La meilleure station balnéaire de France se trouve dans une charmante ville provençale remplie de lavande

Quand on pense à la Provence, les villages perchés dominent les vignobles sinueux et vallonnés et les champs de lavande. Vous imaginez peut-être la région du Luberon en France, la chaîne de montagnes protégée entre Aix-en-Provence et Avignon. Cette poche parfaite de carte postale du sud de la France se trouve dans le village de Garcas Coquillade Provence Resort & SpaElue Meilleure Station de France par Voyage + Loisirs Lecteurs aux World’s Best Awards 2022 (Il a également été élu 24e meilleur hôtel du monde.)


Lorsque j’y suis resté quelques jours en été, il était facile de comprendre pourquoi les lecteurs l’appelaient « charmant » et « luxueux ». L’étendue de la propriété couverte de vignes (d’une superficie d’environ 100 acres) et une impressionnante liste de commodités sont judicieusement équilibrées par un service attentionné et d’adorables bastides que les clients appellent chez eux pendant leur séjour. Ceux qui ont voté pour cette station bucolique l’ont bien compris – c’est le mélange parfait de vacances françaises confortables et indulgentes, transportantes à la fois.


Pendant la pandémie, Coquillade a mis en place plusieurs améliorations, dont une refonte majeure de l’expérience des visiteurs. Ils ont rationalisé le trajet jusqu’au hall avec un effet spectaculaire. Soyons clairs : Se rendre à Coquillade n’est pas exactement facile. Après avoir atterri à Paris ou Marseille ou Lyon, il faut encore conduire ou prendre un train pendant quelques heures. J’ai pris l’avion pour Paris et j’ai fait un trajet en train de trois heures jusqu’à Avignon. De là, il faut compter une heure de route pour rejoindre le bâtiment principal du complexe, une route sinueuse entourée de cyprès imposants, de vignobles et d’oliviers vieux de 300 ans. Ce fut un beau moment qui m’a presque fait oublier à quel point j’étais épuisé par le voyage de près de 17 heures.

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Avec l’aimable autorisation de Coquillade Provence Resort & Spa

Je ne sais pas à quoi ressemblait le hall avant la rénovation, mais il était petit et fermé. Aujourd’hui, il a une élégance sans effort : lumineux et décoré de motifs folkloriques sur des lits ornés de textiles floraux et d’œuvres d’art vibrantes illustrant la vie provençale. Mais avant que je puisse vraiment comprendre la scène, la formalité était sur moi : un membre du personnel est entré en action avec une coupe de champagne et m’a dirigé vers une rangée de bocaux remplis de toutes sortes de friandises. « Aide-toi! »


Je l’ai fait. Pendant les quatre jours suivants, chaque fois que je passais devant ces bocaux, je m’enfonçais dans les biscuits fourrés aux noisettes. C’étaient des biscuits parfaits : ils offraient une première bouchée croustillante, suivie d’une mâche moelleuse, la noisette ajoutant cette douceur de noisette. Y a-t-il quelque chose d’illusoire et de décomplexé à perdre la tête à cause des cookies gratuits ? Pas quand vous êtes en France.


Avec l’aimable autorisation de Coquillade Provence Resort & Spa

Soixante-trois chambres et suites et chambres sur 100 acres de biens immobiliers provençaux de premier ordre font de Coquilade une retraite vraiment tranquille. Même si chaque chambre est complète, la quantité d’espace à votre disposition est si vaste que la solitude devrait venir facilement. Ici, les chambres, de formes et de tailles variées (dont une avec son propre sauna), sont magnifiquement réalisées pour renforcer un fantasme bucolique. Les intérieurs sont rustiques, mais luxueux et suffisamment minimalistes pour ne pas être intrusifs. Ce n’est pas un hôtel au design moderne.


Avec chaque chambre nichée dans une maison de campagne provençale traditionnelle (ou une bastide) et tant de détails bien pensés tissés dans l’expérience de la station, je n’ai pas pu m’empêcher d’avoir l’impression de séjourner dans un petit village très luxueux. À travers des jardins potagers, des vignobles luxuriants et des bois ombragés. Oh, et il y en a un aussi pétanque Rechercher!


Avec l’aimable autorisation de La Coquilade, Provence

Si ces biscuits étaient la meilleure chose que j’ai mangée à Coquillade, je continuerais à chanter les louanges de son programme culinaire. Mais heureusement, il y a beaucoup de raisons d’être excité ici. Par exemple, si je suis en Provence, je ferai comme les locaux et boirai mon poids en rosé. La propriété a sa propre étiquette de vin Areto. Sa salle de dégustation se trouve à cinq minutes en voiture de l’hôtel, mais la cave que j’ai visitée est sur place. Aureto produit un rosé spécial appelé Cuvée Coquillade qui n’est disponible qu’à la station. Les meilleurs cépages Grenache, Caladoc et Mourvèdre, récoltés naturellement sur des vignes âgées de 20 ans, sont spécifiquement cueillis pour cette production, ce qui donne ce vin vif et vif que vous pourrez siroter toute la journée dans toute la station. C’est particulièrement époustouflant sur la terrasse du bar principal alors que le soleil se couche à l’horizon. C’est ce que j’ai fait, et les soucis que j’avais après une longue journée de voyage se sont dissipés à chaque goutte de ce nectar rose.


