La NASA étudie les problèmes de conception des écoutilles d'Orion

WASHINGTON — Le comité de sécurité de la NASA a déclaré que l'agence examinait des problèmes liés à la conception de la trappe latérale du vaisseau spatial Orion qui pourraient affecter sa capacité à s'ouvrir dans une position non nominale.

Lors de la réunion publique du Comité consultatif sur la sécurité aérospatiale (ASAP) le 28 février, les membres ont déclaré que la NASA avait étudié « un certain nombre de problèmes » avec la trappe latérale d'Orion au cours des six à neuf derniers mois.

William Bray, le membre d'ASAP qui a discuté de l'état des programmes d'exploration de la NASA lors de la conférence de presse, n'est pas entré dans les détails du problème des écoutilles, se contentant de dire que cela pourrait affecter les « opérations d'urgence » sur la rampe de lancement ou après l'atterrissage.

« La NASA a étudié un certain nombre de problèmes liés à la conception des trappes latérales, probablement au cours des six à neuf derniers mois », a-t-il déclaré. « C'est vraiment une zone qui peut avoir un impact ou avoir un impact sur la capacité de l'équipage à ouvrir la trappe en cas d'opération d'urgence, que ce soit sur la rampe de lancement au lancement ou à l'atterrissage au retour sur Terre. »

Il a souligné que le Bureau des Astronautes est impliqué dans cette affaire. « Leurs nuits seront inestimables pour toute solution visant à corriger la conception ou à modifier le processus de conception », a-t-il déclaré. « Il y a encore du travail à faire. »

Il n’a pas décrit davantage le problème des trous. Le plus rapidement possible, dans Rapport annuel Publié en janvier, il fait une référence passagère au problème de « capacité de pression delta » de l'écoutille, notant que le programme « effectue également des tests de pression delta des écoutilles latérales qui devraient aider à déterminer les limites du système et les procédures opérationnelles et d'urgence ».

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Une analyse supplémentaire sur les performances des charnières de la trappe latérale est nécessaire, a déclaré la porte-parole de la NASA, Rachel Kraft, à SpaceNews le 1er mars. « ASAP a demandé un statut sur la conception de la trappe latérale Orion par rapport aux exigences de changements de pression dans les scénarios normaux et d'urgence afin de garantir que la trappe puisse être ouverte en toute sécurité dans tous les cas, soit par le personnel de secours, soit par l'équipage lui-même, si nécessaire. , » Ça disait.

« Des tests approfondis sont en cours pour vérifier la capacité et développer les processus requis pour garantir que la trappe peut être ouverte dans une variété de différents scénarios de pression potentielle », a-t-elle ajouté.

Le problème d'ouverture était l'un des deux problèmes mentionnés par Orion lors de la réunion ASAP. L'autre problème est l'étude en cours sur l'usure plus importante que prévu du matériau du bouclier thermique « Char » lors du retour d'Orion sur la mission Artemis 1 sans équipage en décembre 2022. Ce problème était l'un des trois problèmes avec Orion cités par la NASA en janvier. comme raisons du retard. Artemis 2, la première mission avec équipage d'Orion, de fin 2024 à au moins septembre 2025.

« De notre point de vue, nous voyons l'équipe très proche de comprendre la cause profonde de la perte de Char », a déclaré Bray. Il a expliqué que les principaux facteurs incluent la densité du bouclier thermique et la composition du matériau de revêtement, en plus des « propriétés de perméabilité et de porosité associées » à ces matériaux.

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Il a déclaré que la NASA prévoit de terminer l'enquête sur le bouclier thermique « dans le ou les prochains mois », ce qui pourrait avoir des implications pour la mission Artemis 2 et les missions ultérieures. « Cela éclairera les décisions concernant la voie de rentrée, en particulier pour Artemis 2, et pourrait également proposer des solutions à plus long terme liées au bouclier thermique après Artemis 2 sur les missions Artemis 3 et au-delà. »

Il a conclu qu'en ce qui concerne les problèmes de bouclier thermique et de ventilation, « nous ne voyons pas de surprises pour le moment par rapport à cela » pour Artemis 2.

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