La fusée SpaceX Falcon 9 lancera 22 satellites Starlink depuis la Californie – Spaceflight Now

Une photo d’archive des satellites Starlink V2 Mini de SpaceX à l’intérieur de l’installation de traitement de charge utile à Cap Canaveral plus tôt cette année. Crédit : SpaceX

La première des deux missions Falcon 9 que SpaceX prévoit de mettre en orbite dimanche transportera la plus grande constellation de satellites Starlink de deuxième génération jamais lancée depuis la côte ouest. Ce sera le 50e lancement de Starlink de l’année.

La fusée Falcon 9 devrait décoller du Space Launch Complex 4 East (SLC-4E) de la base spatiale de Vandenberg en Californie à 2 heures du matin (5 heures du matin HAE/0900 UTC) avec 22 satellites à bord. Les heures de lancement des sauvegardes sont disponibles à 02:50:40 PDT (17:50:40 EDT / 09:50:40 UTC) et à 3:08:40 PDT (6 :08:40 EDT / 10:00 EDT). 08h40 UTC).

Spaceflight Now fournira une couverture du lancement sur la diffusion en direct de la rampe de lancement 24 heures sur 24, 7 jours sur 7.

Le lancement californien dimanche sera suivi d’une autre mission de livraison Starlink transportant 23 satellites, qui sera lancée depuis le Pad 40 de la station spatiale de Cap Canaveral à 19 h 45 HAE (23 h 45 UTC).

La mission Starlink 7-6 sera la première fois que le Falcon 9 transportera 22 satellites, appelés V2 Mini, depuis la côte ouest. Auparavant, les missions à partir de là étaient limitées à 15 ou 21 véhicules Starlink, selon l’orbite. Sur la côte Est, le Falcon 9 a lancé 23 V2 Mini une semaine plus tôt, le 21 octobre, soit un de plus que le précédent maximum pour une mission depuis le Cap.

SpaceX n’a ​​pas expliqué comment il parvient à cette capacité de livraison supplémentaire. Cela pourrait être dû à une amélioration des performances estimées du Falcon 9 ou peut-être à un changement de fabrication réduisant le poids global des satellites.

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La fusée du premier étage Falcon 9, portant le numéro de queue B1075, effectue son septième vol. Il est entré en service en janvier de cette année, transportant en orbite 51 Starlinks d’ancienne génération. Il a ensuite lancé la mission Tranche 0 Flight 1 pour l’Agence de développement spatial de l’armée américaine, puis a effectué quatre autres vols de livraison Starlink. Son dernier vol a eu lieu le 25 septembre, pendant 34 jours.

Après s’être séparé du deuxième étage du Falcon 9, le B1075 continuera d’atterrir sur le drone Of Course I Just Love You, qui sera stationné dans l’océan Pacifique au large de la Basse-Californie.

Les 22 satellites Starlink seront lancés dès le deuxième étage après un peu plus d’une heure de vol. Le déploiement réussi portera le nombre total de satellites Starlink en orbite à 4 989, selon Statistiques compilées par Jonathan McDowell.

Si ce lancement se poursuit comme prévu, SpaceX aura réalisé 25 missions orbitales depuis Vandenberg au cours des 365 derniers jours, soit une moyenne d’un lancement tous les 14,6 jours. En incluant les lancements depuis Cap Canaveral, il s’agira de la 89e mission orbitale de SpaceX au cours des 365 derniers jours, un lancement tous les 4,1 jours en moyenne.

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