La maladie du sommeil et ses proches sont peut-être arrivés via les ruches

uneÉvénements récents Il a été clair que les nouvelles maladies virales chez l’homme commencent souvent par des retombées d’infections chez d’autres espèces. Mais les virus ne sont pas les seuls agents pathogènes à le faire. La leishmaniose, la maladie du sommeil et la maladie de Chagas, trois maladies mortelles causées par des organismes unicellulaires appelés trypanosomes, sont également susceptibles de faire partie de cette catégorie. Non seulement ils sont propagés par des insectes (phlébotomes, mouches tsé-tsé et punaises des baisers respectivement), mais ils sont également présumés provenir d’insectes (mais pas nécessairement de leurs vecteurs actuels) – car la plupart des trypanosomes connus sont des parasites d’insectes. Cela soulève la question de savoir comment ils franchissent la barrière des espèces. Une étude vient de paraître dans Actes de la Société royale, par Evan Palmer-Young de l’USDA, suggère que la réponse pourrait être « abeilles ».

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Le point de départ du Dr Palmer-Young était l’observation faite il y a quelques années Crithidia mellificae, un type de trypanosome que l’on croyait auparavant limité aux abeilles mellifères, était présent chez les mammifères. Les ouistitis (un type de singe du Nouveau Monde), les quats (petits carnivores associés aux ratons laveurs), les chauves-souris frugivores, les renards crabiers et les ocelots sont maintenant connus pour les héberger. Il s’est donc demandé s’il y avait quelque chose de spécial à propos de ce type particulier de trypanosome qui permettait à ces sauts de se produire chez les mammifères – et si leur adaptation des abeilles, s’il y en avait, pouvait être cette chose.

Deux pensées lui vinrent à l’esprit. La première est que bien que la plupart des insectes soient endothermiques (ce qui signifie que leur température corporelle varie en fonction de leur environnement), les abeilles, comme les mammifères, génèrent souvent une chaleur supplémentaire et bénéficient également de la proximité de leurs ruches. Cela maintient leur température corporelle à des niveaux similaires à ceux des mammifères au milieu de la trentaine et plus.

L’autre opinion du Dr Palmer Young était que les intestins des abeilles sont plus acides que ceux de la plupart des insectes (cela les aide à digérer le nectar et le pollen). En fait, ils ont un pH qui correspond à celui du système digestif des mammifères. Attendez-vous donc à ce que la chaleur ou l’acidité des mammifères, ou les deux, puissent créer une barrière à l’infection trypanosomienne des mammifères que les parasites qui se sont adaptés aux abeilles peuvent facilement surmonter.

Pour tester cette idée, lui et ses collègues ont envisagé C. melificae, ainsi que dans le deuxième parasite trypanosome des abeilles mellifères, Lotmaria. A titre de comparaison, ils ont étudié deux souches de Crithidia fasciculata, Trypanosoma commun chez les moustiques et étroitement apparenté à C. melificae.

Ils ont cultivé les quatre espèces de trypanosomes dans des flacons, puis ont exposé des échantillons de chacune soit à une plage de température de 20 à 41 °C à un pH constant, soit à une plage d’acidité de pH 2,1 (extrêmement acide) à pH 11,3 (fortement acide). alcaline à température constante. Ce faisant, ils ont surveillé les taux de croissance de la population des parasites.

Comme l’a postulé le Dr Palmer Young, les deux parasites des abeilles domestiques tolèrent les types de températures courantes dans les ruches. Mais ils ne les toléraient pas autant. Taux de croissance C. melificae, une espèce bien établie chez les abeilles, a culminé à 35,4 °C. celui de Bassem, qui n’a été signalée chez les abeilles qu’en 2014 et que l’on pense être une arrivée récente, a culminé à 33,4 °C. Mes deux races paquet CA, cependant, ne peut supporter que des températures plus basses. Leurs taux de croissance ont culminé à près de 31 °C. Des expériences d’acidité ont également révélé que les deux parasites d’abeilles prospéraient à un pH de 5,2, qui est le niveau d’acidité du système digestif de l’abeille, tandis que les parasites de moustiques avaient besoin d’un pH plus alcalin d’environ 7,5 pour bien se développer.

Enfin, l’acidité de l’abeille et la température de la ruche créent une barrière pour les trypanosomes C. melificae Vous pourriez à peu près le battre Bassem Il s’agit simplement de s’y acclimater, ce que les parasites des moustiques ne peuvent tolérer. Comment cela s’est produit n’est pas clair. Mais ce qui ressort clairement des répercussions des mammifères C. melificae, c’est qu’il peut conduire à un parasite qui est également capable de se développer chez les mammifères.

Reste à savoir si c’est la voie empruntée par les trypanosomes qui causent la leishmaniose, la maladie de Chagas et la maladie du sommeil, tout comme la manière dont leurs vecteurs modernes s’intègrent dans le tableau. Les découvertes du Dr Palmer-Young, cependant, suggèrent que la surveillance des ruches pour les maladies qui peuvent être transmises aux humains serait une entreprise qui vaut la peine d’être poursuivie.

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Cet article est paru dans la section Science et technologie de l’édition imprimée sous « Bad Sting »

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