La flamme olympique commence son voyage à travers la France après une cérémonie d’accueil à Marseille en amont des Jeux d’été

MARSEILLE, France — Des dizaines de milliers de personnes ont salué la flamme olympique mercredi à Marseille, dans le sud de la France, marquant une nouvelle étape dans la préparation des Jeux d’été à Paris.

Le nageur olympique français Florent Manaudou est devenu le premier relayeur olympique français après l’arrivée de la flamme olympique dans le Vieux-Port de Marseille à bord d’un majestueux trois-mâts en provenance de Grèce pour la cérémonie d’accueil dans un cadre sécurisé.

Le navire a navigué dans le Vieux-Port de Marseille avec l’hymne national français « La Marseillaise » résonnant depuis le pont et un survol de l’armée de l’air française avec des avions peignant d’abord les cinq anneaux olympiques, puis les couleurs rouge, bleu et blanc du drapeau du pays.

Le navire accoste sur un ponton ressemblant à une piste d’athlétisme et Manaudou porte le flambeau jusqu’en France métropolitaine. Il l’a remis au coureur paralympique français Nantinen Keita, qui a remporté l’or aux Jeux olympiques de 2016 à Rio, qui l’a porté au rappeur Jules, originaire de Marseille, qui a allumé un chaudron alors que des dizaines de milliers de personnes applaudissaient sur la plage et des milliers d’autres saluaient depuis les balcons et les fenêtres.

« Nous pouvons être fiers », a déclaré le président Emmanuel Macron, présent à la cérémonie de remise de la flamme.

« La flamme est sur le sol français », a déclaré Macron. « Les Jeux viennent en France et entrent dans la vie des Français. »

Le maire de Marseille, Benoît Payen, a indiqué que plus de 230 000 personnes étaient présentes à la cérémonie de mercredi.

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من اليسار إلى اليمين، توني إستانجيه، رئيس باريس 2024، بينوا بيان، عمدة مرسيليا، ونائب عمدة مرسيليا، سامية غالي، يتحدثون للصحافة في مرسيليا، جنوب فرنسا، الثلاثاء 7 مايو 2024. ستُضاء الشعلة الأولمبية أخيرًا وتدخل فرنسا عندما تصل إلى ميناء مرسيليا الجنوبي Mercredi. Crédit : AP/Daniel Cole

« Ce soir, les Marseillais ont remporté la première médaille d’or de ces Jeux Olympiques », a déclaré Bayan en souriant fièrement.

La flamme a été allumée en Grèce le mois dernier avant d’être officiellement transmise à la France. Elle quitta Athènes sur un navire appelé Belem, utilisé pour la première fois en 1896, et passa douze jours en mer.

Le président du comité d’organisation des Jeux Olympiques de Paris 2024, Tony Estanguette, a déclaré que le retour des Jeux Olympiques en France était l’occasion d’une « merveilleuse célébration ».

« En tant qu’ancien athlète, je sais à quel point il est important de commencer la compétition. C’est pourquoi nous avons choisi Marseille, car c’est certainement l’une des villes qui aime le plus ce sport », a ajouté Estanguet, ancienne star olympique de l’aviron et médaillé d’or aux Jeux olympiques d’aviron. Jeux Olympiques de 2000, 2004 et 2012.

Des gens se tiennent dans des parcs surplombant le Vieux-Port, à Marseille, dans le sud de la France, le mardi 7 mai 2024. La flamme olympique entrera enfin en France lorsqu’elle arrivera mercredi dans le port sud de Marseille. Source image : AFP/Thibault Camus

La sécurité des visiteurs et des habitants est une priorité absolue pour les autorités de Marseille, deuxième ville de France avec près d’un million d’habitants. Environ 8 000 policiers étaient déployés autour du port.

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Des milliers de pompiers et d’équipes de déminage étaient stationnés dans toute la ville, ainsi que des équipes de police maritime et anti-drones patrouillant dans les eaux et l’espace aérien de la ville.

« C’est un jour historique et nous travaillons dur pour que les visiteurs et les marseillais puissent profiter de ce moment historique », a déclaré Yannick Ohannessian, adjoint au maire de la ville.

Le relais de la flamme débutera jeudi à Marseille, avant de se diriger vers Paris via des sites célèbres à travers le pays, du mondialement célèbre Mont Saint-Michel aux plages du Débarquement en Normandie et au château de Versailles.

Une forte présence policière et militaire a été constatée mardi en patrouille dans le centre de Marseille, tandis qu’un hélicoptère militaire survolait le vieux port, où un ensemble de barrières était placé.

La porte-parole du ministère français de l’Intérieur, Camille Chase, a déclaré que les responsables étaient prêts à faire face aux menaces à la sécurité, notamment au terrorisme.

« Nous utilisons différentes mesures, notamment l’unité d’intervention de la Gendarmerie nationale, qui sera présente du début à la fin du relais de la flamme », a-t-elle précisé.

La vasque olympique sera allumée après la cérémonie d’ouverture des Jeux, qui se déroulera sur la Seine le 26 juillet.

La vasque sera allumée dans un lieu parisien resté top secret jusqu’au jour même. Parmi les options évoquées figurent des sites emblématiques tels que la Tour Eiffel et le jardin des Tuileries à l’extérieur du musée du Louvre.

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Barbara Sork a contribué depuis Nice, France. Les journalistes de l’AP Jeffrey Schiffer, Oleg Cetinic, Nicholas Garriga et Daniel Cole ont contribué à cette histoire.

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