La NASA annonce que la mission Artemis I sera prête à être lancée d’ici un mois

Zoom / Le système de lancement spatial de la NASA effectuera un lancement nocturne selon son horaire actuel.

Trevor Mahelman

Cela fait un peu plus de deux semaines Puisque la NASA a procédé sagement Une fusée du système de lancement spatial et un vaisseau spatial Orion à l’intérieur de l’énorme bâtiment d’assemblage de véhicules du Kennedy Space Center pour protéger les instruments de l’ouragan Ian.

Pendant ce temps, des ingénieurs et des techniciens de l’agence spatiale et de ses sous-traitants ont effectué une vérification détaillée de la fusée et du vaisseau spatial pour déterminer son état de préparation au vol. Il s’agissait d’un processus important car les véhicules étaient dans une configuration entièrement empilée depuis près d’un an, depuis le 21 octobre 2021. La NASA voulait évaluer la viabilité continue des batteries de la fusée, l’excès de carburant stocké dans le module de service Orion, et plus.

La bonne nouvelle de ces inspections est que seul un minimum de travail est nécessaire pour préparer la fusée pour sa prochaine tentative de lancement, a déclaré la NASA mercredi. Dans un article de blog.

« Les inspections et les analyses menées au cours de la semaine dernière ont confirmé qu’un minimum de travail est nécessaire pour préparer la fusée et le vaisseau spatial en vue de leur déploiement sur la rampe de lancement 39B au Kennedy Space Center en Floride. L’agence a déclaré à la suite du ralentissement dû à l’ouragan Ian. « Les équipes effectueront une maintenance standard pour réparer les dommages mineurs à la mousse et au liège du système de protection thermique et recharger ou remplacer les batteries de la fusée, de plusieurs charges utiles secondaires et du système de terminaison de vol. »

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En conséquence, la NASA prévoit maintenant de déplacer la pile Artemis I sur le site de lancement dès le vendredi 4 novembre. Cela permettrait une première tentative de lancement de la mission à 00 h 07 HE (04 h 07 UTC) le 14 novembre. Il y a une fenêtre de lancement de 67 minutes pour cette opportunité. Cette date de lancement permettra une mission de 25,5 jours du vaisseau spatial Orion avant qu’il ne décolle dans l’océan Pacifique.

La NASA a également demandé deux opportunités de lancement supplémentaires, le mercredi 16 novembre à 1 h 04 HE et le samedi 19 novembre à 1 h 45 HE, qui ont toutes deux des fenêtres de lancement de deux heures.

L’agence spatiale a tenté de lancer la fusée pour la première fois le 29 août, mais quelques heures avant le décollage prévu, un capteur dans l’un des quatre moteurs principaux de la fusée a donné une fausse température. Cela a finalement conduit au frottement de la tentative de lancement, mais la NASA a déclaré plus tard que le problème du capteur n’était pas un problème. L’agence a ensuite fait une deuxième tentative le 3 septembre, mais cette tentative a été annulée deux heures avant l’ouverture de la fenêtre de lancement en raison de fuites d’hydrogène persistantes. Après les réparations, la NASA a effectué un test de carburant qui semble avoir vérifié l’intégrité de ces réparations de fuites.

Cependant, la NASA n’a pas encore terminé le test de ravitaillement complet et le compte à rebours, il peut donc y avoir plus de problèmes apparaissant dans les 30 dernières secondes avant le décollage qui n’ont pas encore été révélés.

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