La France favorite affronte l’énergique Suisse, l’Espagne affronte la Croatie à l’Euro 2020

La France, championne du monde, fait face à des blessures croissantes alors qu’elle se prépare à affronter la Suisse fougueuse lors de son match de huitièmes de finale de l’Euro 2020 lundi, l’entraîneur Didier Deschamps ayant du mal à trouver des options.

La France s’est qualifiée de manière moins convaincante qu’initialement prévu après un nul 2-2 contre le Portugal lors de son dernier match de groupe, après avoir remporté l’un de ses trois matches du Groupe F.

L’arrière gauche français Lucas Hernandez a été limogé après avoir subi une blessure au genou après la première mi-temps et reste dans le doute contre la Suisse.

Le remplaçant Lucas Digne souffre également d’une blessure aux ischio-jambiers et semble peu susceptible d’être en forme lundi, forçant des changements potentiels aux plans défensifs de Deschamps.

Le remplaçant de Digne lors du match contre le Portugal, le milieu de terrain Adrien Rabiot, souffre lui-même d’une lancinante blessure à la cheville depuis la fin de la saison et n’a pas encore atteint les 100%.

Pour aggraver les choses, Thomas Lemar s’est blessé à la jambe et Marcus Thuram s’est blessé à la cuisse droite lors de l’entraînement jeudi, et a été retiré du terrain avec le soutien du personnel médical.

La France a déjà connu l’absence d’Ousmane Dembele après que l’attaquant s’est blessé lors de son deuxième match de groupe contre la Hongrie. Dembele est exclu pour le reste du tournoi et devra subir une opération au genou.

Mais malgré les blessures, la France reste clairement la grande favorite du match face aux Suisses.

Deschamps, qui essaie de devenir le premier homme à remporter la Coupe du monde et l’Euro en tant que joueur et entraîneur, a peut-être du mal avec des défenseurs décents mais est de retour en tant qu’attaquant.

Karim Benzema, qui a été appelé en équipe nationale pour le tournoi après près de six ans d’absence, a marqué deux fois contre le Portugal.

Les Français n’ont jamais perdu contre les Suisses dans un match de compétition. S’ils connaissent bien les dernières étapes du tournoi, leurs adversaires n’ont pas atteint les quarts de finale du tournoi majeur depuis 67 ans, depuis la Coupe du monde 1954 qu’ils ont accueillie.

La Suisse s’est qualifiée comme l’une des meilleures équipes classées troisièmes.

“Tout peut arriver dans le tournoi”, a déclaré le défenseur suisse Ricardo Rodriguez. “Nous sommes en forme et prêts. Nous devons être cohérents en défense et saisir nos quelques chances. Nous savons que les Français ont également un excellent banc.”

“Nous allons tout donner”, a-t-il déclaré avec un sourire. “Nous nous sommes déjà entraînés aux tirs au but et presque tout le monde a marqué.”

Les vainqueurs rencontreront les vainqueurs des huitièmes de finale entre l’Espagne et la Croatie.

L’Espagne se redresse

Pendant ce temps, l’Espagne est enfin sur le qui-vive après un début bâclé à l’Euro 2020, mais elle fera face à son test le plus solide à ce jour en huitièmes de finale de la Croatie, emmenée par un sensationnel Luka Modric qui continue de faire rage contre la lumière mourante.

Le football a sûrement coulé dans la victoire 5-0 de l’Espagne sur la Slovaquie, comme l’avait promis l’entraîneur Luis Enrique après des matchs nuls ennuyeux avec la Suède et la Pologne, mais son équipe avait un adversaire approprié et la Croatie ne serait pas si généreuse.

“Dans tous les sports qu’ils pratiquent, les Croates sont toujours très compétitifs, ils aiment le lion et donnent tout pour leur pays”, a déclaré l’attaquant espagnol Dani Olmo, qui a passé cinq ans au club croate du Dinamo Zagreb.

“Ils apprécient vraiment chaque but qu’ils atteignent. Ils ont fait leurs preuves dans ce Championnat d’Europe et dans d’autres, et prospèrent dans des situations difficiles. Il n’y a pas de favori dans ce match, c’est le jeu de n’importe qui.”

La Croatie aura besoin de Modric, vainqueur du Ballon d’Or 2018, à son meilleur, car l’ailier Ivan Perisic a été exclu de la confrontation et peut-être du reste du tournoi après avoir été testé positif pour COVID-19 et être isolé pendant 10 jours.

Perisic a sauvé la Croatie avec son égalisation lors d’un match nul 1-1 contre la République tchèque, et a également marqué un but tardif lors de la victoire 3-1 contre l’Écosse, aidé par un coup de pied de coin tueur de Modric, 35 ans.

Les joueurs espagnols connaissent bien Modric après neuf saisons magiques avec le Real Madrid, bien qu’ils ne puissent se fier à aucune information privilégiée sur le milieu de terrain, car Luis Enrique a décidé de n’inclure aucun joueur du Real Madrid dans son équipe.

“C’est leur moteur, le rythme cardiaque de la Croatie qui dirige leur orchestre. Toutes leurs pièces passent par ses pieds”, a ajouté Olmo. Mais la Croatie n’est pas seulement Modric.

Olmo a également déclaré que contrairement à la Suède, la Pologne et la Slovaquie, la Croatie est plus susceptible d’attaquer l’Espagne et pas seulement la défense, ce qui pourrait faire son jeu après avoir connu des difficultés lors de ses deux premiers matches de groupe.

Olmo, qui est passé de l’académie de Barcelone au Dinamo en 2015 avant de signer avec le club de Bundesliga RB Leipzig en 2020, a révélé que la Fédération croate avait tenté de le faire changer de nationalité.

“Il y avait un certain intérêt et j’ai beaucoup d’affection pour la Croatie, mais j’ai toujours rêvé de jouer pour l’Espagne”, a-t-il déclaré.

L’Espagne pourrait bénéficier d’un terrain plus lisse au stade Barken de Copenhague, après s’être plaint de la surface de La Cartuja de Séville. Être loin de la foule parfois impatiente à la maison peut aussi être une bénédiction.

L’Espagne a perdu 2-1 contre la Croatie lors de la phase de groupes de l’Euro 2016, puis l’a battue 6-0 en UEFA Nations League en 2018, pour s’incliner 3-2 à l’extérieur deux mois plus tard.

La Croatie, finaliste de la Coupe du monde 2018, manquera le défenseur central Dejan Lovren en raison de la suspension, et il sera remplacé par Doi Kalita Kar.

Kalita Kar a déclaré que la Croatie doit s’améliorer défensivement, ayant encaissé deux buts dans chacun de ses trois matches de groupe.

“Nous avons accordé des buts faciles parce que nous ne tenions pas assez ensemble. Contre l’Espagne, nous devons rester serrés au milieu du terrain et à l’arrière afin de le fermer”, a-t-il déclaré aux journalistes samedi.

Le milieu de terrain Mateo Kovacic a ajouté : “Ils savent que nous sommes aussi une bonne équipe, donc ce doit être un match difficile. L’Espagne a d’excellents milieux de terrain, mais nous pouvons les déranger dans tous les départements. Nous devons prendre le match avec eux.”

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