La mission spéciale d’atterrissage sur Mars vise à battre SpaceX

M. Mueller a déclaré que la taille et la forme de la capsule seraient les mêmes que celles utilisées dans la mission Insight. « C’est comme utiliser le même type de matériau de protection contre la chaleur, exactement la même conception de verrière », a-t-il déclaré. « Nous n’utilisons donc que ce que la NASA a déjà beaucoup analysé et démontré lors de chaque mission de cette taille qui s’est rendue avec succès sur Mars. »

Muller a déclaré que la sonde sera de la taille d’Insight mais plus légère. La configuration de base n’inclura même pas de panneaux solaires et ne fonctionnera pas longtemps, jusqu’à ce que ses batteries soient épuisées.

M. Mueller a déclaré qu’Impulse avait commencé cette année à discuter avec le Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie, qui dirige la mission InSight.

Cependant, un porte-parole du JPL a déclaré qu’il n’y avait pas eu beaucoup de travail entre le laboratoire et Impulse jusqu’à présent. « Il semble que nous ayons eu des discussions initiales avec Impulse à ce sujet », a déclaré le porte-parole Andrew Goode. « Mais alors qu’ils cherchaient à nous rencontrer cette année, cette réunion n’a pas encore eu lieu. »

Par l’intermédiaire d’une porte-parole du siège de l’agence, le directeur du programme d’exploration de Mars de la NASA, Eric Ianson, a déclaré que la NASA n’avait aucune communication directe avec Impulse et qu’elle n’avait aucune idée des détails de ce que la société cherchait à faire.

Relativity n’est pas la seule société spatiale privée à avoir annoncé des missions d’exploration planétaire.

En 2020, Rocket Lab a déclaré qu’il prévoyait d’envoyer Un petit vaisseau spatial en 2023 volera près de Vénus Et déposez une sonde pour voir s’il y a des signes de vie dans l’atmosphère épaisse. Elle a aussi Contrat modeste de la NASA pour lancer deux petits engins vers Mars Dès 2024. Mais Rocket Lab compte déjà 25 lancements réussis de sa petite fusée Electron, et le mois dernier CAPSTONE envoyé, une autre petite mission financée par la NASA, vers la lune. (Il devrait arriver là-bas en novembre.)

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Il y a quelques années, SpaceX avait également de modestes plans pour Mars, qu’il a ensuite abandonnés.

En 2016, la société a annoncé qu’une copie de Capsule d’astronaute de l’équipage du dragon – sans aucun passager humain à bord – il devait se rendre à la surface de Mars dès 2018. En 2017, SpaceX a abandonné ces plans, appelés Red Dragon, après avoir changé la conception de la capsule en vaporiser dans l’océan Au lieu d’utiliser des moteurs de fusée pour atterrir au sol. (Les atterrissages sur l’eau ne fonctionnent pas sur Mars, où il n’y a pas d’eau qui coule.)

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