La France et le Japon font face à une situation de sécurité dans l’Indo-Pacifique « plus difficile », selon le ministre

TOKYO, 20 janvier (Reuters) – La situation sécuritaire à laquelle sont confrontés le Japon et la France dans l’Indo-Pacifique est instable et « se durcit », a déclaré jeudi le ministre japonais de la Défense, au début des pourparlers entre les ministres des Affaires étrangères et de la Défense des deux pays. .

Les pourparlers dits « deux plus deux » entre Tokyo et Paris interviennent alors que le Japon s’efforce de renforcer la coopération en matière de sécurité avec ses alliés occidentaux face à la puissance croissante de la Chine et au développement de missiles nord-coréens.

La France possède des territoires d’outre-mer dans l’Indo-Pacifique et stationne des forces armées dans la région. La montée des tensions concernant Taïwan, sur lequel la Chine affirme sa souveraineté, a mis l’accent sur le rôle sécuritaire du Japon. La Corée du Nord a également lancé récemment des missiles dans une séquence rapide d’essais d’armes.

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« Les tentatives unilatérales visant à changer le statu quo par la force se poursuivent dans la région indo-pacifique, et l’environnement sécuritaire autour du Japon et de la France devient de plus en plus difficile et instable », a déclaré le ministre de la Défense Nobuo Kishi.

Kishi et le ministre des Affaires étrangères Yoshimasa Hayashi rencontreront leurs homologues français Jean-Yves Le Drian et Florence Parly par vidéoconférence.

« La France est l’un des amis les plus proches du Japon et un acteur important dans l’Indo-Pacifique », a déclaré Hayashi. « Aujourd’hui, je voudrais approfondir notre discussion pour élever la coopération ».

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Des responsables avaient déclaré avant les pourparlers que le Japon chercherait à approfondir sa coopération avec la France, bien que l’on ne sache pas ce que cela signifierait concrètement.

Le Japon et la France ont déjà conclu plusieurs accords clés en matière de sécurité, notamment un accord sur le transfert d’équipements et de technologies de défense. Les deux ont intensifié leurs exercices militaires conjoints ces dernières années.

Les pourparlers bilatéraux précèdent d’autres réunions liées à la sécurité impliquant des dirigeants de la région, notamment un sommet virtuel entre le président américain Joe Biden et le Premier ministre japonais Fumio Kishida et des consultations entre les ministres australien et britannique des Affaires étrangères et de la Défense, tous deux vendredi.

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Reportage de Kiyoshi Takenaka; Montage par Michael Perry et Bernadette Baum

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