La Jordanie et l’Algérie entament une nouvelle phase de coopération

Déesse : Depuis l’époque gréco-romaine, l’équilibre unique de la mer Morte a été bien équilibré par la nature. L’eau douce des rivières et des sources voisines s’est déversée dans le lac, combinée à de riches dépôts de sel, puis s’est évaporée, laissant une saumure d’une salinité de 33 %.

Aujourd’hui, en raison d’une combinaison de facteurs climatiques et anthropiques, cet équilibre a été rompu. En conséquence, la mer Morte a reculé à un rythme alarmant au cours du dernier demi-siècle, menaçant son existence même.

La mer Morte recule à un rythme alarmant depuis un demi-siècle. (AFP)

Lors de la conférence des Nations Unies sur le changement climatique, la COP27, qui s’est tenue dans la station balnéaire égyptienne de Charm el-Cheikh en novembre, un accord conjoint israélo-jordanien a été signé pour faire face au déclin de la mer Morte.

Cependant, certains disent que ses chances de succès sont minces car l’accord a été signé par un responsable sortant du ministère israélien de l’environnement, à l’exclusion des Palestiniens.

Sans financement adéquat et en l’absence d’un accord tripartite, la Jordanie et Israël ont décidé de se concentrer sur le nettoyage du Jourdain pour reconstituer la source d’eau vitale de la mer Morte.

L’accord a été signé par des responsables israéliens et jordaniens en marge de la COP27. Mais si la mer Morte doit être sauvée de l’oubli imminent, il est clair que davantage doit être fait pour réparer les dommages causés à ses ressources naturelles d’eau douce et mettre de côté les rivalités politiques pour le bien commun de l’environnement.

Personne ne sait exactement comment la Mer Morte s’est formée. La Bible et d’autres textes religieux disent que ce lac salé sans vie a été créé au point le plus bas de la Terre lorsque Dieu a fait pleuvoir du feu et du soufre sur les villes pécheresses de Sodome et Gomorrhe.

Des experts russes ont tenté de creuser le fond du lac dans l’espoir de trouver des preuves à l’appui de l’histoire biblique. Un site religieux voisin appelé Lot’s Cave serait l’endroit où le gendre d’Abraham et ses filles ont fui la destruction.

Les scientifiques, quant à eux, soulignent les origines géologiques plus banales du lac, affirmant que la mer Morte est le résultat des mêmes changements tectoniques qui ont créé la vallée du Rift afro-arabe il y a des millions d’années.

Au milieu du XXe siècle, l’une des premières décisions majeures du nouvel État d’Israël a été de détourner de grandes quantités d’eau par des pipelines du Jourdain vers le sud du Néguev, réalisant le rêve de David Benn, le premier Premier ministre d’Israël. . Kurian « pour faire fleurir le désert ».

Il est clair que si la mer Morte doit être sauvée de l’oubli imminent, il faut faire plus pour éliminer sa vulnérabilité naturelle en eau douce. (AFP)

En 1964, la Compagnie nationale des eaux de Mekorod d’Israël a lancé son projet de transporteur d’eau national, donnant au barrage de Decania, achevé au début des années 1930, un nouvel objectif : réguler le débit d’eau de la mer de Galilée au Jourdain.

L’une des conséquences a été que la part d’eau atteignant le royaume hachémite voisin de Jordanie a été considérablement réduite, le privant ainsi de millions de mètres cubes d’eau douce par an provenant de la source principale de la mer Morte.

Un autre contributeur potentiel est actuellement la société israélienne à l’origine de l’eau minérale Ein Kedi. L’usine d’embouteillage d’Ein Gedi monopolise depuis 1948 l’utilisation de l’eau douce d’une source située à l’intérieur des frontières de l’État d’Israël et qui s’est longtemps déversée dans la mer Morte.

Cependant, tout le blâme pour le déclin du lac n’incombe pas à un seul pays. Selon Elias Salameh, professeur de sciences de l’eau à l’Université de Jordanie, chaque pays de la région porte une part de responsabilité.

« Nous sommes tous responsables à des degrés divers de ce qui est arrivé à la mer Morte », a déclaré Salameh à Arab News. Israël, la Jordanie, le Liban et la Syrie ont siphonné l’eau de la Mer Morte pour subvenir à leurs propres besoins.

plus rapideles faits

• La Mer Morte reçoit presque toute son eau du Jourdain.

• C’est la masse d’eau la plus basse à la surface de la planète.

• Au milieu du XXe siècle, elle était à 400 mètres sous le niveau de la mer.

• Au milieu des années 2010, elle était tombée à 430 mètres sous le niveau de la mer.

En 1955, le Jordan Valley Integrated Water Project, proposé par l’ambassadeur américain Eric Johnston, a permis à Israël d’utiliser 25 millions de mètres cubes d’eau du fleuve Yarmoq par an, la Syrie 90 millions et la Jordanie 375 millions.

« Mais tous les pays n’ont pas respecté leurs engagements envers Johnston, l’Américain », a déclaré Salameh. « Il n’a jamais été signé parce que les pays arabes n’ont pas reconnu Israël et ont refusé de signer tout accord avec Israël. La Syrie a pris la plus grande part, recevant 260 à 280 millions de mètres cubes par an.

