La NASA et le Japon lancent le premier satellite en bois au monde nouvelles du monde

NEW DELHI – Le Japon et les États-Unis prévoient de lancer cet été le premier satellite en bois au monde, la sonde LignoSat.

Ce vaisseau spatial inhabituel est fabriqué à partir de bois de magnolia, qui s'est révélé lors d'expériences particulièrement stable et résistant à la fissuration. Le Guardian a rapporté que des scientifiques japonais ont créé le satellite en bois et que les États-Unis font désormais partie de leur mission alors qu'ils mettent la touche finale au satellite qui sera lancé sur une fusée américaine.

Dans un effort pionnier pour résoudre le problème croissant des débris spatiaux, des chercheurs de l'Université de Kyoto, en collaboration avec la société forestière Sumitomo Forestry, ont construit un satellite en bois. Ils ont eu l’idée d’utiliser une alternative au métal, un matériau biodégradable.

Takao Doi, astronaute japonais et ingénieur aérospatial à l'Université de Kyoto, a récemment averti que « tous les satellites entrant dans l'atmosphère terrestre brûlent et produisent de petites particules d'alumine, qui flotteront dans la haute atmosphère pendant de nombreuses années ». « En fin de compte, cela affectera l'environnement terrestre. »

Pour résoudre ce problème, des chercheurs de Kyoto ont créé un projet visant à évaluer les espèces de bois afin de déterminer dans quelle mesure elles peuvent résister aux rigueurs des lancements spatiaux et des longs vols en orbite terrestre. Les premiers tests ont été menés dans des laboratoires qui ont recréé les conditions spatiales et ont révélé que les échantillons de bois ne présentaient aucun changement mesurable de masse ni aucun signe de pourriture ou de dommage.

« Nous avons été étonnés par la capacité du bois à résister à ces conditions », a déclaré Koji Murata, chef de projet.

Pourquoi c'est important?
Plus important encore, il s’agit d’un matériau biodégradable, ce qui signifie qu’il est respectueux de l’environnement et constitue la meilleure alternative aux matériaux non biodégradables qui pourraient disparaître dans les 2000 prochaines années. Cela raviverait l’espoir que même après la disparition des éléments non biodégradables, les satellites et autres objets pourraient fonctionner.

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Des chercheurs de l'Université de la Colombie-Britannique au Canada ont récemment révélé que l'aluminium provenant de la rentrée des satellites peut provoquer un grave appauvrissement de la couche d'ozone qui protège la Terre des rayons ultraviolets du soleil et peut également affecter la quantité de lumière solaire transmise à travers l'atmosphère. Et il atteint la Terre, selon The Guardian.

Cela ne devrait cependant pas poser de problème avec les satellites construits en bois, comme LignoSat, qui, lorsqu'ils brûlent lors de leur rentrée dans l'atmosphère après avoir terminé leur mission, ne produiront qu'un fin brouillard de cendres biodégradables.

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