La fusée Artemis 1 de la NASA pourrait subir des vents destructeurs à l’approche de la tempête

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La mission Artemis I, qui devrait envoyer un vaisseau spatial sans pilote en mission expérimentale autour de la Lune, a de nouveau été reportée, car le système de lancement spatial de la NASA rencontre la tempête tropicale Nicole, qui devrait maintenant Renforcement dans un ouragan avant de rejoindre la côte est de la Floride.

Dans un communiqué mardi soir, la NASA a déclaré que l’agence spatiale visait le 14 novembre pour sa troisième tentative de lancement, mais envisage maintenant le 16 novembre, « en attendant des conditions de sécurité pour que le personnel puisse retourner au travail, ainsi que des inspections après le passage de la tempête.  » . Le 16 novembre présentera une fenêtre de lancement de deux heures qui s’ouvrira à 1 h 04 HE.

Le météorologue de CNN, Brandon Miller, a noté que la fusée, souvent appelée SLS, se trouve sur la rampe de lancement du Kennedy Space Center, qui se trouve juste au nord de l’endroit où le centre de la tempête devrait toucher terre. Cela signifie que la région peut s’attendre à certains des vents les plus forts que le système transportera.

Si l’ouragan est de 75 mph (120 km/h) en tant qu’ouragan de catégorie 1, comme prévu, il pourrait souffler entre 80 et 90 mph (130 à 145 km/h), selon Miller. Cela pourrait signifier que le missile sera exposé à des vents supérieurs aux limites prédéterminées de ce que le missile peut supporter. Les responsables ont déclaré que le SLS est conçu pour résister à des rafales de vent allant jusqu’à 85 mph (137 km/h).

« De plus, le Service météorologique national de Melbourne, en Floride, a prévu des vents maximaux tôt jeudi matin à 86 mph », a ajouté Miller. « Alors oui, il est tout à fait possible que des rafales de vent dépassent cette limite. »

Le dernier rapport du National Hurricane Center donne également 15% de chances que Cocoa Beach, située à environ 32 kilomètres au sud du site de lancement, résiste à des vents soutenus de force ouragan.

Cependant, des responsables de la NASA ont déclaré dans un communiqué que « les prévisions prévoient que les plus grands risques pour la plate-forme sont des vents violents qui ne devraient pas dépasser la conception du SLS ».

« Le missile est conçu pour résister à de fortes pluies sur la rampe de lancement, et les écoutilles du vaisseau spatial ont été sécurisées pour empêcher les fuites d’eau », ajoute le communiqué.

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L’agence spatiale a décidé de lancer la fusée SLS sur la rampe de lancement la semaine dernière, car la tempête était toujours là Un système sans nom se prépare au large de la côte Est. À l’époque, les responsables s’attendaient à ce que cette tempête apporte des vents soutenus d’environ 25 nœuds (29 mph) avec des rafales pouvant atteindre 40 nœuds (46 mph), qui étaient considérées comme dans les limites préétablies de ce que le missile pouvait supporter. , selon à Mark Berger, responsable de la météo lors du lancement aux États-Unis Le 45e escadron météorologique de la Force spatiale, lors d’une conférence de presse de la NASA le 2 novembre.

« Le National Hurricane Center a 30% de chances de devenir une tempête désignée », a déclaré Burger jeudi dernier. « Cependant, néanmoins, les modèles sont très cohérents dans le développement d’une sorte de basse pression. »

Mais la tempête a évolué vers un système éponyme lundi, trois jours après le lancement du missile sur la rampe de lancement.

La force de la tempête est extraordinaire, Nicole devrait être le premier ouragan à frapper les États-Unis en novembre en près de 40 ans.

En préparation de la tempête, la NASA a déclaré que ses équipes avaient largué le vaisseau spatial Orion, qui se trouve au sommet de la fusée SLS, ainsi que les propulseurs latéraux de la fusée et d’autres composants.

Selon le communiqué, les ingénieurs ont également installé un couvercle rigide sur la fenêtre du système d’avortement de lancement, ont tiré le levier d’accès de l’équipage et l’ont fixé au lanceur mobile et ont ajusté les paramètres du système de contrôle environnemental sur les éléments du vaisseau spatial et du missile. « Les équipes travaillent également pour sécuriser les appareils à proximité et effectuer des visites sans rendez-vous pour les débris potentiels dans la région. »

Kennedy Space Center annoncé sur Twitter nourrir Mardi, c’est « en cas de HURICON III et continue de se préparer à la prochaine tempête tout en prenant des précautions prudentes dans tous nos programmes, activités et main-d’œuvre avant la tempête ».

Les préparatifs pour HURICON III comprennent « la sécurisation des installations, des biens et de l’équipement » ainsi que le déploiement d’une équipe de transport, une équipe qui sera sur place pour évaluer les dommages.

Le missile SLS a été caché pendant des semaines après que des problèmes de fuite de carburant ont contrecarré les deux premiers lancements, puis Ouragan roulant Ian Floride, obligeant le missile à évacuer la rampe de lancement en septembre.

Les responsables de la NASA ont renvoyé la fusée sur la rampe de lancement la semaine dernière Dans le but de travailler à une troisième tentative de lancement le 14 novembre. Il n’est pas clair comment ou si la tempête pourrait affecter ces plans.

L’objectif global du programme Artemis de la NASA est de ramener des humains sur la Lune pour la première fois en un demi-siècle. La mission Artemis I – qui devrait être la première d’une longue série – jettera les bases, testant la fusée, le vaisseau spatial et tous leurs sous-systèmes pour s’assurer qu’ils sont suffisamment sûrs pour que les astronautes puissent voyager vers la lune et revenir.

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