Europe sera également renforcée, jusqu’à 16 équipes sur 13, tandis que l’Amérique du Sud passera de 4,5 places de qualification à six.

Avec le Canada, les États-Unis et le Mexique qualifiés comme hôtes, la CONCACAF aura trois autres places, pour un total de six équipes de la région.

Deux places supplémentaires seront départagées par un play-off.

Ce que cette expansion signifie pour le format du tournoi reste à voir.

La FIFA a initialement indiqué qu’elle favorisait 16 groupes de trois, les deux meilleures équipes de chaque groupe se qualifiant pour les huitièmes de finale à 32 équipes.

Mais le succès de la première étape du groupe de quatre équipes au Qatar – où plusieurs groupes ont vacillé – a incité à repenser.

Infantino a déclaré aux journalistes vendredi que la FIFA prévoyait désormais de « reconsidérer » le format du groupe à trois équipes.

Le scénario le plus probable pour 2026 est de 12 groupes de quatre, les deux meilleures équipes se qualifiant pour les huitièmes de finale avec les huit meilleurs troisièmes.

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Cependant, ce format signifie 104 matches – contre 64 au Qatar – tandis que l’équipe qui atteint la finale devra jouer huit matches.

– augmenter le profit –

Le nombre de sites pour les finales doublera, passant de huit au Qatar à 16.

Onze emplacements seront aux États-Unis, dont trois au Mexique et deux au Canada.

Tous les matchs aux États-Unis se déroulent sur des sites utilisés par les équipes de la NFL comme stades finaux, tels que le stade SoFi de 5 milliards de dollars à Los Angeles et le stade MetLife de 82 000 places des Giants de New York, devraient accueillir les finales.

La majeure partie des matchs – y compris tous les matchs à partir des huitièmes de finale – se dérouleront aux États-Unis.

En raison de la répartition géographique du tournoi, la FIFA envisage de regrouper les équipes en groupes régionaux afin de réduire les déplacements.

« Lorsque vous avez affaire à une grande région comme l’Amérique du Nord, nous devons prendre soin des fans et nous assurer que les équipes jouent en groupe, et que les fans et les équipes n’ont pas à parcourir des distances folles », a déclaré Infantino. plus tôt cette année. .

Infantino a déclaré que la FIFA s’attend à une augmentation significative des revenus de l’expansion de la Coupe du monde.

Les revenus devraient augmenter au cours du cycle de quatre ans jusqu’en 2026 pour atteindre 11 milliards de dollars, contre 7,5 milliards de dollars dans le cycle se terminant en 2022.

« Nous sommes optimistes quant à la force du football », a déclaré Infantino. « Nous sommes convaincus que l’impact du match sera énorme.

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« Ça a été énorme ici et ça va être incroyable en Amérique du Nord. »

Bon / RCw / Gw

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