En ce qui concerne la nourriture, Coquillade offre suffisamment de variété pour que vous n’ayez pas besoin de dîner ailleurs. (Mais vous êtes en France, donc vous êtes obligé de manger à l’extérieur de la station.) Avellon, un endroit gastronomique, est maintenant fermé car, comme la plupart des endroits, ils n’ont pas assez de personnel. Mais il y a Les Vignes, ils servent le petit-déjeuner, des classiques provençaux pour le dîner. Ne dormez pas sur ce petit-déjeuner – la corne d’abondance de gâteaux du matin vaut la peine de se réveiller.


Cipressa est un restaurant italien animé près de la lagune du Luberon, avec son propre bar. (Et à côté se trouve une autre piscine de taille olympique.) Sa cuisine prépare des pâtes maison, des pizzas et des fruits de mer frits, mais si vous ne pouvez pas être dérangé, le buffet d’entrées et de desserts est un trésor de friandises. Sélectionnez dans un menu. Je comprends que le mot buffet semble intimidant, mais j’ai été impressionné par le choix : de nombreuses salades, du salami, du fromage et tout le tiramisu que mes artères pouvaient supporter.


La plus grande surprise ici est le programme de restauration au bar principal : certains soirs, ils servent de la nourriture thaïlandaise. Je ne pense pas qu’une visite en Provence implique de manger GN salade, Tom Yum Goong, et Bat Thaï. Mais j’étais là : double fisting un verre de rosé avec un rouleau de printemps. Un trio de femmes thaïlandaises supervise le menu et la nourriture est généralement bonne. Après quatre repas consécutifs de tout poché à l’avocat, la sauce de poisson et le piment étaient le nettoyant pour assiette que je méritais.


Contrairement à ce que vous pourriez croire, les biscuits aux noisettes ne sont pas le couronnement de cette retraite de 100 acres. Il s’agit d’un programme de spa et de bien-être de 21 500 pieds carrés et de 12 salles de soins qui l’entoure. C’est un spa de destination vraiment complet, et en tant que client de l’hôtel, je n’ai pas besoin de réserver un soin pour utiliser le sauna, le hammam, la piscine intérieure, les jacuzzis extérieurs avec vue sur les vignes ou le circuit d’hydrothérapie. (Voici un conseil de pro : si vous avez l’impression que le froid n’est pas pour vous, chantez-le à plein volume. Cela fonctionne pour me garder plus longtemps que je ne peux le supporter, et cela éloigne les autres invités. Gagnant-gagnant.)


Mais j’ai eu un régal : un soin du visage personnalisé avec les produits Tata Harper. J’aimerais pouvoir vous dire de quoi il s’agissait, mais l’expérience a été si relaxante que je me suis endormi pendant le test de 60 minutes. La prochaine chose que j’ai su, c’est que je me regardais dans un miroir et que ma peau brillait ; J’étais comme Dua Lipa.


Il y a une solide salle de sport de deux pièces avec une plate-forme extérieure pour sauter avec des pantins tout en respirant l’air frais. Comme il fait très chaud en Provence et que la salle de sport est climatisée, je ne le recommanderais pas maintenant. Le calendrier des cours de fitness comprend du cardio-training, de l’aquagym et du Qi Gong. J’ai suivi un cours de yoga le dimanche matin, qui s’est déroulé en plein air sur un toit au sommet d’un cyprès. Les couchers de soleil sont très atmosphériques lorsque vous regardez les montagnes du Luberon.


Il est temps de partir enfin à l’aventure au-delà des portes de ce joli hameau provençal. Je l’ai fait sur deux roues. Vous remarquerez immédiatement que beaucoup de spandex est porté autour de la station, car les amateurs de cyclisme fortunés la choisissent comme port d’attache lorsqu’ils traversent la Provence. Le Luberon est une destination majeure pour les cyclistes et les voyagistes Dwayne (Le meilleur choix de nos lecteurs pour le tour opérateur de l’année) Non seulement ils passent du temps à explorer la région, mais ils adorent réserver leurs invités à Coquillade. Peut-être parce que c’est tout seul Centre de cyclisme, il peut organiser quelque chose d’aussi simple qu’une location de vélo (vous pouvez y aller) ou des circuits à vélo plus complets adaptés à votre expérience et à votre niveau de compétence. (Vous pouvez également faire du VTT si vous le souhaitez.) J’ai opté pour un cycle sinueux à travers le Luberon, visitant quelques villages et sites touristiques, devant les superbes rouges des champs de coquelicots (la lavande n’avait pas encore fleuri) et la famille occasionnelle méandre. de chevaux. Il y a tellement d’endroits à visiter dans ces régions et mon guide Kayden a été formidable pour ajuster notre itinéraire en fonction de mes sautes d’humeur. Mes quads et moi avons fait tout le chemin jusqu’à Roussillon, connu pour ses belles roches rouges.


La beauté en Provence se décline en plusieurs couleurs : rose, ocre, lavande, olive. En séjournant à la Coquillade, vous pourrez profiter de tout.

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