La Grande Tache Rouge de Jupiter est le plus ancien vortex du système solaire

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La célèbre grande tache rouge de Jupiter est une énorme tempête qui tourbillonne depuis des années dans l’atmosphère de la plus grande planète du système solaire.

Mais les astronomes ont débattu de l’âge du vortex, ainsi que du moment et de la manière dont il s’est formé. Certains experts pensent qu’elle est vieille de plusieurs siècles, observée pour la première fois par l’astronome italien Giovanni Domenico Cassini au XVIIe siècle, tandis que d’autres pensent que la tempête était plus récente.

Aujourd’hui, de nouvelles recherches suggèrent que la Grande Tache Rouge s’est formée il y a environ 190 ans, ce qui signifie que Cassini a observé autre chose sur Jupiter en 1665. Bien qu’elle soit plus jeune qu’on ne le pensait auparavant, la tempête reste le vortex le plus grand et le plus long connu sur notre planète. Le système solaire, selon les chercheurs.

Une étude détaillée des résultats est parue le 16 juin dans la revue Lettres de recherche géophysique.

L’apparence frappante de Jupiter est caractérisée par des stries et des taches constituées de bandes nuageuses entourant la planète et de tempêtes cycloniques. Ses couleurs proviennent de la composition des différentes couches de l’atmosphère, qui sont individuellement constituées d’ammoniac, de glace d’eau, de soufre et de phosphore, selon NASA. Des courants-jets rapides sculptent les nuages ​​et les étirent en longs rubans.

Les tempêtes cycloniques sur Jupiter peuvent durer des années car la planète gazeuse ne possède pas de surface solide, ce qui pourrait ralentir les tempêtes.

La Grande Tache Rouge est un immense vortex situé dans l’atmosphère de Jupiter, d’un diamètre d’environ 10 159 milles (16 350 kilomètres), ce qui est similaire au diamètre de la Terre. Selon la NASA. La tempête culmine à plus de 322 kilomètres de haut.

Des vents forts soufflent en rafales à 280 mph (450 km/h) le long des limites de la tempête. Sa couleur rouge distinctive provient de réactions chimiques dans l’atmosphère.

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Cette particularité est visible même à travers de petits télescopes.

Il ressemblait à une forme ovale sombre à la même latitude que celle observée pour la première fois par Cassini en regardant à travers son télescope au milieu des années 1600. Il a qualifié l’élément qu’il a observé de « point permanent », et Cassini et d’autres astronomes l’ont observé jusqu’en 1713, date à laquelle ils ont perdu de vue la tempête.

Puis, en 1831, les astronomes ont repéré une grande tempête elliptique à la même latitude sur Jupiter, qui a persisté et est encore observée aujourd’hui. Mais les astronomes se demandent depuis longtemps si les tempêtes pourraient être le même phénomène, ou deux vortex différents apparus au même endroit à plus d’un siècle d’intervalle.

Une équipe de chercheurs visant à résoudre le mystère a collecté une multitude de données, analysant des dessins et des photographies historiques illustrant la structure, l’emplacement et la taille de l’endroit au fil du temps. Les données ont été utilisées pour créer des modèles numériques qui reconstituent l’âge probable de la tempête.

Images d’Anne Ronan/Collectionneur d’imprimés/Getty Images

L’astronome Giovanni Domenico Cassini a remarqué pour la première fois ce qu’il a appelé la « tache permanente » sur Jupiter en 1665. De nouvelles recherches suggèrent que la Grande Tache rouge s’est formée il y a environ 190 ans, ce qui signifie que Cassini a remarqué autre chose sur la planète au 17ème siècle.

« Des mesures de tailles et de mouvements, nous concluons qu’il est peu probable que la Grande Tache rouge actuelle soit la « tache permanente » observée par Cassini », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Agustín Sánchez La Vega, professeur de physique appliquée à l’université. Du Pays Basque à Bilbao, en Espagne, dans un communiqué. « Il est possible que la « tache permanente » ait disparu entre le milieu du XVIIIe et du XIXe siècle. Dans ce cas, nous pouvons désormais affirmer que la longévité de la tache rouge dépasse 190 ans. »

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La tache permanente a duré environ 81 ans et aucun des dessins analysés par l’équipe ne mentionnait une couleur spécifique de la tempête, selon les auteurs de l’étude.