Dans les années 1970, la Jordanie et la Syrie ont commencé leur propre détournement du fleuve Yarmouk, le plus grand affluent du Jourdain, réduisant à nouveau son débit. Un autre accord, en 1986, a donné à la Jordanie le droit à 200 millions de mètres cubes. Mais, en réalité, la Jordanie n’a pris que 20 millions.

Selon les Nations Unies, la Jordanie est le deuxième pays le plus pauvre en eau au monde. Les guerres arabo-israéliennes de 1948 et 1967, qui ont entraîné un exode massif des Palestiniens, ont plus que doublé la population de la Jordanie et rendu ses besoins en eau encore plus pressants.

À la suite de ces contrats et détournements, la mer Morte est passée d’environ 398 mètres sous le niveau de la mer en 1976 à environ 430 mètres sous le niveau de la mer en 2015. Plus inquiétant peut-être, le déclin s’accélère.

« Le changement climatique a frappé la Jordanie de manière agressive au cours des deux dernières années », a déclaré Motachem Saidon, professeur à l’Université de Jordanie. (fourni)

Au cours des 20 premières années après 1976, le niveau d’eau a baissé en moyenne de six mètres par décennie. Dans la décennie suivante, du milieu des années 1990 au début des années 2000, il a chuté de neuf mètres. Il a chuté de 11 mètres au cours de la décennie jusqu’en 2015.

Certains attribuent ce déclin rapide au changement climatique provoqué par l’homme. Les climatologues affirment que le réchauffement climatique a déjà provoqué des changements importants dans les systèmes humains et naturels, dont l’un est l’augmentation des taux d’évaporation des aquifères.

Dans le même temps, les eaux de la mer Morte ne se sont pas reconstituées assez rapidement.

Bien que la mer Morte soit bordée par la Jordanie, Israël et la Palestine, aucune action collective sérieuse n’a été entreprise pour faire face à la catastrophe environnementale, malgré les vaillants efforts d’ONG transfrontalières telles que Earth Peace, qui comprend des militants des trois communautés.

Cependant, la coopération est nécessaire pour prévenir des conséquences environnementales plus larges.

Selon les scientifiques, à mesure que l’eau douce se répand sous la surface du rivage nouvellement exposé, elle dissout lentement de grands dépôts de sel souterrains jusqu’à ce que la terre au-dessus s’effondre sans avertissement.

Plus d’un millier de gouffres sont apparus au cours des 15 dernières années seulement, avalant des bâtiments, une partie d’une route et des plantations de palmiers dattiers, principalement sur la côte nord-ouest. Les écologistes pensent que les hôtels israéliens le long de la côte sont désormais menacés.

Du côté jordanien, le sort des complexes touristiques de luxe de la rive est de l’estuaire de la mer Morte est en jeu.

Les scientifiques disent que la mer Morte est le résultat des mêmes changements tectoniques qui ont créé la vallée du Rift afro-arabe il y a des millions d’années. (AFP)

« La route principale menant à tous les grands hôtels jordaniens risque de s’effondrer si la situation n’est pas rectifiée », a déclaré Salameh.

Israël a développé un système qui peut prédire où le prochain gouffre apparaîtra sur la base d’images fournies par un satellite exploité par l’agence spatiale italienne qui traverse la mer Morte tous les 16 jours et crée une image radar de la zone.

En comparant des ensembles d’images, même de petits changements dans le paysage peuvent être identifiés avant tout effondrement majeur.

Les responsables israéliens recherchent des solutions pour empêcher de nouvelles baisses des niveaux d’eau et la propagation des gouffres. Une suggestion est de construire un canal Mer Rouge-Mer Morte.

Un rapport compilé pour évaluer l’impact potentiel du détournement de l’eau de la mer Rouge vers la basse mer Morte a révélé qu’un débit modéré pourrait ralentir, mais pas arrêter, le retrait de la mer Morte et réduire le nombre de nouvelles noyades par an.

Paradoxalement, il a constaté que trop d’eau de la mer Rouge avait l’effet inverse. Le rapport prédit que si le débit est suffisamment important pour faire monter le niveau de la mer Morte, le problème du naufrage s’aggravera.

Parce que la mer Rouge est moins saline que la mer Morte, elle augmente la dissolution des dépôts de sel souterrains et accélère ainsi la formation de gouffres.

Bien que de nombreuses solutions aient été proposées pour faire face au déclin de la mer Morte, aucune n’a été mise en œuvre faute de financement.

La mer Morte est passée d’environ 398 mètres sous le niveau de la mer en 1976 à environ 430 mètres sous le niveau de la mer en 2015. Plus inquiétant peut-être, le déclin s’est accéléré. (AFP)

Selon Salameh, la solution la plus logique proposée à ce jour est le projet Med-Ted, qui permettrait à un canal de relier la Méditerranée à la mer Morte.

Deux sites proposés pour le canal sont Qatif près de la bande de Gaza et Bizan en Jordanie, au nord du Jourdain. Cependant, un tel plan nécessiterait d’abord les approbations jordaniennes et palestiniennes.

La Jordanie a également proposé un plan similaire pour établir un canal à partir de la mer Rouge, mais Salameh ne considère pas cela faisable.

« La distance est longue et ce n’est pas un plan viable », a-t-il déclaré.

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