« C’était très stimulant et inspirant de faire référence aux observations et aux dessins de Jupiter et de sa tache permanente par le grand astronome Cassini, ainsi qu’à ses articles de la seconde moitié du XVIIe siècle décrivant le phénomène », a déclaré Sánchez La Vega. « D’autres avant nous ont exploré ces observations, et maintenant nous avons mesuré les résultats. »

En examinant les données historiques, les chercheurs ont également compris l’origine de la tempête en exécutant des simulations sur des superordinateurs utilisant des modèles du comportement des tourbillons dans l’atmosphère de Jupiter.

L’équipe a effectué des simulations pour voir si la Grande Tache Rouge s’était formée à partir d’une super tempête géante, de la fusion de petits tourbillons produits par les vents intenses et alternatifs de Jupiter, ou de vents instables susceptibles de produire une cellule orageuse atmosphérique. Une cellule orageuse est une masse d’air sculptée par des courants d’air ascendants et descendants qui se déplacent comme une seule entité.

Vincenzo Pinto/AFP/Getty Images

En 2010, les visiteurs du Musée du Vatican ont pu admirer une série de tableaux peints par Donato Creti en 1711. Le troisième tableau en partant de la droite représente Jupiter dans le ciel nocturne.

Même si les deux premiers scénarios aboutissaient à des ouragans, ils différaient par la forme et d’autres caractéristiques de la Grande Tache Rouge.

« Nous pensons également que si l’un de ces phénomènes inhabituels s’est produit, les astronomes ont dû l’observer ou observer ses conséquences dans l’atmosphère à ce moment-là », a déclaré Sánchez La Vega.

Mais les chercheurs pensent qu’une cellule de tempête atmosphérique persistante, provoquée par des vents intenses et instables, a produit la Grande Tache Rouge.

La tempête mesurait environ 24 200 milles (environ 39 000 km) de long à son point le plus long, selon les données de 1879, mais elle a rétréci et s’est arrondie au fil du temps, et mesure maintenant environ 8 700 milles (14 000 km) de long.

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Des recherches antérieures, publiées en mars 2018, ont montré que la grande tache rouge existe Il grandit en longueur alors qu’il diminue généralement en taille. le Etude 2018 Utilisez également des données d’archives pour étudier l’évolution de la tempête au fil du temps.

Les données de récentes missions spatiales, telles que la sonde spatiale Juno de la NASA, ont donné aux astronomes un aperçu sans précédent de l’apparence de la tempête.

« Divers instruments à bord de la mission Juno en orbite autour de Jupiter ont montré que (la Grande Tache Rouge) est peu profonde et mince par rapport à sa distance horizontale, avec une longueur verticale d’environ 500 kilomètres (310,7 miles) », a déclaré Sanchez La Vega. .

Désormais, les chercheurs tenteront de recréer le taux de retrait de la tempête au fil du temps pour comprendre les processus qui maintiennent la tempête stable, ainsi que pour déterminer si elle persistera pendant des années ou disparaîtra lorsqu’elle atteindra une certaine taille – ce qui pourrait être le cas. cause. Le sort de la place permanente de Cassini.

« J’aime les articles qui approfondissent les observations pré-photographiques », a déclaré Michael Wong, chercheur scientifique à l’Université de Californie à Berkeley. Il a co-écrit un article de 2018, après avoir lu l’article de Sanchez-Lavega. « Notre article a utilisé des données de suivi remontant à 1880, mais le nouvel article de Sánchez La Vega va plus loin et utilise des données provenant de dessins manuels. Le matériel supplémentaire pour cet article est également fascinant.

Wong n’était pas impliqué dans la nouvelle étude.

« Nous avons beaucoup à apprendre sur ces planètes en effectuant des observations continues et à long terme de leur météo et de leur climat. »

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